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Inversiones / Una apuesta para acompañar la avanzada sobre el mercado local

Busca ingresar en el país el mayor banco chino y va por el Standard

Economía

Se trata del gigante Banco Industrial y Comercial de China, que ya es socio del Standard en Sudáfrica

Por   | LA NACION

El Banco Industrial y Comercial de China (ICBC, según sus siglas en inglés), la mayor entidad del mundo por capitalización de mercado y administración de depósitos, se apresta a desembarcar en la Argentina para acompañar la ofensiva de capitales de ese origen sobre sectores estratégicos de la economía local.

Esta semana oficializó una oferta para quedarse con la operación local del Standard Bank, la entidad heredera aquí del BankBoston y controlada por capitales sudafricanos (75%) en sociedad con las familias locales Werthein (La Caja, Telecom, etcétera) y Sielecki (Laboratorios Elea y Fénix, etcétera), que son poseedoras del cuarto restante del capital social.

El interés chino fue confirmado a LA NACION por fuentes involucradas en la negociación tras un lógico pedido de anonimato. "Hay conversaciones. Están encaminadas, pero no cerradas", dijo escuetamente una de ellas.

"No hay acuerdo aún, pero el interés de los chinos viene en serio y no parecen tener problemas de dinero para conseguir lo que quieren", concedieron en otra oficina céntrica.

Desde el Standard Bank, en tanto, prefirieron no hablar del tema. "Como política, no comentamos sobre los rumores", se limitaron a decir ante la consulta de LA NACION.

Es comprensible. Hace sólo unos meses desmintieron oficialmente estar evaluando vender su operatoria en el país y presentaron como prueba de ello el ambicioso plan de expansión, que implicaría la apertura de unas 40 nuevas sucursales, que le habían presentado al BCRA.

Pero entre los máximos ejecutivos de la entidad la posible venta se ha convertido en tema de conversación recurrente en los últimos días.

Y ya no se trata de sondeos (el año pasado los hubo del Itaú y el Santander Río), sino de una posibilidad mucho más certera: ninguno de los ejecutivos que allí trabajan desconocen que el ICBC es desde octubre de 2007 dueño del 20,1% del Standard Bank de Sudáfrica (la casa matriz a la que responde la filial local), en el marco de compra que hasta allí había sido la mayor adquisición extranjera hecha por un banco comercial chino.

Esto hace que la operación en ciernes se parezca bastante a una especie de trueque. Ocurre que, de concretarse, ambos grupos cumplirían sus principales objetivos:

  • El del Standard Bank es volver a ser dominante en su mercado de origen, un liderazgo que últimamente se vio seriamente amenazado por el NEDBank. La venta de su operación local es una de las alternativas para financiar esa meta.
  • El de los chinos del ICBC es acompañar la fenomenal avanzada que los capitales chinos han tenido en el país y la región. Se estima que, sólo durante 2010, arribaron al país más de US$ 9000 millones en inversiones de ese origen, básicamente petroleras. Pero además hay crecientes apuestas en la lechería, la minería y el agro local. De hecho, a principios de semana el grupo chino Heilongjiang Beidahuang Nongken Group Co., uno de los más importantes del gigante asiático, anunció su intención de comprar 200.000 hectáreas para sembrar granos en la Argentina, Brasil, Australia y Filipinas e, incluso, instalarse en Río Negro para sembrar soja.

"Semejantes apuestas necesitan del acompañamiento de un agente financiero confiable", juzgó un analista tras recordar el reciente desembarco del Banco Do Brasil en el país.

QUIEN ES QUIEN

  • ICBC. Es el mayor banco del mundo por depósitos y valorización bursátil y uno de los 4 grandes bancos comerciales estatales de China junto al Banco de China, el Banco Agrícola y el Banco de Construcción. Empezó su proceso de internacionalización en 2007 al comprar 20% del Standard Bank en Sudáfrica. A comienzos de mes inició operaciones en Venezuela.
  • Standard. Es el principal banco sudafricano y desembarcó en 2006 en la Argentina tras quedarse con las operaciones que en el país mantenía el BankBoston.
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