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Entre las exigencias del Súper Rugby está la disciplina

La intensidad del certamen obligará a Jaguares, que tiene un plantel corto, a mantener la conducta en el campo; Lavanini fue citado a declarar después de un incidente en el debut

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PARA LA NACION
Domingo 28 de febrero de 2016
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Para cuartos de final se clasificarán el 1º de cada conferencia (Sudáfrica 1 y Sudáfrica 2) y el mejor 2º entre ambas.

DURBAN, Sudáfrica.- Una foto de la Ciudad Real Madrid y la siguiente leyenda: "Mientras un camino empieza en SA y ya hace historia, otro proyecto empieza a tener forma para el futuro del rugby argentino". Agustín Pichot, el cerebro y constructor del alto rendimiento en el rugby nacional, posteó esto en su cuenta de Instagram y sembró la incógnita. ¿Ahora otro equipo en otra competencia, pero en el Hemisferio Norte? No.

Lo que está pergeñando el ex capitán de los Pumas es un centro para el rugby como el que tiene el club español. En realidad, es lo que busca desde hace un buen tiempo, pero ahora está decidido a conseguirlo. Y, si se sigue el recorrido de su camino como dirigente, se concluye que seguramente lo logrará antes de lo imaginado. Un centro de entrenamiento, en el que quizá hasta haya un estadio, es la perla que le falta al rugby argentino para cerrar ese círculo que empezó a transitar anteayer en su debut en el Súper Rugby, coronado, para hacer más historia, con un triunfo en Bloemfontein.

Pero esa primera vez ya quedó atrás y Jaguares está instalado desde anoche en el Garden Court Umhlanga de Durban, un lugar que a muchos de estos jugadores les trae maravillosos recuerdos, pues aquí mismo se alojaron cuando el año pasado lograron en los Pumas la legendaria victoria sobre los Springboks.

El ritmo alocado y portentoso del torneo de la Sanzaar ya empieza a notarse en el plantel argentino y da unas primeras respuestas a uno de los grandes interrogantes que había en este primer año: ¿se podrá aguantar esta competencia con un plantel corto? Por lo pronto, el choque con Cheetahs dejó dos averiados que están en duda para el sábado, Joaquín Tuculet y Jerónimo De la Fuente, y la posible baja de Tomás Lavanini, que fue convocado para declarar online hoy por la mañana por el comisionado de citaciones, que consideró que la acción en la que el segunda línea embistió a William Small-Smith cuando éste anotó el cuarto try merecía la tarjeta roja (el árbitro lo advirtió y cobró penal para los sudafricanos).

El tema de la disciplina y, especialmente, de adaptarse a las interpretaciones de los árbitros del sur, es uno de los aspectos como para cuidarse con rigor. Hay una suerte de idea instalada en el mundo del rugby de que los argentinos son indisciplinados. No es tan así, porque se mejoró muchísimo en los últimos años, pero lo que sí es cierto es que caen en errores que quizá no aparecen tanto en otros equipos. También -y esto perciben y dicen por lo bajo los propios jugadores-, los árbitros los miran y los sancionan con varas distintas a las que aplican al resto. Pero eso es parte del juego y Jaguares tendrá que mejorar. Ya lo sufrieron los Pumas al disputar la Copa del Mundo en Inglaterra, con dos suspendidos (Mariano Galarza y Marcelo Bosch), otro citado (Lavanini) y tarjetas amarillas en momentos muy inoportunos.

"Lengua [Lavanini] juega al límite, pero lo quiero siempre a mi lado", dijo el capitán, Agustín Creevy, luego del partido contra Cheetahs, reconociendo que el árbitro lo había perdonado. El segunda línea es un extraordinario jugador, pero cae reiteradamente en indisciplina. Tuvo un episodio similar en el Championship de 2014, cuando lo suspendieron por haber embestido en un ruck a Richie McCaw; en el Mundial anduvo por la cuerda floja, y el viernes no sólo se salvó de la amonestación, sino también de la expulsión. Es difícil para un rugbier que juega con esa intensidad, pero deberá encontrarse él un límite antes de que se lo pongan desde fuera.

Todos es aprendizaje, porque de eso también se trata para Jaguares esta primera experiencia en Súper Rugby. El camino es largo y fructifero y, como en el juego, habrá que tener paciencia. Que el rugby argentino esté en este torneo es fabuloso en lo competitivo. El certamen ha ofrecido, en esta primera fecha de su versión nueva de 18 equipos, partidos con una misma receta: pelota en juego permanentemente. Entre los nueve encuentros hubo 437 puntos, a un promedio de 48,5 por enfrentamiento, y 53 tries (5,8).

En dos partidos hubo 8 tries (uno de ellos el de Jaguares), en dos hubo 7 y en otros dos hubo 5, y en hubo 6, 4 y 3 en los restantes encuentros. En varios estadios, con muchísimo público, y en los menos, con escaso, como el de Cheetahs vs. Jaguares, que tuvo apenas 3000 personas. Todos, rodeados por distintos tipos de shows del estilo NFL y NBA. El Súper Rugby sale de la tradición británica que inventó este juego y piensa el negocio con mentalidad estadounidense.

Jaguares tendrá hoy día libre y la semana no presentará más de dos entrenamientos intensos, porque llegó la hora de ir regulando los esfuerzos, ya que la tarea dura se hizo en la pretemporada en Buenos Aires. El partido que viene es muy complicado, ya que Sharks, que ayer goleó por 43-8 a Kings, es claramente superior a Cheetahs, aunque tenga lesionado a Patrick Lambie, su figura y máximo anotador.

Mientras el rugby argentino hace pié en el poder del hemisferio sur, Pichot se inspira en el norte para una jugada más. Como alguna vez dijo después de vencer a Francia en el partido inaugural de 2007, esto recién empieza.

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