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Piojos: epidemia sin soluciones mágicas

Estudios locales revelan que cada año infestan al 30% de los chicos en edad escolar; los especialistas advierten sobre los peligros de utilizar productos veterinarios, querosén o insecticidas de uso hogareño y explican cómo prevenirlos

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LA NACION
Martes 02 de abril de 2013
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Con las clases, no sólo hay que preocuparse de la mochila y el delantal. El arsenal para enfrentar el año escolar debería incluir "armamento pesado" contra los piojos, que cada vez se resisten más a los productos disponibles y llegan a infestar al 30% de los chicos de jardín de infantes y primaria.

Desde la Sociedad Argentina de Dermatología (SAD) aseguran que "el ciclo escolar es uno de los momentos más críticos para la pediculosis" y, por eso, recomiendan que los padres refuercen todo control. Aseguran que los piojos ya son "una verdadera epidemia mundial altamente contagiosa", sobre todo entre los 4 y 12 años. El pelo largo, con más humedad y calor, suele ser irresistible para estos parásitos.

También advierten sobre los peligros para la salud de los chicos del uso irresponsable de insecticidas, como los insecticidas para eliminar cucarachas, venenos de uso hogareño, querosene o hasta la pipeta de uso veterinario.

La pediculosis afecta, sobre todo, a niños de entre 4 y 12 años de edad
La pediculosis afecta, sobre todo, a niños de entre 4 y 12 años de edad.

"La propagación [de los piojos] se produce a través del contacto con el cabello de una persona infectada. Pueden transmitirse por el uso compartido de cepillos, peines, sombreros, toallas u otros elementos, y los areneros, las colchonetas y las piletas de natación son lugares habituales de contagio", resumió a través de un comunicado el doctor Julio Gil, secretario general de la SAD.

La doctora Claudia Vassena, que desde hace 18 años estudia esta plaga en el Centro de Investigaciones de Plagas e Insecticidas (Cipein), del Conicet, halló con colegas en estudios epidemiológicos que la infestación afecta al 30% de la población escolar, más las nenas que los varones (36 y 27%, respectivamente). "Alrededor del 12% de las niñas y el 11,5% de los varones que examinamos tenían más de diez piojos en la cabeza", resumió por escrito Vassena, que además coordina la Maestría en Control de Plagas e Impacto Ambiental del Instituto de Investigación e Ingeniería Ambiental de la Universidad Nacional de San Martín (Unsam).

Los especialistas consultados coincidieron en que el peine fino es la mejor herramienta de prevención y control. Pero, ¿qué hacer si ya se produjo el contagio? La SAD considera "fundamental" actuar rápido y, sobre todo, "con el tratamiento adecuado, sin poner en riesgo la salud de los chicos". Por eso recomiendan consultar al dermatólogo infantil antes de tomar cualquier decisión.

Y, evidentemente, los especialistas hacen hincapié en eso por experiencia. Si no, basta un ejemplo, el de un padre muy precavido. Tanto que comenzó a ocuparse a mediados de febrero. Para eso, fue a una veterinaria de la calle Chiozza, en la zona norte de la localidad balnearia de San Bernardo. En el mostrador, solicitó una pipeta para piojos. Cuando la empleada le preguntó para qué animal, el hombre la corrigió: "¡No! Es para los chicos".

La empleada, una joven del lugar que finalmente no accedió a venderle el producto, no salía del asombro y quiso saber más. "Le pregunté quién se lo había recomendado, si había consultado a un médico, porque la pipeta es para uso animal", recordó al reconstruir la experiencia cuando una vecina le pidió "algo fuerte" para las pulgas de su mascota. "El hombre me dijo que había consultado a un dermatólogo de chicos que le había respondido que no había problema y que lo usaba porque era lo único que les daba resultado porque lo que hay en las farmacias no les hace nada." Y el hombre fue más allá al explicar sobre cómo lo utilizaba ante la mirada incrédula de la joven: "Una gotita detrás de cada oreja y una en la nuca, y listo".

Este uso imprudente de un producto es más común de lo que podría pensarse. De hecho, el equipo de Vassena detectó con frecuencia en sus visitas a las escuelas para hacer sus estudios "el uso indebido y peligroso de insecticidas no aptos para niños, como las pipetas para pulgas de perros o aerosoles mata cucarachas -precisó la investigadora de la Unsam-. Estas prácticas erróneas y sumamente peligrosas son resultado, principalmente, del desconocimiento. Por eso, es fundamental conocer bien la enfermedad. Sólo así podremos saber cómo tratarla".

Eso incluye conocer lo que aclaran los entomólogos: que los piojos son específicos de cada especie. Es decir, que los de la mascota del hogar no viven de la sangre humana. O que, además de la irritación de la piel donde se aplican los productos no indicados para uso humano, pueden hasta causar convulsiones, según sea el tipo de sustancias que contengan.

Actualmente, los pediculicidas comerciales aptos para uso en seres humanos contienen derivados de la permetrina, una sustancia química que no es tóxica como los productos que se utilizaban antes. "Pero como se ha usado mal y no se hace una campaña nacional, algunos piojos se han vuelto resistentes a esos productos. Por eso, sigue teniendo vigencia el uso del peine fino", aclaró el doctor Marcelo Label, miembro de la SAD y docente de la cátedra de Dermatología de la Facultad de Medicina de la UBA.

En las escuelas, el equipo del Cipein encontró "altos niveles de resistencia a la permetrina en el 92,3%" de los piojos que recolectaron los investigadores en 26 escuelas porteñas y bonaerenses.

Por eso, Label explicó que, además del peine fino, lo más conveniente es prevenir el contagio y las recomendaciones siguen siendo la higiene y la revisación diaria de la cabeza. Para controlar la infestación, una estrategia casera es "mojar el peine en vinagre tibio o agregarle vinagre a la crema de enjuague", que ayuda a despegar las liendres del cuero cabelludo y facilita el trabajo con el peine fino. "Nunca -insistió- se debería evitar el peine fino porque es lo más eficaz. Eliminar las liendres es algo más complicado porque están protegidas dentro del huevo. Por eso, el tratamiento se repite cada cinco o siete días."

La SAD no recomienda el uso de pediculicidas en los menores de 2 años ni las embarazadas. Aclara también que los acondicionadores antes del pediculicida "anulan o reducen la efectividad" del tratamiento.

Diez consejos para prevenir el contagio

La Sociedad Argentina de Dermatología recomienda:

Pasar el peine finoEs la mejor herramienta para prevenir y, también, quitar los piojos y las liendres. Limpiarlo con papel de cocina o similar y desechar en una bolsa sin aire

Usar el pelo corto o recogidoEl pelo largo favorece la infestación, por lo que se aconseja usarlo corto o, en el caso de las niñas especialmente, atado

Lavarse con frecuenciaLa higiene del pelo es clave; el lavado debe ser lo más frecuente posible. Si se está aplicando un pediculicida, sólo usar shampoo. Los acondicionadores anulan o reducen la efectividad del tratamiento

Revisar la cabeza a diarioEs necesario tomarse el tiempo de revisarles a diario la cabeza y el cuero cabelludo a los chicos, en especial detrás de las orejas y la nuca

No utilizar objetos de personas infestadasSus peines, cepillos, hebillas o sombreros hay que colocarlos 10 minutos en agua caliente o 30 minutos en el freezer (el frío es letal para piojos y liendres)

Lavar la ropaConviene lavar la ropa personal y de cama con agua caliente o dejarla 2 días en una bolsa cerrada herméticamente. No olvidar plancharla

Extender el tratamientoPara controlar la infestación, lo mejor es extender el tratamiento a los convivientes y los contactos, familiares o no

Utilizar gorra de bañoComo se aconseja para las colonias de vacaciones, los chicos deben usar gorra de baño en la pileta de natación durante el año escolar

Alertar a otros padresSi ocurrió el contagio, avisar a la escuela, el club o los natatorios para que el resto de los padres revisen a sus hijos y adopten medidas de prevención o control

No utilizar pediculicidas en ciertos grupos de riesgoEstá desaconsejado el uso de pediculicidas en los menores de 2 años y las embarazadas. Y en la población general, no deben usarse productos nocivos como el querosene, la pipeta para mascotas o insecticidas

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