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Con Zoom puede hablar y ver a sus amigos en alta definición

Tecnología

El servicio, de uso gratis, permite llamadas con video para grupos de hasta 15 personas; puede utilizarse desde diferentes plataformas

Por   | The Wall Street Journal Americas

 
El servicio permite conversaciones grupales de hasta 15 personas. Foto: Zoom.us
 

Hay muchas formas para realizar videollamadas gratuitas en computadoras y aparatos móviles. La más conocida es Skype, el servicio de Microsoft, pero también está FaceTime, de Apple, al igual que un buen servicio llamado Tango y muchos otros.

Pero ¿qué pasa si los consumidores quieren realizar un a videollamada en grupo, con varias personas en lugares diferentes con diferentes tipos de aparatos? Este tipo de comunicación es ideal para miembros de una familia dispersos en varios lugares, organizaciones, equipos de trabajo, seminarios breves o incluso un grupo de amigos.

Desafortunadamente, los servicios de llamadas con video dirigido a particulares son mucho más escasos, especialmente los que no cobran nada. Por ejemplo, Skype ofrece videollamadas en grupo, pero requiere un plan que cuesta alrededor de US$10 al mes.

Ahora hay un servicio nuevo llamado Zoom.us que ofrece llamadas con video en alta definición para grupos de hasta 15 personas y, lo mejor de todo, es gratis. Funciona con una conexión de Internet (fija o Wi-Fi) o redes de 3G y 4G. Proviene de una empresa pequeña de Silicon Valley llamada Zoom Video Communications.

Este nuevo servicio no sólo ofrece llamadas con video sino además charlas de texto e incluso le permite a cualquier miembro del grupo compartir una pantalla de computadora con los demás. Funciona en Mac, computadoras PC con Windows, iPhones y iPads y cualquier llamada en grupo se puede hacer con una combinación de estos aparatos. Una versión para Android saldría pronto.

He estado probando Zoom.us y a pesar de algunas limitaciones, me gustó mucho. En todas excepto una de mis pruebas, el video fue nítido y la comunicación ocurrió sin problemas y todas las características funcionaron bien.

Una advertencia: probé una versión preliminar cuando sólo había unas 1.000 personas usando el servicio. Es posible que cuando millones de personas lo usen, la velocidad y la calidad se vean afectadas, aunque la empresa lo niega.

Para usar Zoom tiene que descargar una aplicación gratuita que se encuentra en http://zoom.us o en la tienda de Apple en el caso de iPhones y iPads. Cuando se llega al sitio web, simplemente se hace clic en start (por ahora el servicio sólo está disponible en inglés) o se puede unir a una llamada y el sistema descarga la aplicación.

La interfaz es simple y no tiene que unirse a una nueva red social para usarla. Para iniciar una llamada tiene que registrarse, ya sea con una dirección de Gmail o una cuenta de Facebook.

Sin embargo, las personas que invita a unirse a la llamada no necesitan estos requisitos. Simplemente puede enviarles una invitación a través de un link por e-mail, mensaje instantáneo, mensaje de texto o incluso una llamada telefónica para darles un enlace y un número de identificación para la llamada. Si ya tienen la aplicación Zoom, el link los lleva directamente a la llamada. Si no, la aplicación se descarga e instala para que se unan a la reunión. Se puede incluso invitar a más personas a sumarse a la llamada después de que ésta ya esté en progreso.

 
Zoom tiene una función para que los participantes puedan ver un mismo documento. Foto: Zoom.us
 
Durante la viodellamada en Zoom, la persona que habla ocupa buena parte de la pantalla y el resto se ve en una fila de pequeñas cajas. Cuando una nueva persona interviene, Zoom espera unos dos o tres segundos para asegurarse de que no está captando un estornudo o un ruido de fondo, y luego coloca a la nueva persona que habla en la pantalla principal

En mi prueba, realicé llamadas Zoom en Windows, Mac, iPad y iPhone, con grupos que variaron de dos a 11 participantes con distintos dispositivos.

La interfaz es ligeramente diferente en una computadora, una tableta o un teléfono. Por ejemplo, debido a que la pantalla del iPhone es más pequeña, se tiene que deslizar hacia una segunda pantalla donde están las cajas pequeñas con las imágenes de los participantes de la llamada que no están hablando.

Sin embargo, también tiene algunas desventajas. Por ejemplo, puede compartir un video desde su computadora con el grupo, pero el audio no podrá ser transmitido. Y si ingresa a través de su cuenta de Gmail, sólo aparecerá un subgrupo de sus contactos de chat de Google.

La compañía dice que está trabajando para solucionar el problema del audio y eliminar el mensaje de cambio de estatus.

Mi veredicto es que Zoom.us es un producto muy bueno con muchos usos prácticos..

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