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Punta del Este, entre optimista y expectante

El balneario está atento a posibles cambios tras las elecciones argentinas, pero confía en que este enero será mejor que el del año pasado

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LA NACION
Domingo 22 de noviembre de 2015
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Lo que suceda hoy en nuestro país determinará, en parte, lo que suceda también el próximo verano en Punta del Este. Si, con el cambio de gobierno, habrá o no un nuevo tipo de cambio, una anunciada devaluación o una continuidad del cepo al dólar, son factores que influirán directamente en el flujo de turistas argentinos hacia la costa uruguaya.

La otra parte es inmune a presidentes de turno y coyuntura económica: Punta del Este tiene seguidores de primera hora, ésos que cruzan en caravana el Río de la Plata cuando languidece diciembre, aún cuando el humor nacional no esté para fiesta.

"Estamos expectantes a lo que pase en la Argentina", confía Andrés Jafif, flamante alcalde de Punta del Este y vicepresidente de la Cámara Inmobiliaria local.

"¿Que cómo viene la temporada? Como el tiempo: inestable", anuncia por su parte el empresario inmobiliario Armando Sagasti, de larga trayectoria en la zona.

Por ahora, señala Jafif, son los brasileños quienes están concretando el mayor volúmen de alquileres en las arenas esteñas. "Es un público de alto nivel adquisitivo, que copa el balneario del 24 de diciembre al 7 de enero, y después vuelve en febrero, durante el Carnaval", dice, al tiempo que agrega que también "el paraguayo es un cliente que estamos recuperando cada vez más".

Así y todo, el alcalde reconoce que el argentino de clase media alta sigue siendo el principal consumidor del balneario. "Confiamos en que, con la depreciación del peso uruguayo y la costa argentina cara, la temporada que viene será mejor que la del año pasado", a la que define como "correcta".

En la misma línea, la ministra de Turismo de Uruguay, Liliam Kechichian, se muestra optimista: "Tenemos toda la sensación de que hay un mayor interés de los argentinos por Uruguay que el año pasado. Hay consultas, reservas y más visitas durante los fines de semana largos. De hecho, en lo que va del año, Uruguay recibió un 7% más de turistas que en el mismo período de 2014. De esos 2,2 millones de visitas, hay 180.000 más argentinos que el año último".

La ministra también resalta el hecho de que Uruguay devaluó su moneda casi un 20% en un año. "Eso, sumado a una inflación mucho menor que en la Argentina y a la devolución del 22% del IVA a los turistas (ver recuadro aparte), nos hace competitivos en el mercado".

Pero, ¿qué pasa con los precios de los alquileres? Distintas inmobiliarias consultadas coinciden en que, si bien éstos se definen cada vez más a último momento, los valores son más o menos los mismos que se manejaron el año pasado. E incluso más baratos. Sagasti, por ejemplo, asegura que un departamento de un dormitorio en el tradicional edifico de El Vanguardia, si hace dos o tres años rondaba los 3000 dólares la quincena, hoy está a 2500.

Los precios en general parten de esa cifra (2000, 2500 dólares la quincena) en adelante. Eso sí: las casas más caras, sobre todo en José Ignacio (las más pedidas), son las que primero -y siempre- se alquilan.

"En un momento nos asustamos con Brasil, cuando el dólar se escapó a 4,50. Pero después bajó a 3,50 y nos tranquilizamos. Creo que la temporada 2016 será mejor que la 2015", se esperanza Sagasti.

A lo que Jafif añade: "Sabemos que Punta del Este no es el lugar más barato, y por eso mismo no llega el turismo masivo, que se mueve por el diferencial de precio. Esa exclusividad lo hace único".

Comer, bailar, pintar

Si décadas atrás la infaltable movida esteña se circunscribía a las playas de moda y a las fiestas en casas de puertas abiertas, en los últimos años son las marcas las que se apropian del verano e imponen la agenda social. Bajo la modalidad "ultra exclusive" o "sólo para amigos", estas fiestas cada vez más restrictivas en número (y con selecto grupo de invitados) serán, en este 2016 que despunta, muy similares a la del año pasado. La precursora es la fiesta de Lacoste en el parador La Huella, que marca el lanzamiento de la temporada a fines de diciembre. Le siguen otras como la de Chandon (siempre en casa de alguna celebrity, en formato más chico), la de Vitamin Water o la de Gente, en el Parador OVO Beach, del hotel Enjoy Conrad.

Este último, por su parte, brindará una fiesta temática de fin de año -la consigna será el flower power- para los dos mil clientes del casino. El otro casino de la Península, el legendario Nogaró, también contará con una nutrida cartelera de espectáculos y eventos, entre ellos un homenaje a Vinicius de Moraes, en febrero. Punta del Este también vibrará con la mega fiesta electrónica Punta Fest 2016, el 2 de enero en El Club de Futbol , frente al Jagüel.

Por otra parte, La Barra será sede (del 5 al 8 de enero, y abierta a todo público) de ESTE Arte, la primer feria de arte contemporáneo internacional que se hace en Uruguay, y que el año pasado debutó en José Ignacio. La muestra reunirá a algunas de las galería de arte más importantes del mundo, coleccionistas argentinos, brasileños y uruguayos, charlas privadas, programa para coleccionistas jóvenes y demás actividades. Será en un predio del camino Cerro Eguzquiza (a un minuto de la estación Ancap de La Barra).

También la galería de arte francesa Xippas se muda de la Avenida Roosevelt a Manantiales. Sus muestras internacionales se extenderán hasta Semana Santa, incluyendo una exhibición de las obras fotográficas del diseñador brasileño Oskar Metsavaht (director creativo de la marca Osklen).

En materia gastronómica, se destacan restaurantes chicos y de perfil más bajo y relajado, como Mostrador Santa Teresita, de Fernando Trocca, que abrió en enero de 2014 en José Ignacio y tiene la novedad de que se puede comprar comida por kilo para llevar. O La Olada, en La Juanita, para comer a la luz de la fogata, en medio del bosque y una ambientación rústica. También es un éxito la propuesta del chef uruguayo y creador del restaurante Marismo, Federico Desseno, que abrió en Maldonado La Cantina del Vigía, con dos hornos a leña en los que se cocinan platos de mar y de campo.

Y siguen las obras...

Como pocas veces en los últimos tiempos, el ritmo febril de construcciones en Punta del Este parece tomarse un respiro y apuntar, más que en levantar nuevas torres (sin contar las que aún continúan en obra, como la rutilante Trump Tower, que estaría terminada en 2017), a remodelaciones y ampliaciones varias.

* El hotel Fasano Las Piedras, por ejemplo, estará cerrado este verano por sus obras de expansión, que arrancaron en junio último. Cuando vuelva a abrir (se calcula que a mediados de 2016), lo hará bajo el nombre de Locanda Fasano. Y con un nuevo concepto de 10 suites en un edificio único que preserva la misma identidad arquitectónica, aunque en un punto más alto, con mejores vistas.

* Con una inversión de 220 millones de dólares, el Enjoy Conrad (el viejo Conrad es operado por el grupo chileno Enjoy) se prepara para construir tres torres de 22 pisos-diseñadas por los estudios de arquitectos Gómez Platero, de Uruguay, y Larraín, de Chile-, más otras obras de remodelación y ampliación en la torre ya existente. De esta manera el hotel, que actualmente cuenta con 294 habitaciones, prevé cuadriplicar su capacidad hotelera. Las primeras obras arrancarían en marzo de 2016.

*En una escala más modesta, el Atlántico Boutique Hotel, a 100 metros del faro y 150 del puerto, amplió su oferta de alojamiento (cuenta con 45 habitaciones y suites) incorporando dos nuevas categorías de habitaciones, Ocean Loft & Ocean Suite, con vistas a la mansa, la brava y el faro

*El Solanas Vacation Club Punta del Este suma un nuevo desarrollo, Solanas Green Park, con 52 departamentos a estrenar. Para este verano, el resort ofrecerá nuevamente la posibilidad de pagar en pesos argentinos y con tarjeta de crédito hasta en 6 cuotas sin interés en todos sus alquileres y servicios.

*En La Barra, el spa del Mantra Resort-Spa & Casino inorporará la clínica Lifestyle Medicine, que ofrece una combinación de terapias hormonales, fórmulas intravenosas, rutinas de alimentación, actividad física y tratamientos estéticos.

*Sobre la playa brava de José Ignacio, mimetizado entre las dunas y la vegetación costera, abre sus puertas en diciembre el Anastasio Playa Hotel & Beach Club, que contará con 24 suites. También, con piscina climatizada, bar, jardines, servicio de playa, y en breve un salón de usos múltiples, además del spa.

*Entre las inauguraciones más anunciadas, por otro lado, está el puente que unirá los departamentos de Maldonado y Rocha, a través de la Laguna Garzón. El puente, que durante años fue un proyecto controvertido (vecinos y grupos ambientalistas pujaban por que se siguiera cruzando la laguna en la histórica balsa) finalmente abrirá al público el 22 de diciembre. Financiada por el empresario argentino Eduardo Constantini (la obrá costó unos US$ 12 millones) y diseñada por el arquitecto uruguayo Rafael Viñoly, se trata de una estructura circular de 51,5 metros de radio y 323 de largo, que podrá cruzarse tanto en auto, en bicicleta y a pie.

Vuelven los beneficios al turista

Como en años anteriores, los beneficios fiscales para el turista se extenderán hasta el 31 de marzo de 2016. Entre ellos se destacan los siguientes:

*Devolución del IVA sobre servicios turísticos, siempre que sean abonados mediante tarjetas de débito o crédito emitidas en el exterior. Entre los servicios comprendidos figuran los gastronómicos, los de catering para la realización de fiestas y eventos, los servicios para fiestas y eventos o el alquiler de autos de vehículos sin chofer.

*Devolución del 10,5% del precio del alquiler de inmuebles con fines turísticos a arrendatarios que sean personas físicas no residentes, siempre que el alquiler se realice en inmobiliarias registradas y el medio de pago sea tarjeta de débito o crédito emitida en el exterior. .

*Tax Free para compras de productos incluidos en el régimen, realizadas en comercios adheridos al sistema.

*IVA cero en hoteles.

*Los peajes se pueden pagar en pesos uruguayos, argentinos, reales o dólares.

*Descuento del 24% en naftas con pago con tarjeta de crédito o débito en estaciones ubicadas en un radio de 20 km desde los siguientes puestos de frontera: Fray Bentos -Puerto Unzué, Paysandú -Colón, Salto-Concordia; Chuy, Río Branco, Aceguá, Rivera, Artigas y Bella Unión.ß

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