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Se reactivan las inversiones en el mercado semillero argentino

Monsanto, DuPont AgroSoluciones y Don Mario encabezan la tendencia en la industria

Viernes 06 de noviembre de 2009
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LA NACION
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El mercado de semillas parece haber ingresado en una etapa de ebullición: compras de empresas, lanzamientos de nuevas marcas y alianzas para investigar nuevos productos son las características que están dominando la dinámica del sector por estos días. Monsanto, DuPont Agrosoluciones y Don Mario son las compañías que están encabezando la movida. El renovado envión en el mercado contrasta con la crisis del agro. Pero, según dicen en la industria, el futuro es promisorio para la agricultura argentina, por eso suben la apuesta.

Por el lado de la multinacional Monsanto, LA NACION pudo confirmar que la compañía se quedó con el control de Seminium, un semillero local cuya marca es La Tijereta. En las últimas campañas, La Tijereta estuvo entre las cinco firmas más importantes del rubro con productos como maíz y soja, entre otros cultivos agrícolas.

Hasta antes de la operación, el 51% de la empresa estaba en manos de los hermanos Lorenzo y Sergio Einaudi, accionistas del grupo Techint, mientras el 49% restante ya lo tenía Monsanto desde 2001. Precisamente, ahora la multinacional compró el porcentaje que manejaban los Einaudi. Ayer, una fuente de la multinacional confirmó el cierre de la operación. "Se va a mantener la marca [de La Tijereta]", dijo Federico Ovejero, director de Relaciones Públicas y Gubernamentales.

En Monsanto no quisieron hablar del monto de la compra. No obstante, según fuentes del mercado, la operación estaría entre los 18 y los 20 millones de dólares.

DuPont AgroSoluciones es otra de las multinacionales que son noticia. Con una inversión proyectada en tres millones de dólares en los próximos dos años, en el negocio de semillas, ayer anunció el lanzamiento de su marca Arvales.

Con esa denominación, incursiona en semillas y el próximo año comercializará productos de maíz (tres materiales) y de sorgo (un producto). Apuntará al segmento top del mercado, es decir, de los productos con mayor rendimiento. Para DuPont AgroSoluciones, el lanzamiento de Arvales significa un complemento. Hasta el momento, aparte de ofrecer agroquímicos en su red de distribución, vendía semillas de Nidera. Ahora tendrá marca propia y la base de la genética la tomará de Pioneer, una empresa propiedad, en el nivel mundial, del grupo DuPont.

El objetivo de Arvales es lograr el 15% de market share en cuatro años. Lo novedoso es que la Argentina es el primer lugar donde se lanza. "Queremos estar en cuatro años entre las cuatro compañías de semillas más importantes", dijo Sergio Rodríguez, gerente general de DuPont AgroSoluciones Cono Sur, en la presentación de Arvales. Daniel Maroni, actual gerente de Semillas Cono Sur de la compañía, será el responsable de manejar en el negocio de Arvales.

Trigo

Otra novedad viene por el lado de Don Mario, uno de los semilleros más importantes de capitales nacionales. Selló una alianza con Limagrain, de origen francés y referente en investigación de semillas. El convenio apuntará a la investigación de nuevas variedades y el uso de eventos biotecnológicos en trigo. "Queremos estar a la vanguardia en la tecnología de trigo", dijo Ignacio Parodi, gerente del producto trigo de Don Mario.

Para tener una idea de la importancia de Limagrain, destina 112 millones de euros al mejoramiento de cultivos. El año pasado facturó 1200 millones de euros, en un 80% provenientes de la venta de semillas de trigo, colza y maíz.

Que la apuesta del semillero apunte al trigo es todo un dato en medio de la crisis del cereal. Para recordar, en las últimas dos campañas la siembra de trigo se desplomó. Pasó de 5,65 millones de hectáreas en el ciclo 2007/2008 a 2,8 millones de hectáreas en la campaña actual. Además, en sólo dos años la Argentina pasó de exportar 9,4 millones de toneladas a un volumen que para 2010 se prevé en 1,5 millones de toneladas. Se trata de casi diez veces menos. "Creemos que la superficie tiene que volver a aumentar", se esperanzó Parodi.

Negocios en alza

US$ 737 millones fue el valor del mercado de semillas en la campaña 2007/2008, según datos de la Asociación de Semilleros Argentinos (ASA). Se está confeccionando la información correspondiente al último ciclo, que registraría una baja en la facturación debido a la crisis de cultivos como el trigo.

105.000 son los empleos directos que genera el sector de la industria semillera.

US$ 116 millones es el ingreso por exportación de semillas que tuvo la Argentina hace dos campañas agrícolas.

Entre 18 y 20 millones de dólares fue el monto que Monsanto pagó, según fuentes del mercado, por La Tijereta. Ya tenía el 49% de la empresa y ahora adquirió el 51% restante. Por su parte, DuPont AgroSoluciones invertirá US$ 3 millones en Arvales, su marca de semillas.

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