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Estados Unidos abre sus primeros puestos de marihuana legal

Hoy comienza a regir una norma que permite la venta legal y libre de la sustancia a mayores de 21 años en el estado de Colorado

Miércoles 01 de enero de 2014 • 18:46
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LOS ANGELES.- Son cada vez más los estados que consideran tratar el tema de la marihuana desde otra perspectiva. Los consumidores de marihuana mayores de 21 años podrán, a partir de hoy, consumirla legalmente con fines recreativos en el estado de Colorado, al oeste del país, y dentro de seis meses en el de Washington.

Una ley aprobada en noviembre prevé en estos dos estados la apertura de los primeros "coffee shops" donde los consumidores podrán comprar hasta 28 gramos de marihuana cada vez de forma legal, con la condición de tener por lo menos 21 años.

Dicha norma, la Enmienda 64, fue aprobada por voto popular en noviembre de 2012, pero entra en vigencia recién hoy.

De acuerdo al nuevo marco legal, la venta de marihuana tendrá un impuesto del 25% por la venta, permitirá que cada persona cultive hasta seis plantas y limitará el número de plantas por familia a doce. Sin embargo, prohíbe su uso en lugares públicos.

Actualmente, el estado de Colorado cuenta con unas 500 "farmacias de marihuana médica", de las cuales 160 podrían convertirse en "tiendas de marihuana recreativa", aunque se estima que por ahora sólo unas pocas comenzarán a operar desde este mes.

En Denver, la capital del estado, ya se aplica la norma y la ciudad se ha preparado para regular la medida, con la asignación de Ashley R. Kilroy como la primera directora ejecutiva de Políticas de Marihuana, nombrada el pasado 20 de diciembre tras ejercer el cargo de directora interina de seguridad pública.

Sin embargo, otras ciudades del estado han decidido ser más precavidas y postergaron la aplicación de la norma, "al menos hasta educar al público sobre el nuevo marco legal vigente", declararon el jefe de policía Mark Beckner, y el fiscal del distrito, Stan Garnett, ambos de la ciudad de Boulder.

Según datos de la policía local, en esa ciudad el consumo de marihuana en lugares públicos, prohibida también por la nueva ley, se cuadriplicó durante el 2013 con respecto del año anterior.

Las ciudades de Aspen y Aurora, también han decidido no aplicar la norma aún.

Debido a las disposiciones legales federales, en la que la venta y consumo de marihuana es una actividad ilícita, la sustancia no podrá comercializarse dentro del Aeropuerto Internacional de Denver, y durante 2014 y 2015 sólo los dispensarios de marihuana medicinal podrán venderla; recién a partir de 2016 se otorgarán licencias a cualquier centro o comercio que cumpla con los requisitos establecidos en la ley.

Se estima que la venta de marihuana en el estado generará unos 70 millones de dólares adicionales en impuestos.

La controversia

La nueva disposición ha generado un intenso debate en el país norteamericano acerca de las posibles consecuencias que podría acarrear en la sociedad de Colorado.

Para Michael Elliott, director de Medical Marijuana Industry Group (MMIG), la venta de marihuana recreativa no afectará la salud de los jóvenes ni generará más accidentes de tránsito o actividades criminales y, por el contrario, generará "beneficios para la salud pública" porque propiciará que menos jóvenes consuman alcohol o se suiciden.

Por su parte, la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis (NCIA), que esta mañana inició lo que denominó "la primera venta mundial de marihuana recreativa y regulada para adultos" en un dispensario de Denver, impulsa la creación de "un ambiente social, económico y legal favorable para esa industria en Estados Unidos".

"Esta venta demostrará la seguridad y el potencial económico del mercado de la marihuana regulada, resaltará el valor de la marihuana como producto de consumo para adultos y ofrecerá un anticipo del futuro de las ventas legales", indicó la portavoz de la NCIA, Betty Aldworth, una de las impulsoras de la Enmienda 64.

A pesar del optimismo de unos sectores, hay también detractores de la norma que piensan que el problema puede derivar en un asunto de salud pública.

Fidel Montoya, líder de una alianza religiosa multicultural en Denver y miembro de una coalición que se opuso de manera infructuosa a la aprobación de la norma, cree que "estamos abriendo unas puertas demasiado amplias al legalizar la marihuana".

Montoya afirma que "el dinero fácil compró a los funcionarios públicos", en alusión a los 4 millones de dólares en impuestos que se estima caerán a las arcas de Denver como consecuencia de la puesta en marcha de esta ley.

"Durante años les enseñamos a los jóvenes que la marihuana era peligrosa, porque era el punto de entrada a drogas más peligrosas. Ahora le decimos que no lo es. Ese cambio hará que los jóvenes duden de todo lo que les queremos enseñar", agregó.

Agencias EFE y AFP

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