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¿Es el fin de una era para las consolas de videojuegos?

Con la Wii U de Nintendo, Xbox One de Microsoft y la reciente PlayStation 4 presentada por Sony, la industria enfrenta el desafío de adaptarse ante las demandas del mercado

Lunes 17 de junio de 2013 • 13:26
Los stands de Sony y Microsoft, enfrentados en la feria E3 con sus consolas PlayStation 4 y Xbox One
Los stands de Sony y Microsoft, enfrentados en la feria E3 con sus consolas PlayStation 4 y Xbox One. Foto: AFP
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De una era de poder y dominación a otra de incertidumbre e interrogantes. Los próximos días pueden determinar el futuro de los grandes del videojuego.

Este año, la E3, o Exposición del Entretenimiento Electrónico, que comenzó el lunes en Los Ángeles, representa más que la cita más importante en el calendario del mundo de videojuegos. Marcará el disparo de partida para la siguiente fase de la batalla por el control de la sala de estar, cuando una nueva generación de consolas salga a escena.

Para entender cómo esta industria multimillonaria llegó aquí, conviene recordar dónde estábamos hace 18 años.

Era 1995, y los periodistas especializados en el ramo -y no eran muchos- recorrían la primera convención E3 en la ciudad californiana.

El nombre que estaba en boca de todos era el de un recién llegado: Sony. Su consola PlayStation intentaba colarse en un mercado de marcas bien establecidas, bajo la égida de Sega y Nintendo.

Sony quería un pedazo de un pastel valorado en 4000 millones de dólares. Sega tenía su consola Saturn y Nintendo -ausente del show- se preparaba para lanzar el N64. Entretanto, el Jaguar de Atari ya acumulaba polvo en el cajón del olvido.

Al final, fue PlayStation el que llevó a la industria a otro nivel, forzando la transición de una audiencia geek al público en general y elevando las ventas de juegos, por primera vez, al nivel que obtenían las películas más taquilleras.

"Lo que está en duda es la relevancia del término consola, más que la idea de dispositivos que sirven para jugar en casa", opina Piers Harding-Rolls, director de la firma especializada IHS"
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En la E3 edición 2013, la batalla es por una industria que se estima maneja unos 18.300 millones de dólares.

La cifra es jugosa, pero no cuenta la historia completa. El año de mayor venta fue 2008, con 28.9000 millones de dólares.

"En 2012 el mercado mundial por consolas y juegos de PC sufrió una caída significativa, del 18%", dice Piers Harding-Rolls, director de la firma analista IHS y experto en videojuegos.

"Este año el mercado ha estado tranquilo, en parte por la transición de consolas y la falta de nuevos títulos. Pocos se han vendido bien, con algunas excepciones. Vaticinamos un declive en las ventas del 10%", añade.

Este año y el próximo se espera haya algo de entusiasmo debido a las nuevas consolas , pero los expertos no creen que puedan recuperar el terreno perdido.

Poder de bolsillo

¿Por qué? Quizás la respuesta la tenga usted en sus manos en este momento.

"El panorama de las consolas es marcadamente diferente al que rodeaba el lanzamiento de generaciones previas. Ahora hay muchos más canales compitiendo y aparatos para jugar activamente en el hogar promedio", dice Harding-Rolls.

"Esto significa que hay más posibilidades de que los jugadores se interesen por otros dispositivos", precisa.

Los más problemáticos de estos "otros dispositivos" son aquellos que son portátiles.

Los teléfonos inteligentes y las tabletas se han convertido en la opción preferida del jugador casual. Millones de dólares han sido captados por títulos que llenan el "vacío en el autobús", un dinero que tradicionalmente se gastaba en consolas de mano o en juegos para usar en la casa.

La Xbox One en detalle. Foto: Reuters
Lionel Messi apareció durante la presentación del FIFA 14 para la nueva Xbox.
Cómo es el interior de la Xbox One, con un detalle de la configuración técnica de la consola de videojuegos de Microsoft. Foto: Reuters
Don Mattrick, presidente de la división de Entretenimiento Interactivo de Microsoft, junto a la Xbox One. Foto: Reuters
FIFA 14, Madden, NBA Live y UFC, los títulos que acompañarán el lanzamiento de la consola de Microsoft. Foto: Reuters
Yusuf Mehdi, vicepresidente de la división de Entretenimiento Interactivo de Microsoft, durante el anuncio de los servicios de transmisión on line de contenidos de la Xbox One. Foto: Reuters
El director Steven Spielberg confirmó una serie televisiva basada en Halo, el título emblema de la consola Xbox. Foto: Reuters

Con los dispositivos móviles, no sólo han cambiado las plataformas, sino también las expectativas: los juegos populares que cuestan poco más de un dólar han obligado a los desarrolladores a pensar la manera en que hacen dinero con sus títulos, incluida la posibilidad de cobros por uso de apps, para disgusto de muchos usuarios.

Incluso el terreno tradicional de las consolas -la sala de estar o la habitación- está siendo escenario de una masacre significativa, ejecutada por rivales más pequeños y más baratos.

Juegos de pantalla completa y alta definición pueden ofrecerse a través de ciertos dispositivos por una fracción del precio -el Ouya es un ejemplo- o través del hardware que ya es popular, como el iPad.

No debe ignorarse a Valve , cuya consola Steam Box, que intenta traer juegos al estilo PC a la sala de estar, está por salir al mercado en cualquier momento.

Rey de las consolas

Sin embargo, los grandes del mercado de videojuegos no van a tirar la toalla tan fácilmente.

Poco antes del E3, dos de los actores principales -Microsoft y Sony- han dado a conocer su estrategia, si bien sólo parcialmente.

En lo que fue calificado como uno de los lanzamientos más peculiares que se recuerden, Sony develó el PlayStation 4 en febrero sin ni siquiera mostrar la consola. En su lugar, hizo alharaca de algunos de los juegos y la tecnología que los fanáticos pueden esperarse del nuevo dispositivo, cuando llegue a los mostradores este año.

Fuera intencional o no, esta estrategia colocó al PS4 en una buena posición frente a lo que se le ocurrió a Microsoft cuando lanzó su Xbox One, el mes pasado.

En una presentación que incluyó juegos como Call of Duty y American Football, contactos vía Skype y ofertas respaldadas por Steven Spielberg, muchos jugadores duros se preguntaron si Microsoft todavía tenía los ojos puestos en el objetivo, o se había permitido aflojar el paso en su intento por convertirse en rey de las consolas.

En la E3, hay una expectativa de que la empresa corrija los errores, con una línea más dura de juegos de próxima generación, junto con una mejor idea de cómo su plataforma Kinect va a evolucionar junto con las consolas.

Nintendo hace equilibrios

Algo que será recordado del primer E3 en esta ocasión, aunque no con gusto, será el relativo silencio de Nintendo.

Aún cuando tendrá presencia en la exhibición y un evento de prensa de menor calado, la firma japonesa no vendrá a poner toda la carne en el asador, si se la compara con sus principales rivales.

En 1995, la compañía adoptó esa estrategia de quedarse en la retaguardia porque tenía en mente lanzar el N64 la siguiente primavera.

Un asistente del E3 junto al personaje emblema de Nintendo, en la presentación del juego Super Mario 3D World.
Uno de los stands de Nintendo con una visitante de la E3, en la presentación del catálogo de juegos de la compañía para la Wii U y la consola portátil 3DS.
Uno de los stands de Nintendo con los asistentes de la E3, en la presentación del catálogo de juegos de la compañía para la Wii U y la consola portátil 3DS.
Shigeru Miyamoto de Nintendo, en la presentación del juego Pikmin 3.
En el centro, Shigeru Miyamoto, el diseñador estrella de Nintendo, en la demostración del juego Super Mario 3D World.
Una vista de los accesorios de la consola Wii U de Nintendo en la feria E3 de Los Angeles.
Pokemon X y Pokemon Y, dos de los juegos de la serie que arriban por primera vez a la consola portátil 3DS.
Un asistente de la feria E3 pone a prueba los nuevos juegos de Nintendo.

Esta vez su situación es más precaria. La consola Wii U, que siguió al increíblemente exitoso Wii, circula hace rato, y ya se vende con grandes descuentos.

"No hay duda de que 2013 ha sido el año más difícil para Wii U", dice Harding-Rolls, de la firma consultora IHS.

"Las ventas mundiales para el primer trimestre fueron decepcionantes, sólo US$600.000. Ha habido una falta de interés debido a la escasez de contenido de alto impacto al mínimo mercadeo", añade.

En el departamento de noticias buenas, sin embargo, los fanáticos esperan el lanzamiento de un título que incluya a la joya gordita italiana de la compañía: Super Mario.

"Todavía esperamos que haya una mejora sustancial en la plataforma para la segunda mitad de 2013, con la introducción de nuevos juegos grandes y un incremento de los esfuerzos de mercadeo", señala el especialista.

Paso enorme

Asistentes de la feria E3 ponen a prueba los juegos que se presentaron en la feria más importante de la industria, que se llevó a cabo en Los Angeles
Asistentes de la feria E3 ponen a prueba los juegos que se presentaron en la feria más importante de la industria, que se llevó a cabo en Los Angeles. Foto: AP

Habrá muchas preguntas en el E3 de este año. Pero como pasó en 1995, podría tomar 18 años responderlas.

"El ámbito de juegos por TV está listo para el cambio, por lo cual es posible que haya muchas transformaciones en el orden establecido en los próximos tres años", concluye Harding-Rolls.

Para el analista, es posible que no haya lanzamientos de consolas tradicionales de gran formato otra vez, pero eso no significa que las plataformas de juego estén perdiendo importancia: por el contrario.

"Sobre esa base, lo que está en duda es la relevancia del término 'consola', más que la idea de dispositivos que sirven para jugar en casa", opina.

En estos días, sin embargo, jugadores y desarrolladores lo darán todo para mostrar, simplemente, que la nueva generación de consolas puede hacer cosas que no habíamos visto nunca.

"Éste es otro paso enorme", dice Yves Guillemot, director ejecutivo de la compañía Ubisoft.

"Permitirá que los juegos sean muy diferentes. Pero también se tomará el tiempo de mostrar todas las ventajas de los dispositivos. Podemos optimizar las máquinas cada vez más con el tiempo", añade.


Grandes incógnitas
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¿Cuánto costarán las nuevas consolas?

No tenemos ninguna pista firme sobre el precio de la próxima generación. Pero sabemos que Sony en particular quiere aprender las lecciones del PS3, cuyo costo de producción fue excesivamente elevado.

¿Cómo será el control de los nuevos juegos?

El control Kinect motion le dio vida al Xbox 360, varios años después de haber salido al mercado. Microsoft estará pendiente de esto, aunque sus propuestas todavía no convencen a muchos jugadores duros. En la exposición también habrá una serie de ideas nuevas, como dispositivos que detectan los latidos del corazón o monitorean las ondas cerebrales. Finalmente, puede ser la ocasión en la que la realidad virtual se convierta en algo disponible para el público en general. Pero no hay certeza de ello.

¿Qué restricciones habrá sobre la manera en que se juega?

La mayor controversia previa a la E3 tiene que ver con el manejo de los derechos digitales. Disputas sobre políticas relacionadas con juegos de segunda mano han forzado a Microsoft a aclarar su posición, pero todavía hay mucha incertidumbre. Sony ha dicho menos al respecto, pero habrá presión para que ponga sus ideas en blanco y negro.

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