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Murió Julio Grondona

El presidente de la AFA falleció a los 82 años por una insuficiencia cardíaca; había sido internado esta mañana; estuvo a cargo del organismo durante 35 años; será velado en el predio de Ezeiza hasta el viernes; luego, sus restos serán enterrados en el cementerio de Avellaneda

Falleció Julio Humberto Grondona
Falleció Julio Humberto Grondona. Foto: Archivo
Miércoles 30 de julio de 2014 • 15:48

Julio Humberto Grondona, presidente de la Asociación del Fútbol Argentino durante los últimos 35 años, murió este mediodía a los 82 años, por una afección cardíaca que le produjo un aneurisma en la aorta. El velatorio será a partir de hoy, en la Capilla Ardiente del Predio de Ezeiza.

Grondona llegó al sanatorio Mitre esta mañana "por precaución", pero su salud se fue debilitando con el paso de las horas. Falleció a las 12.50, antes de ingresar al quirófano para ser sometido a una operación.

"Nos ha dejado Julio Grondona a los 82 años. Quiero agradecerles la comprensión de que esto será la única declaración de hoy. El velorio del señor Grondona se llevará a cabo de las 20, en la Capilla Ardiente. Se emplazará en el gimnasio de futsal del predio de AFA en Ezeiza. El velorio comenzará esta noche y finalizará el viernes al mediodía. Luego, el sepelio será en el cementerio de Avellaneda, junto a su amada esposa Nélida", dijo Ernesto Cherquis Bialo, vocero de la AFA minutos antes de las 16.

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Grondona asumió como presidente de AFA en 1979
Grondona asumió como presidente de AFA en 1979.

La obligación recayó sobre el mayor de los seis hermanos Grondona. Con 20 años, y por el grave estado de salud de su padre, afectado por una hemiplejia con parálisis, Julio Humberto debió abandonar la carrera de ingeniería para hacerse cargo del emprendimiento familiar: la ferretería Lombardi-Grondona, negocio que nunca abandonó. Pero fue seis años después, en 1957, que acuñó un cargo que desempeñó, en diversas instituciones, hasta el último día de su vida: presidente.

Fue ese año que fundó Arsenal y comenzó su carrera en la política del fútbol. Dejó el mando del club Arsenal para asumir la presidencia de Independiente, en 1976, último trampolín antes de desembarcar el 6 de abril de 1970 en la AFA. "A mí me eligieron los clubes, no el almirante (Alberto) Lacoste", se defendió de quienes lo acusaban de ser un instrumento del gobierno militar, por entonces encabezado por Jorge Rafael Videla.

"A mí me eligieron los clubes, no el almirante (Alberto) Lacoste "
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Creador de la filosofía "todo pasa", su mandato al frente del máximo organismo del fútbol argentino estuvo marcado por un fuerte personalismo, y un apoyo incondicional de todos y cada uno de los clubes. Durante los casi 35 años de mandato, sólo sufrió un foco de oposición concreto: en 1995, el fallecido árbitro Teodoro Nitti presentó una candidatura que sólo cosechó un voto. En 2011, en una situación poco clara, Daniel Vila se autoproclamó presidente de la AFA por "los votos de los clubes no afiliados", pero todo quedó en una risueña anécdota.

A los pocos meses de asumir en el cargo, y para evitar cualquier tipo de suspicacias, Grondona tomó la política de no ir a la cancha a ver los partidos del campeonato doméstico. Según un perfil publicado por el diario LA NACIÓN en 2005, Don Julio debía esforzar su memoria para recordar el último encuentro al que asistió: "Fue un Independiente-Tigre de 1980, el día que debutó (Néstor) Clausen. Era presidente de Independiente con licencia".

La entrevista con canchallena.com, en 2009:

Pero como prefería alejarse del fútbol local, era un fiel seguidor de la selección argentina. Incluso, estuvo presente en todos los encuentros del último Mundial Brasil 2014, protagonizando su última pelea con Diego Maradona -con quien supo tener una relación de muchas idas y vueltas-, al acusarlo de "mufa".

Vivió por y para el fútbol, llegando a dedicar todo su tiempo a la pelota. Eso le hizo ganar un lugar en las altas esferas de la FIFA. En 1988, y con una larga experiencia en la AFA, asumió una de las vicepresidencias del máximo organismo del fútbol Mundial y el control de la Comisión de Finanzas, lo que le brindó la confianza de Joao Havelange y, luego, de Joseph Blatter.

"Me van a tener que sacar de la AFA con los pies para adelante "
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Dicen los que lo conocen que su única salida del fútbol era la familia. En la ferretería de su padre, se enamoró de la empleada Nélida Pariani, con quien finalmente se casó y tuvo tres hijos: Liliana, Julio y Humberto. Aseguran que la quería a ella incluso más que a sus descendientes y que su pérdida, a mediados de 2012, lo llevó a una depresión de la que nunca pudo salir y que lo llevó a varios problemas de salud. "Desde que se fue mamá, estamos mucho más unidos. Nos acompañamos como nunca", contó hace pocos días Humbertito.

"Me van a tener que sacar de la AFA con los pies para adelante". La frase de Grondona hoy toma mucha más fuerza. Su débil estado de salud no resistió una recaída y falleció a los 82 años, cuando sólo le quedaban poco más de un año de gestión. Él ya comenzaba a pensar en su retiro, pero el destino lo despidió con la investidura que más lo acompañó: la de presidente.

Junto a Bilardo en 30 de junio de 1986. Foto: Archivo
Integrantes del seleccionado Argentino de fútbol, agasajados por el presidente de la Nación en la casa rosada, luego de obtener el subcampeonato mundial de fútbol en Italia. 09 de Julio de 1990. Foto: Archivo
Grondona abraza a Burruchaga tras el partido de Argentina frente a Uruguay  el 16 de junio de 1986. Foto: Archivo
Junto al Papa Juan Pablo Segundo el 20 de octubre de 2010. Foto: Archivo
Durante la inauguración del Banco Municipal de La Plata el 16 de mayo de 1996. Foto: Archivo
Julio junto a Maradona durante los juegos olímpicos de Pekín en agosto de 2008. Foto: Archivo
Junto a Néstor Kirchner cuando firmó el convenio deporte sin tabaco en junio de 2003. Foto: Archivo
Durante una entrevista en la AFA el 23 de mayo de 2011. Foto: Archivo
El 18 de octubre de 2011 al llegar a la sede de la AFA por las elecciones a presidente de la entidad. Foto: Archivo / Maxie Amena / LA NACION
27 de junio de 2001 junto a Blatter. Foto: Archivo
El 13 de noviembre de 2009 en un homenaje a  Alfredo di Stefano. Foto: Archivo
Copa del mundo Alemania 2006, saludando a  a Máxima Zorreguieta en el palco del estadio. Foto: Archivo
16 de julio de 2008 saliendo de la sede de la AFA en capital. Foto: Archivo
Junto a Bilardo en Escocio para ver el primer partido de Maradona como técnico de la selección en diciembre de 2008. Foto: Archivo
Grondona sale de Casa Rosada luego de una reunión  con Aníbal Fernández por la ruptura del contrato con Torneos y Competencias en agosto de 2009. Foto: Archivo
Junto a Maradona y la Presidenta cuando anunciaron el acuerdo entre la AFA y el Gobierno para la transmisión de los partidos de Primera en agosto de 2009. Foto: Archivo
Grondona, con su colega uruguayo Eugenio Figueredo, el 30 de enero de 2002. Foto: Archivo
La última foto junto a Messi, durante un entrenamiento  en el Mundial de Brasil 2014. Foto: Archivo / Fabián Marelli
El 17 de febrero de 2010, en la firma de un sponsor para los torneos, junto a Aníbal Fernández. Foto: Archivo
Durante una reunión con la Presidenta en su despacho el 13 de agosto de 2009. Foto: Archivo / Fabián Marelli / LA NACION
Con Martín Palermo durante la presentación de un sponsor para la selección  el 18 de mayo de 2011. Foto: Archivo / Guadalupe Aizaga / LA NACION
Con Angel Toma luego de una reunión por la violencia en el fútbol el 9 de diciembre de 1998. Foto: Archivo
Luego de una conferencia en la AFA en octubre de 1987. Foto: Archivo
Luego de una reunión con Perrota por la violencia en el fútbol en diciembre del 98. Foto: Archivo
Luego de recorrer la muestrta Tecnópolis junto a Scioli e Insaurralde. Foto: Archivo
El 8 de junio de 2009 fue recibido en Olivos por la Presidenta. Foto: Archivo
El dia que la AFA le entregó  el premio a la trayectoria a Gabriela Sabattini el 15 de diciembre de 1996. Foto: Archivo
El 6 de julio de 1997 le entregó el premio al mejor jugador del torneo al uruguayo Nicolás Olivera durante el Mundial sub 20. Foto: Archivo
El 13 de agosto de 2013 fue recibido por el papa Francisco. Foto: Archivo
Junto a Sabella y Capitanich, cuando se anunció la lista de jugadores para el Mundial, en mayo pasado. Foto: Archivo

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