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Eike Batista, el magnate brasileño que quiere invertir US$40 millones al día

Por Paulo Trevisani y Luciana Magalhaes

Martes 15 de marzo de 2011
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El conglomerado del empresario brasileño Eike Batista invertirá hasta un máximo de US$40 millones diarios para satisfacer la creciente demanda de materias primas y productos manufacturados brasileños en los próximos años.

El empresario de 54 años dijo en una entrevista el lunes con The Wall Street Journal que planea crear una nueva compañía naviera, comprar una firma de servicios de automatización y asociarse con grandes fabricantes globales en Brasil, entre otras iniciativas.

Los planes de Batista podrían tener un impacto significativo en un país que está creciendo aceleradamente pero que tiene serias carencias de infraestructura. La compañía, que ha invertido en petróleo y gas natural, energía eléctrica, minería, logística y bienes raíces, está incrementando rápidamente sus inversiones a partir de los actuales US$20 millones diarios a medida que crece la demanda de materias primas brasileñas, en especial desde China.

Una buena parte de las inversiones EBX Brasil SA, el holding de Batista, irá al puerto de Açu, una enorme instalación que está siendo construida por LLX Logística SA, en el estado de Río de Janeiro.

Además del puerto, que estaría listo para recibir a los mayores barcos del mundo cuando se inaugure en 2012, el complejo incluye una central eléctrica, una siderúrgica y una fábrica de autos, entre otros negocios.

Batista dijo que en junio o julio se debería anunciar un acuerdo con una automotriz "europea o japonesa" para construir una planta en el puerto de Açu. "Tendremos una logística perfecta", prometió en referencia a la proximidad entre el puerto y las fábricas del complejo integrado.

La planeada fábrica de autos "representará un ahorro de US$500 por cada vehículo fabricado en Açu" con respecto a los producidos en otros puntos de Brasil, aseveró. Batista indicó en todo caso que no está listo para divulgar el nombre del fabricante de autos.

El empresario también tiene planes para crear una nueva naviera con el objetivo de beneficiarse de la demanda global de commodities y otras exportaciones brasileñas, aunque declinó entrar en detalles.

Se espera que el conglomerado estadounidense General Electric Co. (GE) tenga un lugar en Açu, donde fabricará maquinaria para la industria petrolera, que está creciendo rápidamente debido a enormes hallazgos a lo largo de la costa brasileña, adelantó el empresario.

Agregó que un acuerdo debería ser firmado cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, visite Brasil esta semana. Un portavoz de GE dijo que la compañía no va a comentar sobre esos planes hasta después de la visita de Obama.

Batista agregó que aunque EBX ya tiene un portafolio de negocios completo, tiene interés en adquirir un proveedor de servicios de automatización en Brasil. Sus compañías, dijo, gastan "mucho dinero" en contratar tales servicios, por lo que piensa que sería mejor adquirir uno de estos proveedores, pero no quiso aportar más detalles.

Batista dijo que también tiene planes para la salida a bolsa de dos empresas mineras: la aurífera AUX y la cuprífera CUX. No ofreció una fecha específica, pero adelantó que ocurrirá en los próximos meses.

En febrero, AUX anunció un acuerdo para comprar alrededor de 80% de la minera canadiense dedicada a la extracción de oro Ventana Gold Corp., en un negocio que dio a la compañía un valor de alrededor de US$1.500 millones.

El holding EBX, junto con cinco de sus divisiones, ya transan en bolsa.

A pesar de su ofensiva de inversiones, Batista asegura que sus compañías ahora tienen deudas de "menos de 5.000 millones de reales", alrededor de US$3.000 millones.

El financiamiento de futuras inversiones, como la de 3.500 millones de reales que destinará a un proyecto de mineral de hierro, será provisto por los bancos, manifestó. "No vamos a acudir al mercado de deuda", insistió.

Aparte de Brasil, Batista tiene inversiones en Colombia y Chile. El empresario, a quien nadie puede tildar de modesto, prometió que en los próximos años sus empresas "producirán más carbón que Colombia, más gas que Bolivia y tanto petróleo como Libia".

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