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Por qué la generación baby boomer se niega a jubilarse

Las nociones clásicas de retiro ya no son una opción y la gente que nació en los años de posguerra está reimaginando su futuro laboral

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Fast Company
Lunes 29 de febrero de 2016
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Hace cinco años, en 2011, la primera ola de miembros de la generación baby boomer en los Estados Unidos llegó a la edad común de jubilación de 65 años. Desde entonces, cada día otros 10.000 llegan a esta etapa de sus vidas. La Dirección del Censo de Estados Unidos calcula que para 2020, 55,9 millones de personas en ese país tendrá 65 años o más, y para 2030 la cifra será de 27,7 millones.

Casi la mitad de la gente de esta generación que sigue trabajando dice que no espera jubilarse hasta los 66 o más, incluyendo uno de cada 10 que predice que nunca se jubilará.

¿Cómo le irá a esta gente en el siglo XXI? Según muchos expertos en envejecimiento, si siguen trabajando al menos tiempo parcial les irá bien. Tal como lo señala Gallup en su informe Muchos de la generación del boom de los bebes son renuentes a jubilarse, "casi la mitad de la gente baby boomer que sigue trabajando dice que no espera jubilarse hasta los 66 y uno de cada diez dice que nunca se jubilará".

Mantenerse sano trabajando más tiempo

La gente de esta generación no se considera vieja hasta que tiene alrededor de 72 años, dijo un estudio del Pew Research Center. Y muchas nociones culturales e históricas mantenidas desde hace mucho respecto de cómo jubilarse se están volviendo anticuadas. Muchos de esta generación ya no se ven jugando a las bochas, al golf, pescando y tomándose la vida con calma el resto de sus días. Además los científicos en disciplinas relacionadas con la edad ahora sostienen que una vida demasiado centrada en el ocio y el entretenimiento pasivo podría promover mala salud.

Un estudio de 2014 realizado por el Centro de Alzheimer de la Universidad de Rush en Chicago dice que vivir una vida con sentido (identificada como que tiene fuerte sentido lo que a menudo es resultado de empleo pago o trabajo voluntario) lleva a reducir la susceptibilidad a infarto, demencia, problemas de desplazamiento, discapacidad y muerte prematura. En síntesis, la jubilación total no es una opción inteligente ni sana.

Hay una creciente industria que da sustento a esta explosión de gente que no se jubila. El sitio de Vida Reimaginada de la AARP, por ejemplo, tiene una gran variedad de servicios que se centran en ayudar a la gente de la generación baby boomer a mantenerse activa en la fuerza laboral. Desde 2006 Encore.org, organización conocida por "promover segundos actos para el bien mayor", ha provisto numerosos servicios relacionados con la gente que envejece, incluyendo "El Premio al Propósito" que se ha entregado a más de 500 innovadores de más de 60 años que han llevado sus capacidades y talentos a comunidades de todo el mundo.

Un servicio en Phoenix llamado Experience Matters (La experiencia importa) es un ejemplo de cómo entes de negocios están haciendo que la gente de esta generación tome contacto con organizaciones sin fines de lucro. Como dice su sitio: "Entre el sesenta y ocho y el setenta seis por ciento de la población de la generación baby boomer está en condiciones financieras y físicas de responder a oportunidades significativas de voluntariado o de servicios capacitados". Sitios de empleo que destacan las oportunidades para la gente de esta generación también son parte de esta industria de nicho prometedora, con nombres como retirementjobs.com y retiredbrains.com

Expertos en personas mayores promuevenla participación activa

"Hay muchas organizaciones por todo el país que se unen en torno de este tema de seguir trabajando y ayudar a la gente a manejarlo", dice Chris Farrel, autor de Unretirement: How Baby Boomers Are Changing the Way We Think About Work, Community, and the Good Life (La no jubilación: cómo la gente de la generación del boom de los bebes está cambiando el modo en que pensamos respecto del trabajo, la comunidad y la buena vida). "La gente usa frases diferentes tales como sentido y dinero, pasión y pago, y esta noción de reimaginar y repensar."

"Lo importante es que la gente vive más", dice Nancy Collamer, autora de Second-Act Careers: 50+ Ways to Profit from Your Passions During Semi-Retirement (Segundas carreras: 50 y más maneras de beneficiarse con sus pasiones en el semirretiro) y dueña de un sitio informativo llamado mylifestylecareer.com. "Por lo que hay una dinámica en la que la gente trabaja en su carrera por 40 años más o menos y luego tiene por delante un retiro que dura 30 años: son muchos años para llenar y financiar."

No sin desafíos

Paul Irving, editor de The Upside of Aging (El lado bueno de ser mayor) y presidente del Centro para el Futuro del Envejecimiento del Milken Institute, explicó cómo una variedad de circunstancias complicadas son a menudo la causa por la que esta generación no quiere jubilarse. "Hay distintos motivos por los que está cambiando la jubilación", dijo. "Mucha gente tiene ahorros insuficientes y en algunos casos ningún ahorro más allá de lo que les da la seguridad social. El costo creciente del cuidado de la salud y la vivienda representa desafíos llamativos. La oportunidad de generar ingresos por un período más prolongado no es algo que uno elige por diversión e interés. Es la necesidad de recursos y la oportunidad de mantener una vida aceptable."

Según un estimado de costos de salud de Fidelity Investment, "una pareja de personas de 65 y que se jubile este año ahora puede prever un gasto estimado de US$ 245.000 en salud en su jubilación en Estados Unidos, comparado con US$ 220.000 el año pasado. La cifra aumentó 29% desde 2005, cuando era de US$ 190.000".

En general hay mucho que pensar y actuar tanto políticamente como socialmente para asegurar que esta generación tenga el apoyo que necesite para seguir trabajando productivamente. "La mayoría de la gente habla del tema", dijo Farrell. "No tenemos suficientes ofertas institucionales como programas de jubilación progresiva y horarios de trabajo flexibles. Hay muchas leyes que hacen difícil a las compañías volver a contratar antiguos empleados a tiempo parcial. Hay mucho que arreglar para que sea más simple para la gente seguir trabajando."

"Como cuestión general es uno de esos grandes desafíos a los que tenemos que responder como sociedad", dijo Irving. "Tanto como individuos y como sociedad debemos alentarlo, facilitarlo, celebrarlo y asegurarnos de que sea una oportunidad para todos los que lo elijan."

Collamer se refirió al desmantelamiento y la disminución histórica de los fondos de pensión y otras alternativas pagas por el empleador. "A medida que más empleadores se enfrentan a la llamada pérdida de cerebros, con el retiro de talentos clave en materia de conocimientos institucionales, esperemos que veamos más empleadores dispuestos a ofrecer a sus empleados alguna forma de beneficios para la jubilación", dijo. Además, Collamer describió el problema de la discriminación por edad en el lugar de trabajo como algo "real con mucha gente viviendo dificultades para encontrar buen trabajo de tiempo parcial luego de jubilarse de sus empleos de tiempo completo".

La generación baby boomer está comenzando a enfrentar tales desafíos en el siglo XXI online. "Las oportunidades para hacer cosas como trabajar por cuenta propia y actuar como consultor y promover productos y servicios que se venden en la red son posibilidades reales", dijo Collamer. "La cantidad de dinero requerido para iniciar negocios online es mucho menos que tratar de establecer un negocio en una tienda a la calle."

En un reciente artículo en un blog, Gig economy: Better for Boomers Than Millennials (La economía del conchabo: mejor para los de la generación de los bebes que la del milenio), en el sitio PBS Next Avenue para gente de más de 50 años, Ferrell escribió que "la generación baby boomer cada vez más y con gusto se sumará a la economía del trabajo eventual al llegar a los 60 y 70. Uber dice que más de sus conductores tienen más de 50 que menos de 30, y que alrededor de un cuarto tienen 50 años o más. El año pasado Uber y AARP se unieron para ayudar a Uber a encontrar más choferes de más de 50".

La generación baby boomer ha vivido décadas de cambios políticos y sociales radicales, por lo que no debería ser una sorpresa que esté revolucionando la jubilación.

Traducción Gabriel Zadunaisky

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