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Punta Arenas, la ciudad chilena que no se enteró del cepo al dólar en Argentina

A pesar de la dificultad para comprar divisas y el recargo en tarjetas, los argentinos gastan allí igual o más que antes seducidos por la zona franca y las grandes diferencias de precio

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LA NACION
Lunes 15 de octubre de 2012 • 18:42
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Punta Arenas, la ciudad limítrofe con Argentina más austral de Chile, apenas se enteró del cepo cambiario para los turistas argentinos que quieren viajar al exterior. El flujo de viajeros que cruzan la frontera para comprar tecnología, electrodomésticos y ropa se mantuvo o hasta creció en algunos rubros.

Todos los días miles de argentinos cruzan el Paso de Integración Austral rumbo a esta ciudad ubicada a 306 kilómetros de Río Gallegos. Ante una consulta de LA NACION , los agentes argentinos y chilenos de este puesto, tanto de Migraciones como de Aduana, coincidieron en que el tráfico de automóviles de turistas que va de la provincia de Santa Cruz a Punta Arenas se mantuvo sin cambios a pesar de las restricciones para comprar divisas y del recargo del 15% a las compras con tarjeta en el exterior.

En un día normal cruzan unos 1500 a 1800 argentinos. Durante un fin de largo, el promedio se puede elevar a 3500 diarios. Sin embargo, durante las vacaciones de verano esta cifra se puede disparar hasta 5000. Por ejemplo, durante el último feriado, 8 de octubre, para las 10 de la mañana ya habían pasado más de 600 vehículos con dos o tres pasajeros cada uno.

Dos argentinos compran un LCD en Punta Arenas, Chile
Dos argentinos compran un LCD en Punta Arenas, Chile. Foto: Archivo / Mercurio y Patricio Pidal / AFV

La explicación está en las enormes diferencias de precio. Las computadoras, televisores, electrodomésticos pequeños, zapatillas y ropa pueden costar menos de la mitad en Punta Arenas respecto a Argentina. Además, esta ciudad chilena posee una zona franca: donde se puede comprar todo tipo de mercaderías libres de impuestos y aranceles de importación.

Vista de la ciudad Punta Arenas, en la región de Magallanes. Foto: Flickr / unt.edu
Argentinos esperando en migraciones de Chile, para cruzar el Paso de Integración Austral. Foto: LA NACION / red23.com.ar
Centro comercial dentro de la zona franca de Punta Arenas. Foto: LA NACION / Juan Pablo De Santis
Uno de los supermercados en la zona franca, donde los turistas compran bebidas y alimentos gourmet. Foto: LA NACION / Juan Pablo De Santis
Las notebooks son uno de los artículos tecnológicos más comprados por argentinos. Foto: LA NACION / Juan Pablo De Santis
Pingüinos de peluche, el souvenir más vendido en la ciudad a los visitantes. Foto: LA NACION / Juan Pablo De Santis

Compras sin impuestos

En la Zona Franca puntarenense operan unas 550 empresas que transan unos U$S 350 millones al año. Allí hay un centro comercial, Módulo Central, donde los locales acuden a comprar tecnología y perfumes especialmente. El estacionamiento da cuenta de ellos, durante los fines de semana se pueden ver casi la misma cantidad de patentes chilenas que argentinas.

Una de las vendedoras de una local de productos Sony afirma que "las restricciones al dólar en Argentina no afectaron los montos que gastan los turistas, se mantuvieron igual" y señala que lo más buscado es el televisor LED de 32 pulgadas. Aunque se paguen todos los impuestos de importación, el precio sigue siendo muy conveniente.

Las casas de tecnología del Módulo Central ofertaban al LED-TV Samsung de 32" por 1790 pesos argentinos (ó 179.000 chilenos); mientras que este mismo producto se paga 4000 en Argentina.

Al comprar este televisor en Chile con tarjeta, si se suma el recargo por compra en el exterior y el pago del arancel de Aduana en la frontera terrestre termina costando $2600; todavía un 35% menos que en el país . Este mismo ejemplo aplica a zapatillas deportivas, planchas, aspiradoras, pavas eléctricas, bebidas, ropa y perfumes de marcas de lujo, donde la diferencia puede ser de hasta 50%.

Organización

Incluso los comerciantes se organizan con base sobre los feriados argentinos. Al lado de la caja de la cadena de zapaterías Bata, en el centro comercial Líder, tienen pegado un calendario para la ocasión y hasta ofrecen descuentos para alivianar el recargo que aplica la AFIP a las tarjetas. "Aquí notamos un leve incremento en la facturación que generan los argentinos, desde ya que no ha caído", dice el cajero.

En la zona franca y supermercados es fácil distinguir la presencia de argentinos en las góndolas de alimentos importados: muestran debilidad por las bebidas alcohólicas y alimentos premium en conserva y secos.

Los visitantes más asiduos de Punta Arenas son los habitantes de Río Gallegos: la capital santacruceña posee un nivel nominal de salarios más alto en relación al resto del país, mientras que del otro lado de la frontera -a dos horas y media por ruta- se encuentra todo a mitad de precio.

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