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Construcciones

Instale fácilmente una tubería a la vista

En Casa

Los tubos de plástico, vistosos y de fácil instalación, son la gran solución cuando no se puede, o no se desea, romper la pared. Por lo tanto, el trabajo tendrá una terminación acorde con la decoración actual

Muchas veces es necesario instalar una tubería en el hogar, ya sea para agua o cables de distintos sistemas. ¿Qué hacer si no se desea (o no se puede) romper los muros en los que tradicionalmente se las empotra? Habrá que dejarlas a la vista, pero teniendo en cuenta que deben tener una terminación estética. De esta forma no desentonará con el ambiente. Por otra parte, es posible realizar el trabajo sin demasiadas complicaciones.

A la moda

No hay que amedrentarse por el hecho de que la cañería quede expuesta. En una gran cantidad de edificios modernos (quizá debido a la influencia de arquitectos europeos) los tubos de agua, gas o electricidad están a la vista y hasta se los destaca pintándolos en colores fuertes. Por otra parte, el hecho de quedar sin empotrar facilita su mantenimiento o posibles refacciones sin tener que romper el muro.

Gracias a que en la actualidad se fabrican caños y accesorios en material plástico, es posible otorgarles una terminación delicada, que no desmerece en absoluto su presentación sin ningún tipo de recubrimiento.

Las variedades

  • Los caños o tubos más simples son los de PVC o cloruro de polivinilo. Pueden ser rígidos o blandos (como una manguera). Sirven para transportar toda clase de líquidos domésticos, siempre que no tengan alta temperatura (no más de 60° C).
  • Les siguen los de PP o polipropileno, cuya ventaja es que resisten temperaturas medianamente elevadas (como el agua caliente o el vapor de los sistemas hogareños).
  • Menos usados son los de PE o polietileno y los de metacrilato (más costoso, pero transparente y apto para usos especiales).

Cómo se instalan

  • Trace el eje del recorrido de la cañería. Utilice un lápiz blando y tenga en cuenta el diámetro de los tubos: para el uso doméstico de agua fría o caliente son de 1/2" (pulgada) o de 3/4"; es decir, unos 13 o 19 mm.
  • Un tubo redondo de calibre interior de 13 mm tiene el doble de sección que uno de 9 mm. Para determinar el diámetro respecto de otro tubo y duplicar su sección, multiplique por el factor 1,4. Para establecer la mitad de esa sec ción, multiplicar por 0,7.
  • La mayoría de los tubos de un sistema domiciliario deberán tener 1/2" o 13 mm de diámetro interno.
  • Si se van a tender dos líneas paralelas, la separación entre ejes deberá ser como mínimo de 5 o 6 cm.
  • El tendido de cañerías que guardan y ordenan cables se realiza con caños de 3/8". Se empalman a codos, cuplas, niples y a las distintas cajas de conexiones o interruptores. No se deben mezclar las líneas eléctricas con aquel las destinadas a otros servicios.
  • Después de haber trazado el recorrido, se recortan los caños. Emplee una sierra de mano de corte no muy fino.
  • A continuación, se los asegura con una morsa o una prensa fuerte y con la terraja roscadora se les talla la ros-ca necesaria. En el caso de uniones por medio de roscas, se avanza no más de una vuelta por vez y se desenrosca para quitar la viruta. Así sucesivamente, hasta completar unos 8 o 10 filetes. Se finaliza con una o dos envolturas de cinta teflón para roscas en el sentido de las agujas del reloj.
  • En adhesivos o termofusión, la parte de caño en el receptáculo será de 1,5 cm para cañerías de 1/2 pulgada.
  • Antes de fijarla a la pared, ármela por partes, sin aplicar sellado. Así se podrá desenroscar o desenchufar.
  • Arme el sistema de tubos y accesorios, fijándolo con las grapas omega. La separación entre estas piezas no debe ser mayor de 60 centímetros.
  • Si se desea, pueden pintarse con pintura o esmalte de color.

A conectar

  • Existen caños que simplemente se enchufan entre sí o con otros componentes por medio de un adhesivo que reacciona químicamente. Al contacto se genera una fusión que adhiere fuertemente las distintas piezas.
  • La tradicional unión por rosca y sellado es otro económico sistema de conexión (sólo hay que sumar una terraja roscadora al equipo de herramientas caseras). Permite, además, desarmarlo rápidamente en caso de que sea necesario.
  • Asimismo, trabajos casi profesionales, más complejos pero no difíciles, se realizan mediante la termofusión. Las piezas se conectan por contacto de sus superficies. Mediante el calor producido por un accesorio eléctrico o un soplete de llama suave, se genera un proceso que las une estrechamente al fundirse en un solo conjunto.

Todo legal

  • Las cañerías a la vista se utilizan para agua fría y caliente, electricidad, líneas telefónicas (cable y video) o computación.
  • Aunque también pueden emplearse para gas, en nuestro país no son reglamentarias y solamente deben ser instaladas por profesionales autorizados.
  • Todas las que se realizan deberían contar con un plano acreditado por la correspondiente autorización municipal.

En la práctica eso no ocurre con muchas de agua y luz agregadas posteriormente a la construcción de la vivienda (salvo en situaciones de operaciones inmobiliarias).

Sus bondades

  • Las ventajas sobre los tradicionales son su liviandad, resistencia a la corrosión e impactos, y variedad de conexiones. También evitan la formación de sarro.
  • Si bien resisten los ácidos y alcoholes, resultan perjudicados por líquidos y disolventes orgánicos como algunos derivados de los hidrocarburos, la bencina o la acetona (que no son de empleo habitual en una vivienda).
  • Con la aplicación de calor suave se reblandecen y pueden moldearse para adaptarlos a diversas formas.
  • Cuentan con accesorios para las distintas situaciones que puede presentar una instalación: codos, curvas, niples, cuplas, uniones dobles, T simples y dobles, codos triples, uniones Y, curvas y empalmes a 120° y 45°, además de las correspondientes canillas y válvulas.

Fijar el recorrido

  • ¿Codos o curvas? Esa es la duda respecto del accesorio por colocar cuando sea preciso armar un ángulo recto en una tubería. Las curvas facilitan el flujo de líquidos cuando éstos deben correr libremente o en el caso de que haya muchos ángulos en un mismo sistema. Sin embargo, para la mayoría de los tendidos cortos bastará con usar uno o dos codos. Lo mismo ocurre cuando se tienen que instalar empalmes o caños T, ya que en un circuito reducido no conviene hacer demasiadas bifurcaciones.
  • Las uniones dobles se emplean cuando hay que prever el retiro de un artefacto que se desconecta de la cañería.

También, si se deben separar tramos extensos de tubería.

  • Niples o cuplas se utilizan en tramos cortos o para intermediar entre un caño y otro.

Lo mismo ocurre con las reducciones, que permiten conectar redes principales con secundarias.

Los elementos y los precios

  • Caño de PVC: 6 m, $ 1,45 + IVA.
  • Caño de polipropileno: 6 m, $ 0,50 + IVA.
  • Caño de polietileno: el metro, 0,45 peso.
  • Codo: de PVC roscado, $ 0,50 + IVA.
  • Curva: de PVC roscado, $ 0,70 + IVA.
  • Niple: de PVC roscado, $ 0,30 + IVA.
  • Cupla: de PVC roscado, $ 0,44 + IVA.
  • Unión doble: de PVC roscado, $ 1,70 + IVA.
  • T simple: de PVC roscado, $ 1,10 + IVA.
  • T doble: de PVC roscado, $ 1,50 + IVA.
  • Unión Y: de PVC roscado, $ 11,70 + IVA.
  • Curva a 45°: en PVC roscado, $ 0,90 + IVA.
  • Codo: de polipropileno roscado: $ 0,45 + IVA.
  • Curva: de polipropileno roscado, $ 0,60 + IVA.
  • Niple: de polipropileno roscado, $ 0,25 + IVA.
  • Cupla: de polipropileno roscado, $ 0,40 + IVA.
  • Unión doble: de polipropileno roscado, $ 1,50 + IVA.
  • T simple: de polipropileno roscado, $ 0,95 + IVA.
  • T doble: de polipropileno roscado, $ 1,35 + IVA.
  • Unión Y: de polipropileno roscado, $ 11,50 + IVA.
  • Curva a 45°: en polipropileno roscado, $ 0,80 + IVA.
  • Grampa omega: de PVC, de 1/2", $ 0,35 + IVA.
  • Cinta teflón: de 3/4" de ancho x 20 m de largo, $ 0,90 + IVA.
  • Pasta selladora: de 100 cm3, $ 4,70 + IVA.
  • Pintura acrílica: 1 l, desde 2,50 hasta 5,50 pesos.
Oscar Fernández Real
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