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El transbordador Atlantis realizó con éxito su último despegue

Fue lanzado con seis astronautas y el módulo ruso Rassvet a bordo, desde Cabo Cañaveral hacia la Estación Espacial; la misión será de 12 días; acceda a la fotogalería

Viernes 14 de mayo de 2010 • 16:43
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Atlantis despegó con seis astronautas a bordo y un módulo ruso
Atlantis despegó con seis astronautas a bordo y un módulo ruso. Foto: AFP

CABO CAÑAVERAL, EE.UU.- El transbordador Atlantis despegó por última vez, con seis astronautas a bordo, para llevar el pequeño módulo ruso Rassvet, equipamientos y víveres a la Estación espacial internacional (ISS).

Tras este vuelo solo quedarán dos lanzamientos de transbordador, el del Discovery a mediados de septiembre y el del Endeavour, a fines de noviembre. Luego los tres transbordadores serán retirados del servicio, después de tres décadas operativos.

El despegue ocurrió a las 15.20 hora argentina (18H20 GMT) desde el Centro espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), en medio de una ventana de lanzamiento diez minutos. Según las previsiones meteorológicas, había un 70% de probabilidades de que las condiciones sean favorables para la partida.

Así fue el lanzamiento en vivo por Twitter

El llenado del enorme tanque externo del transbordador con casi dos millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquido a muy baja temperatura se completó por la mañana.

Durante esta misión de 12 días, de los cuales siete el transbordador pasará acoplado a la ISS, el Atlantis y su tripulación trasladarán más de 12 toneladas de materiales, seis baterías para las antenas solares de la estación, víveres y experimentos científicos.

El módulo ruso Rassvet ("Aurora", en ruso) o MRM-1 es el elemento más grande de los transportados por el Atlantis.

El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Foto: AFP
El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, foto de la NASA tv. Foto: Reuters
El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Foto: AP
El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Foto: Reuters
El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Foto: Reuters
El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Foto: Reuters
El transbordador espacial Atlantis despega en una misión a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Foto: Reuters
Reloj que muestra la cuenta regresiva para el lanzamiento del Transbordados Atlantis en Cabo Cañaveral. Foto: AFP
Comandante Ken Ham, el piloto Tony Antonelli, especialistas de la misión Garrett Reisman, Good Michael, Bowen Steve y Piers Sellers son quienes viajaran en esta misión. Foto: AP
Plataforma de lanzamiento del transbordador Atlantis en Cabo Cañaveral. Foto: EFE
Visitantes observan la plataforma de lanzamiento del transbordador Atlantis en Cabo Cañaveral. Foto: EFE
Los trabajadores de la NASA unieron sus firmas en un cartel para este despegue. Foto: AFP
Comandante Ken Ham, el piloto Tony Antonelli, especialistas de la misión Garrett Reisman, Good Michael, Bowen Steve y Piers Sellers son quienes viajaran en esta misión. Foto: AFP
Muchos visitantes se acercaron al lugar para ver el despegue del transbodador Atlantis. Foto: AFP
Intensa guardia periodistica para esperando el despegue. Foto: AFP
Comandante del Atlantis, Ken Ham a bordo del transbordador espacial, mientras se prepara para su lanzamiento. Foto: Reuters
Comandante Ken Ham ofertas de despedida a los miembros del equipo de la NASA. Foto: Reuters
Los tripulantes dentro del transbordados se preparan para el despegue. Foto: Reuters

Mega proyecto. La ISS, un proyecto de 100.000 millones de dólares que comenzó en 1998, en el cual participan 16 países, es financiado sobre todo por Estados Unidos.

Luego del fin de los transbordadores, Estados Unidos dependerá de los Soyuz rusos para encaminar sus astronautas a la Estación, hasta que un lanzador estadounidense esté listo para tomar el relevo hacia 2015.

La NASA pretende abastecer a la estación con todas las piezas de repuesto posibles antes de pasar al uso de naves de tamaño reducido y menor capacidad operadas por Rusia, Europa y Japón y retirar la flota de transbordadores más adelante este año. La NASA espera que compañías comerciales estadounidenses finalmente asuman la responsabilidad de llevar cargamento y posiblemente también tripulantes a la estación, servicio que actualmente solo ofrece Rusia.

Para ayudar a preparar a la estación para las operaciones que se realizarán tras el retiro de los transbordadores, los astronautas del Atlantis tienen previsto cambiar seis baterías solares de 166 kilos, en una tarea que les exigirá la mayor parte del tiempo de las dos caminatas programadas.

La ISS, un proyecto de 100.000 millones de dólares que comenzó en 1998, en el cual participan 16 países, es financiado sobre todo por Estados Unidos.

Luego del fin de los transbordadores, Estados Unidos dependerá de los Soyuz rusos para encaminar sus astronautas a la Estación, hasta que un lanzador estadounidense esté listo para tomar el relevo hacia 2015.

Agencias AFP y EFE

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