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Crisis

Por presiones oficiales, LAN suspendió todos sus vuelos en la Argentina

Buenos Aires

La aerolínea LAN debió suspender todas sus operaciones ayer por la tarde, después de que la empresa estatal Intercargo, que le presta los servicios imprescindibles de manga, transporte de pasajeros y de equipaje, hiciera caso omiso de la orden de un juez, que horas antes, la había intimado a cumplir con sus servicios habituales.

Ayer por la mañana, el juez federal civil y comercial Alejandro Saint Genet le había ordenado a Intercargo que respete la cautelar que había dictado su colega Francisco De Asis Soto en abril y decidió denunciar penalmente a los responsables de la empresa pública y cobrarles una multa. Pero la compañía estatal desoyó la orden y no sólo no restituyó sus servicios, sino que retiró todas sus prestaciones, con lo cual la aerolínea se vio obligada a suspender sus vuelos a partir de las 18, lo que implicó la cancelación de 13 salidas desde Aeroparque y 5 desde Ezeiza.

En rigor, la operación de la empresa, que en el país tiene una participación de mercado del 30%, con 27 vuelos diarios desde Aeroparque y 14 desde Ezeiza, comenzó a peligrar cuando Intercargo, desoyendo la medida cautelar dictada en abril último, intimó a la empresa a pagarle una deuda por encima de los valores del contrato, bajo apercibimiento de no darle servicio alguno.

Intercargo es una empresa pública conducida por gente de La Cámpora, y la única autorizada para la provisión integral de los servicios de rampa en los aeropuertos argentinos, lo que incluye la carga y descarga de equipaje y carga en los aviones, la asignación de mangas telescópicas para el ascenso y descenso de los pasajeros y la limpieza de las aeronaves en tierra, entre otras responsabilidades.

El contrato en el que se pactaron las tarifas de esos servicios es del 9 de mayo del año pasado y vence el 31 de marzo de 2014. En total, LAN se comprometió a pagar US$ 32,4 millones anuales. Sin embargo, desde que el Ministerio de Economía nombró como interventora a María Cecilia García, una funcionaria cercana al viceministro de Economía, Axel Kicillof, Intercargo comenzó a reclamar otros US$ 18 millones, lo que representa un incremento de 55%.

Ante la negativa de LAN a pagar esa supuesta deuda, Intercargo comenzó a enviar intimaciones de pago. A fines de marzo, García le envió una nota a Aeropuertos Argentina 2000, la concesionaria de la mayoría de las terminales del país, en la que anunciaba que se había decidido suspender los servicios de LAN.

"Con la intención de brindarle información certera, LAN ratifica que se encuentra al día con todos sus compromisos contractuales y legales con Intercargo y que cumple íntegramente con todas las regulaciones y disposiciones establecidas por las normativas de la Argentina", dijo ayer la aerolínea en un comunicado.

En LAN explican que los embates contra la empresa comenzaron en noviembre de 2010 para favorecer a Aerolíneas Argentinas, su competidora para vuelos de cabotaje, aunque el conflicto se agravó desde el nombramiento de García. Y, por su parte, fuentes de Intercargo afirman que la interventora, al exigir dinero por encima de los valores de contrato, procura disimular un déficit que, en diciembre último, ascendía a US$ 62 millones. Los gremios también denuncian que la gestión pública de Intercargo vació a la empresa.

A raíz de ese tironeo, LAN empezó a sufrir el quite de servicios, lo que complicó sus operaciones en el país. El 5 de abril pasado, LAN se presentó en la Justicia, y el juez Asis Soto dictó una primera medida cautelar, en la que le ordenaba a Intercargo que continúe prestando esas tareas hasta tanto se resuelva el conflicto de fondo. En la práctica, lo que ocurrió fue que Intercargo prestó esos servicios en Ezeiza, pero los retaceó en las demás terminales e, incluso, llegó a incumplir por completo la orden judicial de Asis Soto.

Ante lo complicado de la situación, el presidente de Chile, Sebastián Piñera, decidió tomar cartas en el asunto, tras lo cual hubo gestiones reservadas entre las cancillerías de ambos países.

Ayer, Intercargo, en una nueva escalada, envió una nota, firmada por García y dirigida al director de Legales del grupo LAN: según Intercargo, el contrato con LAN está vencido y la aerolínea, "en el plazo de 24 horas, deberá proceder a cancelar el monto total de la deuda que asciende a 38,9 millones de pesos [surgen de convertir la deuda en dólares] más intereses, bajo apercibimiento de proceder a la suspensión inmediata del servicio". Fuentes de Intercargo que pidieron reserva reconocieron que el contrato está vigente, pero en la carta aducen que está vencido.

La empresa se presentó nuevamente ante el juez Asis Soto, que está de licencia, por lo cual el juez Saint Genet resolvió "intimar a Intercargo para que dé inmediato cumplimento a la medida cautelar que le fuera notificada el 5 de abril de 2013 [la dictada por Asis Soto], bajo apercibimiento de aplicar una multa de $ 1000 por cada día de demora". Además, el juez decidió denunciar a Intercargo ante la justicia penal para que se investigue la responsabilidad de García.

Hasta anoche, en LAN no sabían cuándo iban a reestablecer sus servicios. Su operación depende de que Intercargo cumpla con la orden del juez.

La empresa, en números

    Cómo creció LAN Argentina y su área de cobertura
  • Antigüedad
    LAN comenzó a operar en la Argentina en 2005
  • Destinos
    LAN Argentina vuela a 14 destinos domésticos y cinco destinos internacionales (Lima, Santiago de Chile, San Pablo, Punta Cana y Miami)
  • Flota
    La empresa tiene 14 aviones matriculados en el país: 12 Airbus 320 y dos Boeing 767
  • Personal
    LAN Argentina tiene un plantel de 3000 empleados contratados en todo el país
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