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Crean un robot inspirado en cucarachas para detectar a personas enterradas bajo escombros

La capacidad del insecto para movilizarse en espacios reducidos facilitaría la búsqueda; el aparato cabe en la palma de una mano y puede desplegar sus patas cuando es aplastado

Lunes 08 de febrero de 2016 • 21:26
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La capacidad de las cucarachas para filtrarse en grietas y continuar desplazándose rápidamente inspiró la construcción de un robot destinado a ubicar a personas enterradas bajo escombros.

Inspirándose en las técnicas de las cucarachas, los investigadores idearon un pequeño robot, simple y barato, que cabe en la palma de una mano. El aparato puede desplegar sus patas cuando es aplastado y protegerlas con una capa de plástico tan sólida y lisa como las alas que recubren la espalda de las cucarachas.

Kaushik Jayaram, investigador de la Universidad de Harvard y uno de los principales autores de este estudio, señaló las virtudes del insecto: "Lo impresionante en la cucarachas es la capacidad de correr tan rápidamente en un espacio de sólo 0,8 centímetros como en otro de 1,6, reorientando por completo sus patas a un lado de su cuerpo".

"En un espacio libre, estos insectos, que miden alrededor de 3,7 cm de altura, cuando se desplazan pueden disminuir las dimensiones de su cuerpo hasta un cuarto de centímetro," señaló este experto, que dijo haber recurrido a cámaras ultra-rápidas para observarlos. Los científicos observaron que también pueden soportar una fuerza equivalente a 900 veces su peso sin sufrir heridas.

Bautizado CRAM (Compressible robot with articulated mechanisms), este robot fue capaz de filtrarse a través de fisuras y correr en espacios dos veces más bajos que su altura. Robert Full, profesor de biología en la universidad de California, destacó que "en caso de sismo, los socorristas necesitan saber si los pedregullos son estables y seguros, pero los robots que hoy se emplean no pueden colarse bajo los escombros". Y agregó: "Si hubiera gran número de fisuras y de conductos se puede pensar en enviar a un grupo de estos robots para localizar sobrevivientes y los puntos de entrada seguros para los socorristas".

Agencia AFP

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