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"Hay que aceptarlo: las cenizas van a volver a caer"

Desde una de las zonas afectadas por el volcán Calbuco, el geólogo del Conicet Gustavo Villarica advirtió sobre la necesidad de invertir más en el estudio de estos fenómenos

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LA NACION
Viernes 01 de mayo de 2015 • 13:20
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"Hay que tomarse el trabajo de saber que este tipo de erupciones van a seguir ocurriendo y entender que el camino es invertir más energía en conocer a los volcanes". Gustavo Villarosa habla a un costado de la Ruta 40, que une Bariloche con El Bolsón, hacia donde se dirige tras los pasos de las cenizas del volcán Calbuco, que ayer erupcionó por tercera vez y generó nuevamente alarma en el norte de la Patagonia.

Villarosa, geólogo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y referente en el estudio de los volcanes, es consciente del peligro que representa una erupción y, precisamente por eso, busca bajarle el tono alarmista con el que muchas veces se abordan estos temas.

Reconoce que nadie puede descartar una nueva erupción y habla, incluso, de la lluvia ácida que en las últimas horas cayó sobre la zona afectada por las cenizas. Sin embargo, el científico minimizó sus efectos en las personas. "Es un fenómeno que se da por la mezcla del agua con el dióxido de azufre que emiten los volcanes. Puede haber algún efecto en la vegetación más cercana al Calbuco, pero en los hombres pasa inadvertido. Es agua un poco más ácida y nada más. Probablemente haya habido lluvia ácida y ni siquiera nos hayamos dado cuenta".

La semana pasada, vecinos de San Martin de Los Andes se organizaban para limpiar las calles
La semana pasada, vecinos de San Martin de Los Andes se organizaban para limpiar las calles. Foto: Aníbal Greco

Las imágenes de la tercera erupción

Hay alerta roja para las comunas de Puerto Montt y Puerto Varas y la Región de Los Lagos, y establecieron un perímetro de evacuación de 20 km alrededor del cráter del Calbuco. Foto: Dpa
Mandaron 120.000 barbijos a los afectados por el volcán. Foto: Reuters
Los granjeros comienzan a evacuar a los animales. Foto: Reuters
Los animales son transportados en camiones militares hacia zonas menos riesgosas. Foto: Reuters
Los lugareños recorren la zona para ver a caballo. Foto: Reuters
Hay alerta roja para las comunas de Puerto Montt y Puerto Varas y la Región de Los Lagos. Foto: EFE
Las familias se alejan de la zona más peligrosa llevándose sus pertenencias. Foto: Reuters
Establecieron un perímetro de evacuación de 20 km alrededor del cráter de Calbuco. Foto: Reuters
La columna de ceniza llegó a los 4 km de altura. Foto: EFE
Soldados quitan la ceniza que cayó del Volcán Calbuco , en la ciudad de Ensenada en Puerto Varas. Foto: Reuters
La capa de ceniza cubre los caminos; vecinos y soldados trabajan con palas para despejarlos. Foto: Reuters

La tercera erupción

Ayer, luego del mediodía, el volcán Calbuco erupcionó por tercera vez. Sin embargo, hasta el momento las consecuencias fueron menos graves de lo que se esperaba. "Fue un pulso bastante corto y de menor intensidad que los anteriores. La pluma tuvo 4 kilómetros de altura, un tercio de lo que fueron los anteriores", señaló Villarosa. Además, la dirección del viento llevó las cenizas hacia el sudeste, situación que preservó a las ciudades más vulneradas en los últimos días, como San Martín de los Andes, Villa la Angostura y Junín de los Andes.

De todos modos, advirtió el especialista, "no se puede descartar" una cuarta erupción. Tanto las autoridades chilenas como las argentinas realizan estudios constantes sobre el volcán Calbuco.

Convivir con los volcanes

"Este volcán nos dio la posibilidad de ver algo importante. Porque si bien el Calbuco estaba monitoreado, no había dado avisos suficientes como para anticiparse a la erupción", señaló Villarosa, quien advirtió también la necesidad de empezar a "convivir" con este tipo de fenómenos.

"Una gestión de riesgo no sirve sólo en emergencias "
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"Hay que invertir más energía, tiempo, recursos y dinero en conocer a los volcanes. Su historia, su funcionamiento y su pasado. Los parámetros de silencio mínimos y máximos. Es decir, los tiempos que pasan entre una erupción y otra. Este trabajo permite elaborar escenarios mucho más ajustados. Una gestión de riesgo no sirve sólo en emergencias. También es clave a la hora de advertir todos los procesos volcánicos", analizó.

El geólogo insiste una y otra vez con la idea amigarse con estos fenómenos, más allá de los traumas que puedan traer aparejados. "Nos cuesta entender que este tipo de erupciones van a volver a ocurrir. Ojalá algún día se lleguen a construir casas teniendo en cuenta, por ejemplo, las pendientes en los techos. Hay que aceptarlo. Las cenizas van a volver a caer".

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