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Tecnología

Cómo eliminar de la PC datos personales antes de venderla

Información general

Comprar una computadora puede ser complicado. Pero más complicado es deshacerse de ella. Durante su vida útil, el disco duro del equipo, donde se guardan de forma permanente los documentos y programas, almacena toneladas de datos personales. Desde contraseñas e historiales de navegación por Internet hasta correos electrónicos y archivos que supuestamente hemos borrado pero que, como se verá enseguida, no es ni remotamente así.

Una de las noticias más escalofriantes que uno descubre al bucear en el mundo de las PC, cámaras digitales, celulares y notebooks es que cuando borramos un archivo el dispositivo sólo marca el espacio ocupado por el fichero en el disco (o en la tarjeta de memoria del teléfono o la cámara) como libre para ser usado nuevamente. Pero los datos no son eliminados. ¿Por qué? Porque llevaría demasiado tiempo y, por lo tanto, se privilegia la velocidad de respuesta de la máquina antes que la seguridad. Además, eliminar los datos es técnicamente innecesario, de la misma forma que antes no necesitábamos borrar un videocasete para grabar otra cosa encima.

Borrado seguro

En resumidas cuentas, arrojar un documento al tachito de basura de Windows (la Papelera de reciclaje ) y luego elegir Vaciar papelera de reciclaje no borra la información contenida en ese texto o en esa foto. Así, al cabo de unos años, el disco está sembrado de datos personales que, equivocadamente, creíamos haber eliminado.

La única forma verdadera de destruir un archivo es emplear una técnica llamada borrado seguro o wiping . Con un programa especial, se sobrescribe varias veces cada segmento de la superficie del disco donde reside el archivo con cadenas aleatorias de ceros y unos. Es a los archivos digitales lo que la trituradora a los documentos en papel.

Existen varias aplicaciones gratis para realizar este borrado seguro en las PC y, con una lectora de tarjetas de memoria conectada a la máquina ($ 50), también es posible eliminar todo dato de las cámaras y celulares, siempre y cuando hayamos tenido la precaución de elegir la tarjeta como único medio de almacenamiento.

El más conocido de estos programas es Pretty Good Privacy (PGP), para Windows 2000, XP, Vista y Mac OS X. Hay que bajar la versión de prueba ( www.pgp.com/downloads/desktoptrial2.php ) que, al cabo de 30 días, perderá algunas funciones pero conservará la de borrado seguro y encriptación de archivos. Para obtener PGP, sin embargo, es menester llenar un formulario con una cantidad de datos personales.

Otro buen programa para wiping es Eraser , un software libre de la compañía irlandesa Heidi Computers LTD. Simple de usar y de instalar, añade a la Papelera de Reciclaje la opción Erase Recycle Bin.

Con estos programas hay que tener cuidado por dos motivos. Primero, será imposible -literalmente- recuperar los archivos borrados de forma segura. De eso se trata, de hecho. Segundo, el wiping escribe entre 3 y 35 veces el área donde está el fichero, por lo que eliminar un documento grande puede llevar un buen rato (1 minuto por cada 150 megabytes, aproximadamente).

Ahora, ¿cómo asegurarnos de que al vender el equipo todo el disco ha sido efectivamente borrado, sin que queden todos esos rastros que se fueron almacenando con el uso? La respuesta es Darik s Boot and Nuke (Dban) , un software libre para borrado seguro de discos enteros. No es, que quede claro, un software con el que se pueda jugar o experimentar. Los archivos que se bajan de Internet ( http://dban.sourceforge.net / ) sirven para crear un diskette, CD, DVD o llave de memoria para arrancar la PC. Una vez iniciado el equipo con este disco, y tras una advertencia que aconsejamos tener en cuenta, el programa borra de forma irrecuperable todo el rígido. Hay que leer las instrucciones y no olvidarse un disco Dban en la lectora de CD o diskette.

Terminado el proceso, que puede durar de 12 a 24 horas, dependiendo del tamaño y la velocidad del disco, el equipo, obviamente, ya no tendrá ni Windows ni programas ni documentos ni nada, excepto series aleatorias de unos y ceros. Entonces, sí, será seguro ponerlo en venta. .

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