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¿Por qué Estado Islámico no sacudió el precio del petróleo?

Las decapitaciones de occidentales y el desafiante avance de los milicianos jihadistas no ha repercutido en el precio del barril de crudo, como en otras crisis en Medio Oriente

Martes 16 de septiembre de 2014 • 14:22
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Durante décadas, la inestabilidad en Medio Oriente ha sacudido el precio del petróleo, pero en las últimas semanas las decapitaciones de occidentales y el desafiante avance de los milicianos de Estado Islámico no han causado en los mercados el pánico de otras ocasiones.

Esta vez, en lugar de las habituales subidas, los precios están bajando. El precio del barril Brent cayó este lunes por debajo de los US$97, su nivel más bajo en dos años. Hace tres meses, llegó a alcanzar los US$113.

¿Qué ha cambiado esta vez?

Uno de los motivos principales es que vivimos tiempos de petróleo abundante. En julio, EE.UU. produjo su mayor volumen mensual de crudo desde 1987. Gracias a nuevas técnicas de extracción, países que tradicionalmente no eran grandes productores han hecho que la cantidad de petróleo disponible para comerciar sea mayor.

El petróleo no ha sufrido alzas pronunciadas debido al conflicto con Estado Islámico
El petróleo no ha sufrido alzas pronunciadas debido al conflicto con Estado Islámico. Foto: Archivo
Estado Islámico ha capturado infraestructura petrolera en Irak, pero en las últimas semanas ha perdido el control de varios de estos activos
Estado Islámico ha capturado infraestructura petrolera en Irak, pero en las últimas semanas ha perdido el control de varios de estos activos. Foto: Archivo

Como consecuencia, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), el cartel del que son miembros buena parte de las naciones de Medio Oriente, ha perdido su tradicional influencia sobre el comportamiento del precio del barril de crudo, señala a BBC Mundo Elio Ohep, editor de la revista Petroleum World.

También se está resintiendo su fuerza política. "Hasta hace pocos años, otros países productores como Noruega consultaban a la OPEP en reuniones periódicas, pero eso ya no está pasando", dice Ohep.

El miedo

Así mismo, el miedo en el mercado de crudo también parece haber disminuido. En el pasado, eventos desestabilizadores como la Guerra de Yom Kipur de 1973, la revolución iraní de 1978 o las dos guerras del Golfo (1991 y 2003) sacudieron el mercado.

Una de las imágenes que se recuerdan de las crisis de 1973 y 1979, por ejemplo, son las largas filas de automóviles en las estaciones de servicio. En 1990, el precio medio mensual del petróleo subió de US$17 por barril en julio a US$36 en octubre.

Pero los expertos señalan que de algún modo los inversores se han acostumbrado a la inestabilidad en la región y añaden al precio del crudo ese factor de riesgo.

"Ha habido ataques a infraestructura petrolera en la región desde hace años, así que desde el punto de vista del inversor no cambia nada que los ataques provengan del grupo A, B o C", dice Anne Korin, codirectora del Institute for the Analysis of Global Security, un centro de estudio de asuntos de energía y seguridad con sede en Maryland, Estados Unidos.

Estado Islámico ha capturado infraestructura petrolera en Irak, pero en las últimas semanas ha perdido el control de varios de estos activos, según fuentes en la región.

China

Por último, otra explicación del petróleo barato es la debilidad de la economía global. Europa sigue experimentando niveles anémicos de crecimiento y el vigor del gigante chino se ha atenuado.

Como consecuencia, la demanda de petróleo se ha resentido. Algunos expertos predicen que los precios del petróleo seguirán bajando, pero no todos están de acuerdo.

Korin dice que el precio del barril de crudo sigue estando bastante alto si se compara con sus niveles históricos. Cree que el boom de los recursos en América del Norte está siendo magnificado y que la OPEP sigue siendo un poderoso actor en el mercado del crudo global.

Países como Arabia Saudita han reducido su producción recientemente con el objetivo de que el precio vuelva a superar la barrera de los US$100, dice Korin. "Creo que hay una posibilidad razonable de que los precios del barril vuelvan a subir próximamente", señala.

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