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La Surface de Microsoft; una tableta productiva pero perfectible

Mano a mano con el dispositivo de la compañía que competirá con la iPad y los modelos equipados con Android; cuenta con una versión especial de Windows 8 y viene con el Office 2013 preinstalado

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The Wall Street Journal Americas
Jueves 25 de octubre de 2012
Foto: Reuters
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Escribo este párrafo en una tableta histórica: la primera computadora personal fabricada por Microsoft, una empresa que por décadas se dedicó sólo a fabricar el software con el que funcionan otras máquinas.

He probado la tableta, llamada Surface, casi todos los días durante tres semanas y me gusta. Es de fabricación hermosa y sólida y es la expresión más pura del nuevo sistema operativo Windows 8 para pantalla táctil de Microsoft, que, como la Surface, salen a la venta el viernes en Estados Unidos.

Es una tableta única, fabricada con un tipo de magnesio que ofrece una sensación de calidad y cuidado. La Surface tiene un precio inicial de US$499, como el iPad grande , aunque con 32 gigabytes de memoria, el doble que el modelo básico de Apple. Otras versiones cuestan US$599 y US$699 (todos los precios son en EE.UU.) A diferencia del iPad, la Surface sólo funciona con Wi-Fi. No hay fecha de lanzamiento en América Latina.

Office y teclados . Aunque la Surface tiene un funcionamiento fluido al tacto y aplicaciones táctiles como para una tableta que operan con Windows 8, Microsoft le ha dado la capacidad de comportarse como una familiar computadora PC con Windows, al menos en algunos aspectos. Viene con versiones completas de Microsoft Word, Excel y PowerPoint . Los tres programas funcionan bien, al crear documentos y editarlos desde versiones más antiguas del software.

Microsoft ha diseñado dos teclados opcionales ingeniosos y ultra delgados que se unen magnéticamente y forman una tapa. Son mejores que cualquiera de los teclados que he visto para el iPad. Y Microsoft fabricó un puerto USB estándar y un soporte sólido para escribir en un escritorio. La desventaja de estos teclados es que casi no sirven si los usa sobre su regazo. No hay forma de mantener la pantalla de pie. A pesar de esto, hacen de la Surface la mejor opción para tareas de productividad que cualquier tableta que haya visto.

Escasez de aplicaciones . Microsoft prevé que en principio habrá sólo unas 10.000 aplicaciones de terceros disponibles globalmente. Aún más importante, muchos títulos populares, como Facebook, no estarán presentes. En comparación, existen 700.000 aplicaciones operadas al tacto para el iPad.

Lo que es peor, la primera Surface usa RT , una variante de Windows 8, que no sostiene varios de los programas tradicionales de Windows, como Google Chrome, iTunes de Apple o hasta el propio Outlook. Una segunda versión de la Surface llegará con el Windows 8 completo, pero será más pesada y no saldrá hasta enero.

Batería mediocre . La Surface, que es casi tan delgada pero un poco más pesada que el iPad de tamaño grande, tiene una batería que duró casi siete horas versus 10 del iPad en mis pruebas. Ese tiempo es mejor que muchas tabletas que operan con Android, de Google.

Pantalla y cámaras. Su pantalla de 10,6 pulgadas es más grande y delgada que la del iPad de mayor tamaño. Se mostró definida y vivaz. Las cámaras fueron una desilusión; sacan sólo fotos promedio. La cámara trasera tiene sólo 1 megapíxel de resolución. Microsoft dice que concentró la cámara para video, pero en mis pruebas los videos fueron sólo buenos.

Aplicaciones . Tiene las mismas aplicaciones nuevas incluidas en las PC con Windows 8, entre ellas una versión táctil de Internet Explorer, e-mail y programas de redes sociales, mensajes instantáneos, fotos, mapas, videos, música y más. También incluye algunos viejos programas de Windows, como la calculadora y el notepad.

Todas las aplicaciones incluidas funcionaron bien excepto Mail, que no tiene funciones comunes como una bandeja de entrada unificada, y una carpeta de mensajes no leídos. Tampoco funciona con el sistema POP, uno de los dos más comunes.

Por otro lado, la aplicación Xbox Music permite descargar canciones como en iTunes, organizarlas en "estaciones" como en Pandora, y transmitirlas gratis como Spotify.

Problemas. Hallé varias fallas, aunque todas se resolvieron, menos una notable: la incapacidad de Surface de respaldar algunos servicios de Microsoft, como la tienda de aplicaciones, con algunos tipos de módems y routers. Microsoft dice que investiga el problema.

Conclusión. La Surface tiene ventajas: las aplicaciones más importantes de Office y lindos teclados opcionales. Si puede vivir con su pequeño número de aplicaciones de terceros, y su batería un tanto decepcionante, podría brindarle la productividad que algunos no tienen en otras tabletas.

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