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Ruleta de contactos

Al azar, aparece gente en la computadora. Y uno puede hacer zapping

Viernes 12 de marzo de 2010
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NUEVA YORK.- Para variar, hay un nuevo fenómeno en Internet: se llama Chatroulette y remonta a la gente a principios de los años 90, cuando personas solitarias buscaban trabar amistad con desconocidos, relaciones sin compromiso o las dos cosas. Pero esta vez la gente tiene que poner la cara. Frente a una cámara, para ser más preciso.

Chatroulette conecta al azar a personas que pueden estar en cualquier parte del mundo. Si a uno no le gusta la imagen que aparece en la pantalla, hace clic en el botón de siguiente .

El resultado puede ser imprevisible y crudo, como una bofetada, pero también reconfortante. Es como meterse en la vida de otra persona. Son mundos muy diferentes de los medio ficticios que uno crea en portales como Facebook, donde se conecta preferentemente con amigos, familiares y otras personas con intereses comunes.

"Chatroulette es como sentarse frente al televisor y cambiar de canal, excepto porque la gente de la pantalla es real´´, comenta Hal Niedzviecki, autor de The Peep Diaries: How We´re Learning to Love Watching Ourselves and Our Neighbors ( Diarios del pispeo: cómo aprendemos que nos guste mirarnos a nosotros mismos y a nuestros vecinos ).

Las otras noches, una rápida conexión generó dos rechazos, veloces y brutales, de dos hombres, con caras que asomaban brevemente antes de que decidieran buscar por otro lado.

Enseguida apareció una mancha de colores. ¿Una frazada? ¿Una persona? No parece valer la pena quedarse a investigar. Para ser claros, Chatroulette prohíbe "material obsceno, ofensivo o pornográfico´´ y dice que bloqueará a los usuarios que violen esas reglas.

Poco después asomó en la pantalla una mujer con auriculares. ¿Apretaría siguiente , como hicieron los otros? No. Escribió hola . Dijo que era china y estudiaba Ingeniería Informática. La conversación transcurría como en las citas románticas rápidas con desconocidos. Diálogos cortos, pero todo resultó intrigante. Ella comía papas fritas.

Un ruso de 17 años

El que teclee www.chatroulette.com va a encontrarse, a la izquierda de la pantalla, con dos ventanas para webcams, uno dice amigo , el otro dice . En un recuadro más grande, a la derecha, uno le escribe el desconocido que lo observa. Para iniciar el contacto, hay que hacer clic en el botón play . El portal conecta con una persona seleccionada al azar hasta que uno aprieta siguiente .

También se puede activar el sonido. Hay quienes ponen música para ver si la otra persona baila con ellos.

No hace falta registrarse para usar Chatroulette, aunque el portal exige que el usuario tenga al menos 16 años. Es gratis y se permite publicidad de texto en la parte baja de la pantalla.

El creador de Chatroulette no respondió a pedidos de entrevista de la agencia AP. El diario The New York Times lo identificó como un hombre ruso de 17 años llamado Andrey Ternovskiy.

El sitio funciona desde hace pocos meses, pero en enero tuvo un millón de visitantes de todo el mundo, según comScore, empresa de investigación de marketing para servicios de Internet. Esta cifra significa que en cualquier momento puede haber decenas de miles de personas conectadas que tratan de encontrar a alguien que valga la pena, jugando una especie de ruleta.

Lo mejor y lo peor

A medida que se va popularizando Chatroulette, surgen imitaciones y sitios Web que muestran lo mejor y lo peor de una persona. Niedzviecki dice que Chatroulette es otro ejemplo de cómo estamos reemplazando el entretenimiento con guión por las vidas privadas de la gente. YouTube, Twitter y los reality shows permiten observar el mundo de una persona real en lugar de "celebridades ficticias que nos entretienen con sus talentos´´.

Esta dinámica plantea algunos interrogantes. Después de todo, Chatroulette no es televisión y no hay quien controle lo que sucede allí. Unas imágenes en blanco y negro que circularon ampliamente muestran a un hombre que se habría colgado. En algunos casos, la gente exhibe imágenes grabadas, no en vivo, tal vez para analizar las reacciones de la otra persona cuando, por ejemplo, un hombre le pega a una mujer.

El concepto de Chatroulette no es del todo nuevo. Sitios como Omegle.com y gettingrandom.com armaban charlas entre dos personas, aunque sin cámaras. Justin.tv le permite a cualquiera transmitir sus videos al mundo a través de Internet.

Chatroulette, al igual que Internet en general, no es para menores. Después de un rato, seguramente verá a una persona desnuda.

¿Facilita contactos relevantes? Depende de cómo se mire. Es como entablar una conversación con alguien en el colectivo o en un bar. Lo más probable es que no se vuelva a ver a esa persona. Pero eso no quiere decir que la charla haya sido una pérdida de tiempo.

"Se podría escribir un gran relato sobre todo esto -dice Thompson-. Alguien encuentra a la persona de sus sueños, accidentalmente aprieta siguiente y no vuelve a tener noticias de ella."

Fuente: AP

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