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Escritores de un libro solo: el one-hit wonder de las letras

El hallazgo de una nueva novela de la autora de Matar a un ruiseñor revive el misterio de quienes escribieron un único título o uno de cuyos títulos, muy famoso, eclipsó una obra mayor

Domingo 22 de febrero de 2015
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Miedo, dolor, perfeccionismo, grito y gloria forman míticos oasis literarios rodeados de silencio. Si en música un único éxito es llamado one-hit wonder, en literatura es una variedad del milagro. Y sus autores forman un exclusivo club de escritores de un único e histórico libro. ¡Leyenda! Como la que envuelve al reciente hallazgo del manuscrito inédito de donde salió Matar a un ruiseñor, de Harper Lee (Go, set a watchman), que ilumina a los miembros de ese mítico club: Juan Ruiz, arcipreste de Hita, con el Libro de buen amor; Fernando de Rojas con La celestina; Emily Brontë con Cumbres borrascosas; Margaret Mitchell con Lo que el viento se llevó, o Giuseppe Tomasi di Lampedusa con El gatopardo.

Habitan el centro de los círculos del misterio literario donde "el silencio es siempre una elipsis: quien escribe y después calla contiene su talento o su capacidad para refugiarse en lo no dicho (al menos públicamente)", explica Anna Caballé, escritora y profesora titular de Literatura Española de la Universidad de Barcelona. El mutismo de un escritor es en general, agrega, "una herida abierta y las razones pueden ser muchas, pero tiene que ver con alguna forma de dolor".

Personas tímidas, esquivas, hurañas, dudosas o perfeccionistas y en duelo eterno con la vocación literaria y la pulsión del no. Hasta que alguien las espoleó? A Emily Brontë, su hermana Charlotte; a Margaret Mitchell, su marido; a Lampedusa, su primo Lucio Piccolo, y a Harper Lee, su amigo Truman Capote. Y, al final, escribieron de manera febril la obra que tenían adentro. Decidieron ser ellos sin saber que el primer peaje era un asomo al infierno. Algunos manuscritos fueron rechazados al desmarcarse de la tendencia dominante en estructuras, enfoques innovadores, arriesgados o adelantados a su tiempo. Pero todos con la semilla de cómo pasar a la historia.

Juan Ruiz, arcipreste de Hita, lo hizo con 1700 estrofas, entre los años 1330 y 1343, en el Libro de buen amor. Contó su vida de manera ficticia sobre asuntos y embelecos amorosos. Y tras él, otros como Emily Brontë con Cumbres borrascosas. La publicó en 1847 bajo el seudónimo de Ellis Bell, ya usado para el poemario conjunto con sus hermanas. Denostada al principio, esta obra clásica surgió después de que en 1846 Charlotte las animara a ella y a Anne a escribir una novela. Era un paso más dentro de la costumbre que tenían de escribir poemas y comentarlos mutuamente, e intentar una carrera literaria que les permitiera ganar dinero y dejar de trabajar como institutrices y maestras. Lo recuerda Ángeles Caso, que pronto publicará la vida novelada de las hermanas Brontë en Todo ese fuego. "Emily era la más reticente a editar esa novela -añade Ángeles Caso-. Desconfiaba de la recensión que pudiera tener. Tras las críticas salvajes que recibió, al no ser entendida, se reafirmó en su idea de que iban a ensuciar su creación y se negó a escribir más." Dos años después de la publicación, y con 30 años, moría de tuberculosis sin ver su paso a la gloria literaria.

Un siglo después, el príncipe Lampedusa vivió un episodio parecido, salvo por la necesidad económica. Escribió al final de sus días, y ya con 58 años, El gatopardo. Venció sus temores en el verano de 1954 cuando acompañó a su primo, el barón Lucio Piccolo de Capo d'Orlando (Mesina), a una reunión de escritores en S. Pellegrino Terme. Ese encuentro le dio la confianza que necesitaba. Dos años tardó en escribir la novela, que fue rechazada por las editoriales. Murió el 23 de julio de 1957. Al año siguiente la obra salió en una edición a cargo de Giorgio Basani.

Todos esos silencios concéntricos, y muchos más, los exploró Enrique Vila-Matas hace 15 años en Bartleby y compañía. La atracción por abandonar la escritura tras uno, tres, nueve o más libros. Al narrador barcelonés le viene a la memoria el pasaje que dedicó a Robert Derain, que en Eclipses literarios, a través de la ficción, creó "una magnífica antología de relatos pertenecientes a autores cuyo denominador común es haber escrito un solo libro en su vida y después haber renunciado a la literatura".

Los dos círculos

Es el enigma del arte que Victor Hugo resolvió diciendo que "la obra maestra es una variedad del milagro". Y en esa variedad hay dos círculos claros: el de un libro emblemático que eclipsa el resto de la obra de un autor y el de los libros únicos en el género no habitual del escritor.

En el segundo círculo están las obras que en el imaginario colectivo la gente identifica, casi como sinónimo, con ese autor: El principito, de Antoine Saint-Exupéry; Doctor Zhivago, de Boris Pasternak; Tristram Shandy, de Laurence Sterne; Pedro Páramo, de Juan Rulfo; Nada, de Carmen Laforet... "No son sus únicos libros, pero logran expresar de una manera más acertada, incluso sublime, que en otros textos, lo que querían decir, aquello a lo que aspiraban", explica Caballé, autora, junto a Israel Rolón, de Carmen Laforet. Una mujer en fuga.

J.D. Salinger también creó sus laberintos de olvido tras El cazador oculto. Pero ¿por qué autores como él no escriben más después de la gloria?, se pregunta Javier Aparicio Maydeu, escritor, profesor de la Universidad Pompeu Fabra y crítico de Babelia: "Tal vez por miedo escénico. Tal vez porque el éxito es una enfermedad del artista".

La conexión entre una sola obra emblemática y el lector es tan irresistible que incluso en ese círculo estarían Divina Comedia, de Dante, y el Quijote, de Miguel de Cervantes. Junto a ellos Moby Dick, de Herman Melville, el mismo que en un relato dio vida al personaje de Bartleby, del que habrían de salir los bartlebys, "esos seres en los que habita una profunda negación del mundo", como los describe en su novela Vila-Matas. "De ciertos creadores que aun teniendo una conciencia literaria muy exigente (o quizá precisamente por eso), no lleguen a escribir nunca; o bien escriban uno o dos libros y luego renuncien a la escritura".

El tercer círculo es para los libros únicos en un género no habitual en el autor, donde buscan otro registro. Es el lugar de la poeta estadounidense Sylvia Plath con su novela biográfica La campana de cristal; del poeta ruso Mijail Lermontov con sus relatos Un héroe de nuestro tiempo; del poeta y cuentista Edgar Allan Poe con su novela Narración de Arthur Gordon Pym; de Oscar Wilde con su novela El retrato de Dorian Grey.

Tal vez Harper Lee haya dejado en Matar a un ruiseñor un resquicio para descifrar el silencio que rodea ese club de escritores de libros únicos e históricos: "El día tenía veinticuatro horas, pero parecía más largo. Nadie tenía prisa, porque no había a donde ir, nada que comprar ni dinero con que comprarlo, ni nada que ver fuera de los límites del condado. Sin embargo, era una época de vago optimismo para algunas personas: al condado de Maycomb se le había dicho que no tenía nada que temer, sólo a sí mismo".

Casos memorables

Extranjeros

Mary Shelley

Frankenstein

1818

Herman Melville

Moby Dick

1851

Dante Alighieri

Divina comedia

1304/1321.

ARGENTINOS

Ernesto Sabato

Sobre héroes y tumbas

1961

Leopoldo Marechal

Adán Buenosayres

1948

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