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La guerra de los navegadores Web se muda a los celulares

Tecnología

Luego de años de disputas en las computadoras personales, los dispositivos móviles son el nuevo escenario de disputas entre Google, Microsoft y Mozilla, entre otros, por el trono al browser más utilizado

Por   | The New York Times

 
En el mundo móvil, cada compañía busca posicionar su propio acceso a la Web, y así Amazon desarrolló Silk, su propio navegador para su serie de dispositivos Kindle Fire. Foto: AFP 
 

SAN FRANCISCO.- Cuando Google llevó una cámara de video a Times Square en 2009 y preguntó a transeúntes qué era un navegador, la mayoría de las respuestas fueron graciosamente incorrectas, desde "un motor de búsqueda", pasando por "banda ancha" hasta "Yahoo!".

Pero aunque los consumidores no estén seguros de qué son los navegadores web (programas como Internet Explorer y Firefox), estos se han vuelto un negocio crucial para las compañías de tecnología como Google y Microsoft. Eso es debido a que ahora son el punto de entrada no solo a la Red sino a todo lo que se guarda on line , como aplicaciones, documentos y fotos.

Y al volverse más integral la nube, tanto para las empresas como la gente, las compañías de navegadores entablaron una nueva batalla para ganar nuestra lealtad, lo que afectará el modo en que usamos Internet.

Es un eco de las llamadas guerras de los navegadores de la década de 1990, cuando Internet Explorer y Netscape Navigator disputaron el dominio de la computadora personal. Pero esta vez la lucha parece centrarse en qué compañía controlará el mundo móvil, con navegadores en celulares inteligentes y tabletas. Están en juego negocios establecidos. Las aplicaciones de negocios con base en el navegador de Google , por ejemplo, amenazan el software de PC de escritorio de Microsoft, y las aplicaciones móviles de la red amenazan la tienda App Store de Apple .

"Hace veinte años no sabíamos cómo iba a ser usada Internet por la gente, y por cierto que no sabíamos de los celulares o las tabletas" dijo Marc Andreessen , cofundador del primer navegador importante, Netscape Navigator, e inversor en Rockmelt , una compañía recién creada dedicada a los navegadores. "Lo móvil es un nuevo nivel de reinvención, por lo que parece que estamos en el momento más fértil de invención desde comienzos de los noventa".

Los navegadores dan a las compañías más control e información adicional sobre la manera en que la gente usa sus productos e Internet, recursos fundamentales para mejorar sus productos e informar a los anunciantes

Los navegadores dan a las compañías de la red más control sobre la manera en que la gente usa sus productos, y datos respecto de cómo la gente usa la red, los que pueden utilizar para mejorar sus productos e informar a los anunciantes. La navegación más rápida lleva a más actividad en la Red, lo que a su vez lleva a mayores ingresos para las compañías, se trate de búsquedas en Google o compras en Amazon.com, que creó un navegador para el Kindle, el Silk .

Como dijo Andreessen: "¿Por qué aceptar que algo se interponga entre nosotros y nuestros usuarios? Tengamos el mayor control de la experiencia del usuario que podamos; asegurémonos de que nuestros servicios estén incorporados a esa experiencia".

El navegador Chrome de Google, por ejemplo, hace que las búsquedas con Google sean más rápidas y simples porque la gente puede entrar las mismas directamente en la barra de direcciones. Y sus aplicaciones -como Gmail, Drive para almacenado de archivos y Docs para procesamiento de palabras- están todas accesibles con cualquier navegador.

"Chrome hace más fácil buscar, navegar la red y usar Drive, Docs y otras aplicaciones, y somos afortunados de estar en una situación en la que cuando la gente hace esas cosas, a nosotros nos va mejor" dijo Sundar Pichai , vicepresidente para Chrome de Google. "Chrome es una plataforma, la capa subyacente sobre la que corren todas nuestras demás operaciones en la nube".

 
Sundar Pichai, responsable de desarrollo de Chrome, durante la presentación de las computadoras que utiliza al navegador como parte principal del sistema operativo basado en la Web. Foto: Reuters 
 

La mayoría de la gente usa Chrome , el Internet Explorer de Microsoft, el Firefox de Mozilla o el Safari de Apple. En lo que fue la mayor conmoción en el mercado en 15 años, Chrome en la primavera boreal pasada destronó a Internet Explorer como el navegador más popular del mundo, pese al hecho de que no viene cargado en computadoras como sucede con el Explorer y el Safari. Ahora tiene 36 por ciento del mercado global, mientras que la participación del Explorer se hundió al 31 por ciento , según StatCoutner, que sigue la participación en el mercado de los navegadores. Una cantidad de compañías más pequeñas, como Rockmelt y Opera , también están tratando de de ganar participación en el mercado, concentrándose en gran medida en dispositivos móviles.

Los navegadores mismos no son lucrativos. Algunos, como Firefox, ganan dinero a partir de motores de búsqueda como Google y el Bing de Microsoft, que pagan cuando la gente usa la barra de búsquedas incorporada al navegador.

"Nadie hace un navegador para ganar plata" dijo David B. Yoffie, profesor de la Harvard Business School que fue coautor de un libro acera de la primera guerra de los navegadores.

"De pronto el navegador se ha vuelto la interface para la nube en sentido más amplio, no solo para los sitios de la red tradicionales".

En su búsqueda de dólares, las compañías de navegadores están rediseñando sus productos para seguir a los consumidores a los dispositivos móviles, las redes sociales y las aplicaciones con base en la nube. Por ejemplo, nuevos navegadores móviles permiten a la gente pasar pestañas con sus dedos, modificar el tamaño automáticamente o hacer zoom en páginas de la red de modo que encajen en la pantalla del teléfono y cargar páginas más rápido que en navegadores móviles más antiguos. Algunos también se sincronizan con otros dispositivos, de modo que cosas como los sitios más visitados, las claves y los números de tarjetas de crédito están disponibles en todas partes.

Las principales compañías están rediseñando sus navegadores para seguir a los consumidores a los dispositivos móviles, las redes sociales y las aplicaciones con base en la nube

De todos modos, navegar la red con un dispositivo móvil sigue siendo inferior a usar la red en una PC de escritorio o las aplicaciones de teléfono inteligente. Las aplicaciones, como las que se descargan del App Store de Apple y Google Play para dispositivos que usan Android, tienen recursos más interesantes, cargan más rápido y están mejor optimizadas para las pantallas pequeñas.

Pero los tecnólogos dicen que los navegadores móviles mejorarán cuando se generalice el HTML5 , el nuevo conjunto de herramientas para diseño de sitios de la red que ha estado en desarrollo desde hace años. Eso se debe a que sus tecnologías permiten a los sitios de la red ser tan funcionales y tan ricos visualmente como lo son ya las aplicaciones, con servicios como video avanzado o la capacidad de ver un sitio de la red offline.

"Si el HTML5 realmente comienza a despegar, entonces por cierto es posible que los navegadores móviles se vuelvan mucho más significativos" dijo Yoffie. "Ese mundo aún no está aquí, pero es al que la gente apuesta para mañana".

Aunque poca gente ha descargado hasta ahora el Chrome a dispositivos móviles , Pichai dice que Google espera que con un mejor navegador móvil, los usuarios de Internet podrán hacer cosas más complejas, como comprar o jugar en su red móvil.

Microsoft también apuesta al HTML5. Su última versión de Internet Explorer está diseñado teniendo en mente pantallas táctiles del tamaño de tabletas. Quiere alentar a los diseñadores de software a crear sitios de la red que sean más parecidos a aplicaciones, por ejemplo, que respondan a movimientos de los dedos, dijo Ryan Gavin, gerente general para Internet Explorer. En el nuevo navegador, por ejemplo, los lectores de artículos noticiosos pasan el dedo para cambiar de página en vez de tocar "siguiente" con la punta del dedo.

Firefox está tratando de incorporar la red social en su última versión, con una barra lateral que muestra actualizaciones de servicios como Facebook y permite a los usuarios chatear sin cambiar de pestaña o aplicación.

Rockmelt, la nueva empresa, ha reimaginado el navegador del modo más notorio. Su nuevo navegador para iPad, en vez de mostrar el espacio en blanco dentro de un navegador típico, incorpora imágenes, anotaciones y artículos de toda la red.

"Todos los problemas con el navegador de escritorio, que es una ventana grande, tonta y vacía, fueron trasladados por otras compañías al dispositivo móvil" dijo Eric Vishria, cofundador y CEO de Rockmelt. "Pero ha habido un cambio a toda una nueva generación de interfaces visuales".

Aunque más gente probablemente sepa hoy lo que es un navegador que cuando Google entrevistó a transeúntes en 2009, las compañías de navegadores de todos modos dicen que su meta es hacer su trabajo lo suficientemente bien como para que la gente se olvide del navegador. "A la gente no le importan tanto los navegadores" dijo Gavin de Microsoft. "Lo único que les importa es lo que hay en la red".

© NYT Traducción de Gabriel Zadunaisky.

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