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Viaje a un laboratorio de antivirus

Visitamos las oficinas centrales de Avast y ESET, dos de los principales desarrolladores de software anti-malware a nivel mundial; un detalle acerca de cómo son los laboratorios y cuáles son las tendencias que anticipan los expertos en seguridad de la información

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PARA LA NACION
Martes 09 de febrero de 2016 • 00:19
La entrada a las nuevas oficinas de Avast!
La entrada a las nuevas oficinas de Avast!.
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Son frecuentes las noticias vinculada con ataques informáticos, ya sea porque una empresa conocida sufrió un incidente, porque está creciendo la cantidad de virus creados para infectar celulares o porque, en el auge que están experimentando los dispositivos conectados en el hogar para "hacernos la vida más fácil y cómoda", hay quienes advierten que estos equipos podrían ser atacados fácilmente por un hacker.

En esta batalla contra el cibercrimen hay varios actores: entre ellos, los desarrolladores de software anti-malware, es decir, que intentan (no siempre con éxito) proteger a los dispositivos informáticos de esos ataques. En esta categoría hay dos firmas europeas, Avast y ESET, que se encuentran dentro de los 10 principales a nivel mundial (junto con Kaspersky, el gigante ruso). Mientras que el primero cuenta con más de 230 millones de usuarios activos en todo el globo, de los cuales en la Argentina 5 millones utilizan sus soluciones para computadoras y 1 millón tiene el antivirus instalado en su dispositivo móvil, el segundo tiene más de 900 empleados y presencia en más de 180 países.

Clásico y moderno

En Praga, la capital de República Checa, Avast acaba de inaugurar su casa matriz de 15.000 metros cuadrados, distribuidos en 6 pisos que son ocupados por más de 500 empleados. Orgulloso por este acontecimiento, Vincent Steckler, CEO de la firma, explica a LA NACION que estas oficinas son las primeras de todo el país en implementar el estilo "Silicon Valley". Con una sonrisa permanente, y minutos antes de la gran fiesta inaugural que contó con la presencia del campeón mundial de ajedrez, Gari Kaspárov, el ejecutivo le resumió: "Nosotros queremos que los empleados estén tan cómodos acá como en su casa. Por eso tenemos un cine, una sala de juegos, un estudio con instrumentos musicales y una biblioteca, entre otros detalles".

Un comedor en ESET
Un comedor en ESET.

Un detalle que llama la atención es que todos los que forman parte de la plantilla de Avast pueden invitar a almorzar a su familia o a amigos. El discurso se plasma en la práctica porque en el salón comedor llamado "Canteen" se observan niños y abuelos. Tres datos llamativos: primero, la comida es variada, rica y abundante. En segundo lugar, tanto el desayuno como el almuerzo no tiene costo para los empleados ni para sus invitados y, por último, reina la "horizontalidad". De hecho, los más altos ejecutivos de la firma se sientan en los mismos tablones largos y rojos que el resto del plantel, y hacen la fila con su bandeja para elegir el plato que desean comer.

En tanto, en la capital de Eslovaquia, llamada Bratislava, se encuentra el cuartel general de ESET. Aquí también trabajan más de 500 personas, pero el concepto es más tradicional: hay oficinas cerradas y cada uno debe ocuparse por lo que almuerza. En cada piso hay un pequeño comedor y no hay más servicios que un pequeño gimnasio. "De todos modos, la gente de la empresa tiene pase gratis para usar el del shopping center que está conectado a la torre donde se encuentran estas oficinas", aclara Robert Lipovksy, un investigador de la empresa que oficia de guía durante el recorrido de LA NACION por el laboratorio.

24 horas

Ambos centros trabajan las 24 horas, todo el año, con software desarrollado por ellos mismos. Al ingresar, las salas de recepción están son muy modernas y coloridas. En contraposición, en los laboratorios las paredes y escritorios son blancos, hay unos monitores gigantes que ofrecen datos en tiempo real sobre el malware detectado, el código por analizar y otras estadísticas similares para que los empleados sepan en tiempo real cómo es panorama global de la ciberdelincuencia.

Una de las salas de monitoreo de ESET
Una de las salas de monitoreo de ESET.

Mientras que en otras áreas de las empresas se ven mujeres, acá son todos hombres jóvenes. Cada uno trabaja con dos pantallas en simultáneo y el silencio es total. Algunos son ingenieros y otros programadores. "Sin embargo, hay muchos que no tienen un título de grado, ya que aprendieron el oficio de manera autodidacta. Realmente en ninguna universidad enseñan materias vinculadas con detectar malware o encontrar una solución a un ciberataque", explica David Fiser, uno de los investigadores del laboratorio de Avast.

Ataques que vienen

La Internet de las Cosas (IoT) es un concepto que resuena cada vez más fuerza tanto en el ámbito hogareño, mediante el uso de electrodomésticos que se conectan a Internet y se comunican entre sí, como a nivel empresarial para automatizar procesos, entre otros objetivos. Sin embargo, los expertos de las dos compañías advierten que estos equipos son un blanco fácil: "Si bien los cibercriminales no están actualmente enfocados en atacar una heladera inteligente o un Smart TV, ya que ellos van detrás del dinero y esto hoy no es rentable, lo cierto es que ya se ha registrado malware en estos dispositivos. En la medida en que aumente la popularidad de uso de estos aparatos, se incrementará también la cantidad de código malicioso orientado a ellos", vaticinó Richard Marko, CEO de ESET. De todos modos, el ejecutivo fue muy cauteloso al momento de dar información sobre el futuro: "Nadie puede predecir qué sucederá en material de seguridad informática en 2019 ya que la industria se mueve demasiado rápido".

Otra de las tendencias es el incremento de malware enfocado a dispositivos móviles. Según datos provistos por Avast, actualmente las chances de que un usuario encuentre en Argentina malware en su computadora es del 22%, contra el 6% en smartphones. El negocio de este proveedor actualmente se divide en un 70% en el desarrollo de soluciones para hogar, y el 30% para dispositivos móviles y pymes, aunque en el futuro los planes son equilibrar ambos porcentajes para estar más a tono con las necesidades del mercado. Actualmente, el 97% de los usuarios de Avast utilizan el antivirus que la firma ofrece sin costo para dispositivos Android, mientras que solo el 3% opta por la versión Premium, cuya tarifa anual rond los 15 dólares y ofrece funciones adicionales en comparación con la primera. "Yo tengo instalada la que es gratis porque quiero experimentar lo mismo que una persona cualquiera, y con esta solución ya estoy bien protegido", aclara Steckler, mientras entre risas acota que su madre prefirió optar por la paga.

Una vista de las salas de reuniones en las oficinas de Avast!
Una vista de las salas de reuniones en las oficinas de Avast!.

"Las personas ya saben que en la computadora tienen que tener instalado un antivirus, pero con respecto a los celulares aún no está sucediendo lo mismo. Por este motivo, estamos trabajando para que tomen conciencia con respecto a los peligros a los que se exponen estos dispositivos y utilicen un anti-malware", explica el CEO de ESET. A lo que Lipovksy, agrega que la tendencia es que haya más casos de phising en aplicaciones de videojuegos: "De esta manera, una persona descarga en su smartphone un juego y cuando completa el formulario para registrarse y comenzar a entretenerse, en realidad está entregándole esos datos a un ciberdelincuente, y su teléfono está infectado aunque el usuario no se dé cuenta". Esta compañía ofrece ESET Mobile Security & Antivirus, una aplicación antimalware para dispositivos Android.

Cuidado con las redes Wi-Fi abiertas

A medida que los ciberdelincuentes desarrollen más malware para dispositivos móviles, aumentarán los ataques a través de las redes Wi-Fi. "Una de las características de los latinoamericanos es que, para evitar el costo de acceder a Internet a través del operador de telefonía celular, se conectan con mayor frecuencia a las redes Wi-Fi que son libres y gratis, como la de los shoppings o las estaciones de servicio. Nosotros desaconsejamos este hábito porque seguramente miles de usuarios se conectan diariamente a ellas, y para los malhechores es muy fácil ingresar por estas redes para llegar hasta los smartphones ¿Qué podría pasar? Por ejemplo, tomar las contraseñas y capturar los datos personales", explica Gagan Singh, presidente de la división Mobile de Avast.

Este ejecutivo insiste: "Todo el problema con la seguridad de la información tiene que ver con la conexión a la Red, por eso es tan importante tener un anti-malware instalado y utilizar contraseñas fuertes.

Los ejecutivos no pueden vaticinar mucho más allá en el tiempo: "Quizás exista una solución anti-malware para cada categoría de productos, llámese computadoras, dispositivos móviles y wearables, entre otros", arriesga Steckler.

En algo, todos los entrevistados están de acuerdo: la ciberdelincuencia mueve mucho dinero, y seguirá existiendo a través del paso del tiempo.

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