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Inició Ahmadinejad su gira por la región

El mandatario iraní llegó ayer a Caracas para reforzar sus vínculos; Chávez dijo que las advertencias de la Casa Blanca "dan risa"

Lunes 09 de enero de 2012
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CARACAS.- Enfrentado a una creciente presión de la comunidad internacional por su controvertido programa nuclear, el presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, llegó ayer a Caracas, la primera escala de una gira por América latina con la que el mandatario pretende reforzar el apoyo de los países de la región que se oponen a Estados Unidos.

El inicio de la gira latinoamericana de Ahmadinejad -que incluye visitas a Nicaragua, Ecuador y Cuba- coincidió con el anuncio de un nuevo desafío del régimen islámico. El jefe de la agencia atómica iraní, Fereydoun Abbasi, dijo que Teherán avanzará "en un futuro próximo" en la producción de uranio enriquecido en la planta de Fordo, una instalación subterránea protegida contra posibles bombardeos.

La primera parada de Ahmadinejad es su mayor aliada en la región, Venezuela. Antes de que el mandatario iraní aterrizara, Hugo Chávez salió al paso de las advertencias lanzadas por Estados Unidos a aquellos países que colaboren con el régimen iraní.

En su reaparición en el programa Aló, presidente , que dejó de emitirse durante siete meses por el cáncer que le fue diagnosticado, el presidente venezolano volvió a arremeter contra Washington: "El presidente Ahmadinejad nos honra con su visita y allá en Washington voceros del Departamento de Estado andan diciendo que no es conveniente para ningún país acercarse a Irán; bueno, en verdad que el imperio yanqui lo que da ya es risa", se burló.

Según el líder bolivariano, Estados Unidos está desesperado por dominar el mundo: "Olvídate, [Barack] Obama, olvídate; dedícate más bien a los problemas de tu país, que son bastantes (?) Los iraníes han desarrollado no sé cuánta tecnología de defensa y está el imperio tratando de frenarlos utilizando como excusa el desarrollo de la energía nuclear con fines pacíficos", agregó.

Chávez, además, dijo que la Casa Blanca tiene un "plan hegemónico" que, a su juicio, pretende frenar el avance de potencias emergentes como China, Rusia o Irán. "Andan inventando que Irán, desde Venezuela, desde Cuba, desde Nicaragua, está preparando ataques contra Estados Unidos; hay que ver esa situación con cuidado", advirtió el mandatario, que se reunirá hoy con su par iraní para "revisar convenios de cooperación".

Ahmadinejad fue recibido ayer por la tarde en el aeropuerto de Maiquetía por el vicepresidente Elías Jaua, y no hizo declaraciones. Hoy se reunirá con Chávez. Su viaje por la región tiene lugar pocas semanas antes de que la Unión Europea (UE) decida, el 30 de enero, posibles sanciones a Irán por su negativa a colaborar con la comunidad internacional sobre su programa nuclear.

Al mismo tiempo, la tensión creció en el Golfo Pérsico en las últimas semanas debido a las maniobras navales y a los lanzamientos de misiles cerca del estrecho de Ormuz realizados por Irán, y al aumento de la presencia naval norteamericana en la zona.

Más allá del contexto internacional, la visita del presidente iraní permite en el plano bilateral realizar el encuentro pospuesto en septiembre pasado, cuando Ahmadinejad debió suspender un viaje a Caracas por la indisposición de Chávez, que en junio fue operado de un cáncer.

Lazos

Las estrechas relaciones entre Teherán y Caracas son una fuente creciente de preocupación para la Casa Blanca, que ayer anunció la expulsión de la cónsul venezolana en Miami por su participación en un complot iraní (ver aparte).

Se trata de la quinta visita a Caracas del mandatario iraní desde que llegó al poder, en 2005. Ahmadinejad está devolviendo a Chávez la visita oficial que hizo en octubre de 2010 a Irán. En los últimos años, la relación bilateral entre Irán y Venezuela se estrechó tanto ideológicamente como en el sector económico, con cerca de 5000 millones de dólares de intercambio comercial.

Tras cumplir con su agenda en Caracas, el presidente iraní tiene previsto viajar a Nicaragua, donde asistirá mañana al acto de investidura de Daniel Ortega, reelegido el 6 de noviembre. El mandatario visitará después Cuba y Ecuador.

Irán fue sancionado por la ONU por negarse a dejar de enriquecer uranio, un producto que puede ser usado como combustible en las centrales atómicas. Parte de la comunidad internacional, con Estados Unidos a la cabeza, cree que el programa nuclear iraní tiene una vertiente militar destinada a fabricar bombas atómicas. Teherán asegura que es un proyecto civil.

Agencias AP, AFP, Reuters y EFE

Los estrechos lazos de Caracas y Teherán

Geopolítica. Chávez y Ahmadinejad persiguen el objetivo de debilitar al "imperialismo" y abrir nuevos centros de poder globales. Caracas apoya a Teherán en su retórica contra Israel.

Nuclear. Venezuela apoya el programa nuclear iraní, que según Teherán tiene fines pacíficos. Irán está ayudando a Venezuela a certificar sus depósitos de uranio, aunque aún no extrae el mineral.

Defensa. Sus fuerzas armadas dijeron tener un acuerdo de cooperación y entrenamiento, pero no ofrecieron detalles. Venezuela negó que Irán esté construyendo bases de misiles en su territorio.

Petróleo. En 2010 invirtieron US$ 760 millones en los sectores energéticos de ambos países y Caracas se comprometió a enviar 20.000 barriles diarios de nafta, valuados en US$ 50 millones.

Finanzas. Ambos países son críticos de instituciones financieras globales como el FMI y el Banco Mundial. En 2010 crearon un banco de capital mixto con un fondo inicial de US$ 200 millones.

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