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¿Para qué sirve la ceniza volcánica?

Qué destino le darán los funcionarios de la Patagonia al material despedido por el Puyehue; algunos proyectos que ya circulan por la región; acceda a la fotogalería

Miércoles 22 de junio de 2011 • 12:47

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Veronica Smink BBC Mundo, Cono Sur

Tras más de dos semanas de erupción, los vientos en dirección al oeste permitieron que en los últimos días las cenizas del volcán chileno Puyehue viajaran hacia el Pacífico, dando un poco de respiro a las poblaciones de la Patagonia que han sido las más afectadas por el fenómeno.

Ahora que el polvo y la arena volcánica dejaron de caer -aunque aún no se sabe por cuánto tiempo- llegó la hora de la limpieza.

Pero, ¿qué hacer con toneladas y toneladas de material volcánico?

La municipalidad de Villa La Angostura -ubicada a menos de 40 kilómetros del volcán- estima que tiene unos 4,5 millones de metros cúbicos de arena volcánica.

El secretario general de Gobierno de Villa La Angostura, Ariel Domínguez, dijo a BBC Mundo que se necesitarán al menos 900.000 traslados de camión para retirar la piedra pómez, arena y ceniza que han cubierto al pequeño poblado.

La municipalidad ya comenzó con las tareas para limpiar los 30 centímetros de material volcánico que se acumularon sobre calles, techos y espacios verdes, y que -gracias a la lluvia que cayó en los últimas días- se "compactó" a la mitad de ese espesor.

Pero, ¿qué harán con lo acumulado?

Según Domínguez, lo usarán como material de construcción.

El cambio de viento lleva las cenizas a Chile, mientras tanto el volcán empezo a expulsar lava los expertos dicen que podría cristalizarse y terminar así la erupción. Foto: AFP
Vista de unas banderas durante una lluvia de cenizas, en la localidad de Lago Ranco, Chile. Foto: EFE
La expulsión de lava ya había sido anticipada por el director del Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile, Enrique Valdivieso. Foto: AFP
El cambio del viento se llevó la lluvia de cenizas a Chile, vista de una calle en Lago Ranco. Foto: EFE
Un gato cruza un camino cubierto con ceniza del volcán Puyehue cerca de Osorno, 870 km al sur de Santiago de Chile. Foto: AFP
Vista del lago Puyehue cubierto de cenizas del volcán del mismo nombre, cerca de Osorno. Foto: AFP
Vista de la nube de cenizas lanzadas por el volcán Puyehue, varios vuelos debieron ser supendidos en Australia. Foto: AFP
Un hombre observa la maquinaria agrícola cubierta de ceniza; en Bariloche ya comenzaron las tareas de limpieza. Foto: AFP
En Argentina la situación mejora lentamente y comienzan a restablecerse los servicios. Foto: AFP
Vista de una casa cubierta de ceniza, el cambio de vientos alivió la situacion en Bariloche Y Villa La Angostura, que fueron algunos de los lugares más afectados. Foto: AFP

Ladrillos volcánicos

En efecto, tanto Villa La Angostura como la cercana Bariloche -el mayor centro de turismo invernal de Argentina, que también recibió unos 10 centímetros de arena volcánica- planean aprovechar el material caído del cielo para hacer algo útil.

"En esta zona es muy común utilizar la arena volcánica para hacer bloques de cemento y para rellenar las calles, así que lo destinaremos a ese fin", señaló a este medio Ariel Salemme, subsecretario de Obras Públicas de Bariloche.

La municipalidad planea utilizar la empresa de fabricación de bloques estatal para ese fin.

"Con ayuda de los vecinos, ya logramos llevar el equivalente de más de 4.000 camiones de material volcánico a la cantera municipal y a depósitos a cielo abierto donde podrán servir como insumo por los próximos 50 años", afirmó el funcionario.

Salemme aclaró que ese uso no compensará el enorme costo económico que significó recolectar y trasladar el material, ni tampoco ayudará a recomponer los daños al turismo que ha significado el impacto del volcán, pero lo consideró una solución pragmática al problema de qué hacer con tanto polvo y arena.

Por su parte, Domínguez señaló que la municipalidad de Villa La Angostura está negociando con una serie de cooperativas para que utilicen el material que arrojó el Puyehue para la construcción.

Domínguez admitió que la arena volcánica "no es muy requerida comercialmente" para la construcción, por lo que no se ofrecerá a empresas privadas, pero el funcionario expresó su deseo de poder crear un "círculo virtuoso" por el cual se genere mano de obra aprovechando los residuos del volcán para hacer viviendas sociales.

No es peligroso

Según la Comisión Nacional de Energía Atómica de Argentina (CNEA), los materiales volcánicos que cayeron en la región patagónica no tienen sustancias que afectan la salud, como el azufre o el arsénico.

Sí, en cambio, contienen minerales como el hierro, que de acuerdo con el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), podrían beneficiar a la tierra en el mediano plazo, sirviendo como un nutriente para las plantas.

Sin embargo, las autoridades patagónicas descartaron la posibilidad de que las cenizas puedan utilizarse como fertilizante.

Más allá de sus usos prácticos, lo cierto es que los desechos del Puyehue ya han empezado a adquirir un valor propio, como reliquia.

En sitios de venta online ya pueden adquirirse frascos de cenizas por valores de entre US$2 y US$13.

Karina Araqué, de la municipalidad de Esquel, en la provincia de Chubut -que en 2008 fue el centro turístico argentino más afectado por las cenizas del volcán chileno Chaitén- dijo a BBC Mundo que en la temporada posterior a ese evento afloraron los recuerdos turísticos del volcán, y es muy probable que ahora ocurra lo mismo con el Puyehue.

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