Si usted es una persona con dificultades visuales, navegue el sitio desde aquí

Desde una válvula cardiaca a un chip 3D: las innovaciones de 2011

Viernes 30 de diciembre de 2011

Apple, Facebook y Google no fueron las únicas compañías que aportaron ideas innovadoras durante el año que termina.

Aunque los últimos modelos del iPhone o las actualizaciones de la página de Facebook acapararon los titulares, muchas empresas mostraron su creatividad en 2011. Las invenciones fueron de la tecnología de punta, como aviones piloteados a distancia por computadoras, a lo asombrosamente simple, como diminutos pedazos de papel capaces de diagnosticar algunas de las enfermedades más complicadas del mundo.

Si bien muchos lamentaron el fallecimiento de Steve Jobs, considerado uno de los grandes innovadores de nuestra era, la creatividad y el ingenio distan mucho de estar extinguidos.

Watson

International BusinessMachines Corp.

En febrero de 2011, la realidad igualó a la ficción cuando el sistema computarizado Watson de IBM le ganó a dos campeones de Jeopardy!, un popular concurso de la televisión estadounidense sobre conocimientos generales. El triunfo marcó un hito en el ámbito de la inteligencia artificial (IA) y trajo a colación recuerdos de la computadora HAL 9000, de 2001: Odisea del espacio, la película clásica de Stanley Kubrick.Watson es un conjunto de tecnologías de IA diseñado para entender el complejo campo de las palabras, el lenguaje y el conocimiento humano. La empresa de seguros médicos WellPoint Inc. planea usar el sistema para ayudar a los doctores con sus diagnósticos y a sugerir tratamientos. IBM cree que Watson tiene el potencial de convertirse en un negocio de miles de millones de dólares en un plazo de entre tres y cinco años que podría ser muy útil para las empresas de ingeniería y de centros de llamadas, entre otros.

Watson compartió el protagonismo con Siri, el software de reconocimiento de voz del iPhone 4S, otro desarrollo de IA este año.

—Spencer Ante

Válvula cardíacatranscatéter Sapien

Edwards Life Sciences

La Sapien representa para las válvulas aórticas dañadas lo que los stent para las arterias bloquedas, es decir permite adelantar un tratamiento sin la necesidad de realizar cirugía a corazón abierto.

Hecha en parte de tejido de vaca y poliéster, es la primera válvula cardíaca de reemplazo que se instala usando un catéter, ya sea a través de una arteria en la pierna o de una incisión menor en el pecho. El dispositivo fue aprobado en noviembre por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) .

—Ron Winslow

Lytro

Lytro Inc.

Numerosos avances tecnológicos salen de los laboratorios de las grandes compañías, pero fue una pequeña, Lytro, la que generó el mayor revuelo en el mundo de la fotografía.

Promovido como un adelanto revolucionario en la fotografía digital, las cámaras de la empresa de Silicon Valley crean lo que llama "fotos vivas", las cuales pueden ser reenfocadas después de ser tomadas.

Cuando las ven a través de un navegador de la web, los usuarios pueden hacer clic en puntos diferentes para enfocar los objetos. Lytro dice que actualizó una invención de hace un siglo llamada cámaras de campos de luz, que capturan mucha más información que una cámara digital convencional.

La empresa empezó en octubre a recibir pedidos para sus cámaras, que en EE.UU. costarán entre US$399 y US$499 y saldrían a la venta a comienzos de 2012.

—Don Clark

Leveraged Freedom Chair

Laboratorio de movilidad del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT)

Circular por una ciudad en una silla de ruedas es suficientemente difícil sin rampas, ni ascensores.

Pero en los caminos sin pavimentar llenos de piedras y lodo que abundan en muchos países en desarrollo, se vuelve algo imposible. Una nueva silla de ruedas creada en el MIT podría ser una solución para millones de inválidos en países sin la infraestructura adecuaada para los discapacitados.

La fabricación de cada Leveraged Freedom Chair cuesta apenas US$100 ya que se hace con partes baratas de bicicletas. La silla viene con un sistema especial de palancas que le permite al usuario avanzar sobre terreno agreste y colinas empinadas. Después de varios años de pruebas, la silla entrará en producción a comienzos de 2012 en India. Se espera que otros países sigan el ejemplo.

—Scott Austin

X-47B

Northrop Grumman Corp.

En febrero, un avión de combate sin tripulación y con un diseño semejante al ala de un murciélago surcó los cielos de Los Ángeles en una prueba de 29 minutos que marcó el inicio de una nueva era en la aviación militar. No estamos hablando del típico avión teledirigido que es piloteado de forma remota por alguien con amplia experiencia de vuelo. Una computadora se hace cargo de la misión de vuelo del X-47B, después de que un operador simplemente hace clic para encender el motor. El X-47B de Northrop Grumman puede cargar hasta 2.200 kilos de armas en sus dos compartimentos internos y será el primer avión sin tripulación que puede despegar y aterrizar en la pista de un portaaviones en movimiento.

El X-47B, que empezaría a operar en 2013, será casi invisible para los radares enemigos.

— Nathan Hodge

Diagnósticos para todos

Papeles del tamaño de una estampilla podrían ser la clave para diagnosticar algunas de las enfermedades más problemáticas del mundo, todo por menos de un centavo de dólar.

Diagnostics for All, una organización sin fines de lucro creada por la ejecutiva del sector biotecnológico Una Ryan y financiada por la Fundación de Bill y Melinda Gates, ha desarrollado una prueba de sangre con el uso de un papel especialmente tratado que canaliza una sola gota de sangre u orina y en minutos cambia de color si existe algún problema. El primer objetivo son los pacientes de sida con tuberculosis en África, que a menudo mueren por fallas del hígado debido a las potentes medicinas que toman. La prueba detecta toxicidad en el hígado.

— Scott Austin

Transistores de múltiples puertos

Intel Corp.

Las computadoras personales, los teléfonos inteligentes y los iPads jamás hubieran llegado a nuestras manos sin la implacable mejoría de los microprocesadores. Intel Corp. adoptó medidas radicales para avanzar hacia la tercera dimensión. El próximo chip del gigante tecnológico incorpora el cambio más fundamental en el diseño de los semiconductores desde 1959. Intel está construyendo partes clave de transistores en cada chip sobre una estructura vertical. La empresa dice que el diseño en 3D, que difiere de los diseños previos con circuitos planos, resultará en un desempeño 37% mejor y un consumo de energía 50% menor que los microprocesadores actuales. Esto ayudará a que los aparatos de mañana sean mejores que los de hoy.

—Don Clark

Te puede interesar

Debido a la veda electoral estas notas estarán cerradas a comentarios hasta el domingo a las 18hs. Muchas gracias.