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Escasez

Filas y peleas por el papel higiénico en Venezuela

El Mundo

A pesar de que el gobierno importó decenas de millones de rollos, conseguirlo puede ser una odisea

Por   | El Nacional

 
 

CARACAS.- "Somos el hazmerreír del mundo como lo refiere la prensa internacional", afirmó un ama de casa que hacía cola para comprar papel higiénico.

El anuncio que hizo el ministro de Comercio, Alejandro Fleming, y después la Asamblea Nacional, sobre la importación de 39 millones de rollos de papel higiénico es, desde la semana pasada, el foco de las noticias, los artículos de opinión y las caricaturas ¿Y qué se puede esperar de un país petrolero donde no se consigue papel higiénico? Y cuando se consigue, hay peleas, trifulcas y reclamos en medio de colas que pueden ser de horas.

El jueves a las ocho de la mañana se aglomeraron algunos ansiosos, amas de casa y transeúntes en las puertas de un supermercado en el este de Caracas. Sabían que estaban surtiendo el local con los productos y que iba a llegar el papel higiénico que no se veía allí desde hacía más de una semana.

A las 11 las colas llegaban hasta el final de los pasillos. En todos los carritos se observaba por lo menos un paquete de harina, servilletas, aceite y manteca y, por supuesto, en ninguno faltaba el papel higiénico, del que ahora también limitan la compra.

Como se trata de una restricción nueva -tiene unas tres semanas- colocan en los pasillos del local un cartel en el que se lee: "Sólo tres paquetes de cuatro rollos por persona". La gente se mira entre sí, pregunta, increpa. Quieren agarrar cuanto les quepa en las manos o en los carritos. Algunos decían: "Voy a llevar cuatro paquetes a ver si me los pasan". Otros comentaban que era "justo" para que todos pudieran comprar.

Lo que no era justo, según los consumidores, era que la compra de una mañana se redujera a 12 rollos de papel higiénico a un precio de 48,94 bolívares el paquete (ocho dólares al cambio oficial).

Maritza Silva, ama de casa, cuenta que la semana pasada conoció a una joven que fue desde Caricuao (en el suroeste de Caracas) a comprar papel sanitario en el residencial distrito de Los Palos Grandes (Este). Se alarmó al verla cargando una bolsa transparente de seis paquetes. "¡Te van a robar en cualquier lado!", le advirtió. Tomando en cuenta su comentario, la chica entró a un almacén a comprar dos bolsas negras para así evitar un potencial y absurdo robo.

Silva, que vive frente a un supermercado, afirmó que la situación es reciente y que jamás pensó que pudieran limitar la cantidad de papel higiénico por persona. "Estamos pareciéndonos cada vez más a Cuba", se lamentó.

Como el desierto

Graciela Negrín, también ama de casa, opinó que el problema está en que se están priorizando las importaciones por encima de la producción nacional. "Aquí quieren acabar con la producción y las empresas privadas. Estamos como en el desierto, cuando se ve agua. Vivimos alerta siempre para comprar la comida, y ahora también el papel de baño."

Algunos son más radicales y hasta asumen la situación con sarcasmo. Francisco Ramos recordó sus días de empresario mientras hacía la cola de los jubilados. "Pero ¿qué importa? La gente que no come no necesita papel higiénico. Esto se va a poner peor, el racionamiento va a ser como durante la guerra en Europa. La gente acá no sabe lo que es estar verdaderamente mal."

La venta informal será sometida a supervisión, según anunció el gobierno. La directora del Instituto para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios, Consuelo Cerrada, acusó a los distribuidores formales de suministrar los productos de la canasta básica a los vendedores informales para evadir la regulación de precios.

"No podemos seguir tolerando que algunos comerciantes formales, de manera inescrupulosa, saquen los productos de los anaqueles para venderlos 100%, 200% por arriba. Estaremos vigilantes", advirtió.

Críticas a una decisión oficial

La oposición venezolana calificó ayer como una "irresponsabilidad" la orden del presidente Nicolás Maduro para que se arme a millones de obreros y le pidió que explique mejor cuál es el objeto de esa medida. Ramón Aveledo, secretario ejecutivo de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), que impugnó la elección de Maduro, criticó "la patética incapacidad de la persona que nos gobierna"..

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