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Siemens retira del Ciadi una demanda por US$ 220 millones

Había denunciado a la Argentina por la rescisión del contrato para confeccionar los DNI
Oliver Galak
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13 de agosto de 2009  

El grupo alemán Siemens resolvió retirar la demanda contra la Argentina por aproximadamente US$ 220 millones que mantenía ante el tribunal arbitral que depende del Banco Mundial, por la rescisión del contrato para la confección de los DNI, a comienzos de la década.

La decisión de desistir del laudo ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi) fue comunicada ayer por el responsable máximo de Siemens para América, Peter Solmssen, a la presidenta Cristina Kirchner. Aunque la empresa destacó que tomó la decisión de forma "unilateral" en sus oficinas centrales en Alemania, las normas del Ciadi indican que el trámite ante el organismo debe ser presentado en forma conjunta.

"Nos complace mucho haber puesto fin al litigio con la Argentina y así haber logrado sentar las bases adecuadas para una relación que continúa", dijo Solmssen al término de la reunión, de la que también participó el presidente de Siemens Argentina, Enrique Genzone. El ejecutivo afirmó que el objetivo de la firma de ingeniería y electrónica era "sentar las bases de una relación hacia adelante", que les permita "avanzar en temas como energía, salud y aspectos industriales".

"No es una muy buena idea demandar a nuestro cliente", resumió.

Siemens ganó en 1998 la licitación del gobierno de Carlos Menem para establecer un sistema de control de migraciones y de identificación de personas, con un contrato valuado en 1260 millones de dólares. En febrero de 2000, el gobierno de la Alianza rescindió el contrato y la empresa lo denunció por violación del tratado entre Alemania y la Argentina sobre protección recíproca de inversiones. En 2002, el debate llegó al Ciadi.

La empresa pidió entonces un resarcimiento de entre 420 y 460 millones de dólares. En febrero de 2007 el tribunal arbitral le reconoció algo menos de la mitad: US$ 208 millones, laudo que fue apelado por el Estado. Actualmente, el reclamo pendiente ascendía a US$ 220 millones por los intereses adeudados.

Pero el año pasado, Siemens firmó un acuerdo con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y la Comisión de Valores de ese país (SEC), por el cual reconoció haber infringido la ley de prácticas de corrupción en el extranjero y accedió a pagar una multa de cerca de 1400 millones de dólares. Entre otros, la Argentina era uno de los países en los que la empresa había pagado coimas, según admitieron sus directivos.

"Siemens tiene hoy un nuevo management tanto en Alemania como en la Argentina", sostuvo ayer el vocero de la empresa, Francisco do Pico. "Y el tema del Ciadi no nos ayuda a reenfocarnos como una nueva compañía", agregó. Negó que la decisión hubiera implicado exigencia alguna al gobierno argentino.

La noticia se conoce en momentos en que el juez federal Ariel Lijo avanza en la investigación contra ex funcionarios y directivos de la empresa en la Argentina. Recientemente, el magistrado viajó a Alemania para recabar nuevas evidencias.

Siemens mantuvo sus operaciones en la Argentina e incluso continuó celebrando contratos con el Estado durante el gobierno de Néstor Kirchner, como el de la construcción de dos centrales de ciclo combinado para la generación eléctrica.

Al anunciar la noticia, el ministro del Interior, Florencio Randazzo, comentó que se trataba de una decisión "soberana" de la empresa y dijo que el Gobierno "celebra" esa decisión. Según el ministro, "es una inversión que hace la empresa con el Estado, para continuar con el compromiso de seguir invirtiendo en el país". Además, descartó que Siemens participe de una nueva licitación para la confección de los DNI. "Será una tarea que realizará íntegramente el Estado argentino, un proyecto que está muy avanzado, pero del que aún no puedo informar", afirmó.

Antecedentes

  • Licitación : en agosto de 1996, el gobierno de Carlos Menem convocó a un concurso en el que se ofreció un contrato para establecer un sistema de control de migraciones y confección de DNI. En 1998, Siemens ganó el contrato por diez años (con opción a seis más), por un valor cercano a los 1260 millones de dólares.
  • Cancelación : en febrero de 2000 el gobierno de Fernando de la Rúa rescindió el contrato debido a problemas técnicos. Comenzó una serie de apelaciones.
  • Denuncia : en 2002, la empresa se presentó ante el Ciadi y reclamó un resarcimiento de entre 420 y 460 millones de dólares.
  • Confesión : en 2008, Siemens admitió que pagó coimas en varios países, entre ellos la Argentina.
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