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Cómo actúa el pentotal sódico, la droga del "suero de la verdad"

El Mundo

El decano de Medicina de la UBA, Alfredo Buzzi, explicó a lanacion.com los alcances del método que se utilizó en Uruguay para interrogar a una enfermera; dijo que no considera ético usarlo

Se la denominó "el suero de la verdad", es noticia en Uruguay y desató la polémica. Se trata del pentotal sódico, una droga que le suministraron a una enfermera acusada de homicidio como estrategia de su abogado como método probatorio "incuestionablemente legal", según el letrado.

Pero ¿qué es el pentotal sódico? ¿cómo actúa? ¿en qué situaciones se administra?

En diálogo con lanacion.com, el decano de la Facultad de Medicina de la UBA, Alfredo Buzzi, explicó: "Es una droga que hace decenios que está disponible y se ha usado para obtener información, de modo que incluso se ha esgrimido esto como argumento contra los métodos inhumanos de tortura y violencia física para obtener confesiones".

Según definió en términos médicos, "el pentotal es un anestésico por vía endovenosa y produce una anestesia general, es decir, al paciente se lo duerme de modo de no percibir dolor". Antes de la aparición de esta droga, apuntó, los anestésicos eras por vía inhalatoria.

¿Cómo se usa para interrogar a un testigo? "Se usa en dosis menores donde el sujeto interrogado no es dormido a un plano profundo sino superficial, como si tuviera un sueño normal y así puede responder preguntas. Es parecido al sueño hipnótico", graficó.

"Obtener una declaración sin el consentimiento del sujeto no es ético. La posición del médico es que la dignidad del sujeto como ser humano prohíbe obtener información contra su voluntad, sea éste acusado de algún delito o no".

Audio: «Obtener una declaración así no es ético», opinó el doctor Buzzi, decano de Medicina de la UBA
 
 
 
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Efectos del pentotal sódico
- Sistema cardio-vascular: disminuye la tensión arterial por vasodilatación periférica (depresión de los centros vasomotores bulbares) y aumenta la frecuencia cardíaca por efecto vagolítico central; el gasto cardíaco se mantiene igual por el aumento de la frecuencia cardíaca y de la contractilidad debida a reflejos barorreflejos; en ausencia de una respuesta baropresora adecuada (hipovolemia, insuficiencia cardíaca, bloqueo beta-adrenérgico) disminuyen la tensión arterial y el gasto cardíaco
- Respiración: disminuye la respuesta a la hipercapnia y la hipoxia; la apnea tras la inducción es habitual; disminuye el volumen tidal y la frecuencia respiratoria en el despertar; puede presentarse además laringoespasmo, broncoespasmo e hipo, por la no depresión completa de los reflejos de las vías aéreas
- Sistema nervioso central: disminuye el flujo sanguíneo cerebral por vasoconstricción pero, al aumentar la presión de perfusión cerebral, disminuye el consumo de oxígeno en un 50%; dosis altas seguidas de infusión 0,5 mg/Kg./min. producen protección cerebral a isquemias focales, pero aumentan la duración de sus efectos
- Otros efectos centrales: a bajas dosis disminuye el umbral al dolor; tiene un efecto "sedación desconcertante": esto es, en ocasiones, a dosis bajas, origina desorientación y excitación, presentan tolerancia aguda y dependencia al efecto hipnótico y sedante; poseen un efecto anti-epiléptico de gran utilidad clínica

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