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La historia de la PC

Año por año, los hechos que condujeron al desarrollo de la computadora personal, desde la creación del primer transistor, en los laboratorios Bell, hasta el lanzamiento de los últimos productos durante 1999, pasando por hitos como el lanzamiento de la primera CPU (Intel 4004), el sistema operativo DOS y los microprocesadores Pentium

Lunes 06 de diciembre de 1999
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LA NACION

Las PC ( Personal Computer ) son la máxima revolución tecnológica de las últimas dos décadas del siglo. Y esto porque, más allá de su utilidad práctica en casi todos los aspectos de la vida actual, la computadora impuso nuevos conceptos, ideas y desarrollos en la forma de trabajar, divertirse y hasta en el ámbito familiar. En otras palabras, ha cambiado la cultura de la humanidad de cara al 2000. Este es, básicamente, el motivo de esta cronología.

1948-1980: paso a paso

Estos años se pueden catalogar como la prehistoria de la PC. Ya existían inmensos equipos a válvulas como el Eniac , que ocupaba una habitación. Luego, proliferaron los mainframes, pero esto estaba lejos de los hogares y las pequeñas oficinas. Sin embargo, fueron tiempos clave para el desarrollo de componentes electrónicos indispensables y básicos para la creación de la primera PC.

1948 : la patente del primer transistor, producido en los laboratorios Bell por John Bardeen, Walter Brattain y William Schockley.

1954: Texas Instruments lanza la primera producción comercial de transistores de silicio.

1956: el Massachusetts Institute of Technology (MIT) construye la primera computadora totalmente transistorizada, la TX-O ( Transistorized Experimental cOmputer ).

1958: Jack Kilby de Texas Instruments completa el desarrollo del primer circuito integrado en una sola pieza de silicio.

1959: Robert Noyce, de Fairchild, construye el circuito integrado con componentes metálicos (conductores, transistores y resistencias).

1961: la compañía Fairchild Semiconductor lanza el primer circuito integrado comercial.

1964: John Kemeny y Thomas Kurtz desarrollan el lenguaje de programación BASIC.

1966: IBM introduce el primer sistema de almacenamiento de datos en disco, el IBM RAMAC 305, capaz de guardar hasta 5 MB de información.

1967: IBM crea el disco flexible ( floppy disk ).

1968: Robert Noyce y Gordon Moore se van de Fairchild y fundan Intel.

1969: Marcian Ted Hoff, de Intel, diseña un circuito integrado capaz de ejecutar instrucciones y manejar datos. Es el prototipo del chip Intel 4004. Se conectan los primeros nodos de redes que dan origen a Internet.

1971: Intel lanza el primer microcomputador, el 4004 a 108 KHz con bus de 4 bits, capaz de realizar 60.000 operaciones por segundo. Con tecnología de 10 micrones, utiliza 2300 transistores. Paralelamente, IBM introduce el floppy disk de 8 pulgadas de diámetro de plástico con una capa magnetizable de óxido de hierro.

1972: Intel produce el primer microprocesador de 8 bits, el 8008 a 200 KHz. Este chip es capaz de acceder hasta 16 KB de memoria y usa 3500 transistores. Gary Kildall escribe el PL/M, el primer lenguaje de programación de alto nivel específicamente desarrollado para el chip Intel 4004. Con él desarrolla el sistema operativo CP/M ( Control Program/Monitor ). Aparece, además, el disco flexible de 5.25 pulgadas.

1973: en Francia se construye la primera computadora ensamblada (o non kit ), la Micral, basada en el Intel 8008. Con ella aparece el término microcomputación. La Micral, creada por François Gernelle, no tuvo éxito en los Estados Unidos. Bob Metcalfe (que en 1979 funda 3Com) desarrolla el sistema de conectividad Ethernet.

1974: Intel lanza el chip 8080 a 2 MHz con bus de 8 bits, capaz de acceder 64 KB. Con 6000 transistores y tecnología de 6 micrones, tiene una velocidad de 0,64 MIPS (millones de instrucciones por segundo). Además, Brian Kernighan y Dennis Ritchie crean el lenguaje de programación C .

1975: Ed Roberts lanza la computadora tipo kit (para armar) Altair a sólo US$ 397. Dos jóvenes, Bill Gates y Paul Allen, desarrollan el lenguaje Basic para la MITS Altair. Se lo considera el primer lenguaje específicamente creado para una computadora personal. Luego, fundan Microsoft.

1976: Steve Jobs y Steve Wozniak finalizan la Apple I y crean su propia compañía. En tanto, Texas Instruments lanza el primer microprocesador de 16 bits, el TMS9900, que se utiliza en la minicomputadora TI 990.

1977: Surge la Apple II de Jobs y Wozniak.

1978: en junio, Intel lanza el 8086 a 4.77 MHz con registros y bus de datos de 16 bits. Este chip accede hasta 1 MB de direcciones de RAM y su velocidad de proceso era de 0,33 MIPS. Con tecnología de 3 micrones contiene 29.000 transistores. Epson establece un nuevo estándar con su impresora de matriz de puntos MX-80.

1979: durante junio Apple lanza su modelo II Plus con 48 KB de memoria e Intel presenta la CPU 8088 de 4.77 MHz; maneja internamente 16 bits, pero soporta buses de datos de 8 bits. MicroPro introduce el procesador de texto WordStar, escrito por Rob Barnaby. Aparece la impresora láser IBM 3800 y el Micromodem II de Hayes para las Apple II, con un velocidad de transmisión de 110/300 baudios.

1980: Seagate anuncia el disco rígido Winchester de 5.25 pulgadas, la base para los futuros dispositivos de este tipo en las PC. En julio, IBM comienza el proyecto Chess, que desembocaría en la primera PC. Para esto, recluta a 12 ingenieros (los Dirty Dozen , parafraseando la película Doce del patíbulo ) al comando de William Lowe. IBM solicita a Bill Gates proveer un sistema operativo para su proyecto de PC. Philips y Sony crean el CD-ROM estándar para audio. Además, esta última compañía presenta las unidades lectoras y discos de 3.5 pulgadas de doble cara y densidad.

1981-1999: tiempos modernos

Muchos de los pioneros, que comenzaron en el garaje de sus casas, se transforman en poderosos empresarios que marcan los rumbos de la informática. Otros, en cambio, quedan en el camino. Con el correr de estos años, la marea tecnológica no cesa de crecer y las computadoras invaden todas las actividades del hombre.

1981: en febrero, el sistema operativo MS-DOS es probado por primera vez en el prototipo de la IBM PC. Finalmente, en agosto, IBM anuncia la 5150 PC Personal Computer. Su tecnología incluye el microprocesador Intel 8088 a 4.77 MHz, 64 KB de RAM, 40 KB de memoria ROM ( Read Only Memory ), un drive de 5.25" para floppys de 160 KB y MS-DOS 1.0. Su precio es de 3000 dólares. IBM también lanza la plaqueta de video color CGA para PC, con una resolución de 640x200 y 16 colores. En noviembre, Novell da el puntapié inicial para las redes locales con el lanzamiento de su Novell Data Management Computer que permitía compartir el espacio de un disco duro entre varias computadoras conectadas con tarjetas de red. También durante este año Hayes introduce su módem Smartmodem 300 y Seagate saca al mercado los discos rígidos de 5 MB de capacidad.

1982: Intel lanza la CPU 80286 a 6 MHz con bus de datos de 16 bits y 134.000 transistores. Tiene capacidad para acceder 16 MB de RAM y 1 GB de memoria virtual. En abril, 8 meses después de su lanzamiento, ya se habían vendido 50.000 IBM PC. La empresa Columbia Data Products lanza, en junio, el primer clon de la IBM PC. En agosto, Hercules presenta su Hercules Graphics Card (HGC) monocromática. Con una resolución de 720x348, se convierte en estándar para las PC y clones. Lotus anuncia su planilla de cálculos 1-2-3 en la Comdex y Satellite Software lanza el procesador de texto WordPerfect. Compaq genera el concepto de las PC móviles con el lanzamiento de su Portable PC con CPU 8088 a 4.77 MHz, 128 KB de RAM, monitor monocromático de 9 pulgadas y floppy de 5.25" por 3000 dólares. Mouse Systems crea el primer ratón comercial para la IBM PC. Sanyo y NEC presentan sus modelos handheld PHC-8000 y PC-2001.

1983: en enero Apple lanza su computadora IIe con 64 KB de RAM y microprocesador 6502. En marzo, IBM da el segundo paso importante en la historia de la PC con el anuncio de la PC XT, que agrega disco rígido de 10 MB, más slots de expansión e interfaz serial. Paralelamente, Microsoft prepara el DOS 2.0 para soportar el accceso al rígido de la XT e incorpora el concepto del árbol de directorios para almacenar la información en él. Sony lanza la unidad y los discos de 3.5" de más de 1 MB de capacidad. En octubre IBM lanza la XT modelo 370 con una CPU 8088, 768 KB de RAM, floppy de 360 KB y disco duro de 10 MB. Además, anuncia la PCjr, una computadora compacta que resultó un fracaso comercial. Microsoft, en noviembre, anuncia el sistema operativo Windows y propone a IBM su incorporación a las PC, pero ésta no demuestra interés. En tanto, Iomega lanza el dispositivo de almacenamiento Bernoulli; Novell introduce su sistema operativo NetWare para redes de PC y Wang anuncia los módulos de memoria SIMM ( Single In-line Memory Module ).

1984: en enero, Steve Jobs lanza la Apple Macintosh. Tres meses después, Silicon Graphics presenta su primer workstation con gráficos 3D. En junio, Ashton-Tate lanza el dBase III, estándar en administradores de bases de datos en PC. IBM avanza otro paso con la presentación de la PC AT dotada de un microprocesador Intel 80286 a 6 MHz, floppy drive de 5.25” de doble densidad (1.2 MB), 256 KB de RAM, disco rígido de 20 MB y sistema operativo MS-DOS 3.0. Microsoft hace la demostración final de Windows. Philips anuncia la lectora de CD-ROM para PC a un precio de US$ 1000, mientras que Hewlett-Packard presenta la primera impresora láser para PC, la LaserJet de 300 dpi.

1985: en octubre, IBM anuncia y lanza su sistema de red Token Ring. Además, deja de producir la PCjr.

1986: en abril, IBM incorpora el Intel 80286 a 8 MHz para las PC AT. En tanto, Intel presenta la CPU 80386 a 16 MHz, que es usada por primera vez por la Compaq Deskpro 386.

1987: Intel lanza el 80386DX, su microprocesador de 20 MHz, durante febrero, mientras Commodore anuncia sus modelos Amiga 500 y 2000. En abril IBM presenta las placas de video color VGA (Video Graphics Array) en el modelo 50 de su flamante línea de PC PS/2 en el que también introduce la arquitectura Micro Channel Architecture (MCA). Hewlett-Packard lanza su PaintJet del tipo de chorro de tinta.

1988: 61 compañías (entre ellas Compaq, HP, Epson, Microsoft y Olivetti) dan forma al estándar de arquitectura EISA (Extended Industry Standard Architecture) en oposición al Micro Channel de IBM. Por primera vez se habla del Bug del 2000.

1989: en enero Intel presenta la CPU 80386SX a 20 MHz, capaz de procesar 2.5 MIPS y, en abril, la DX a 33 MHz. También comienza la producción de la 80486, el primero en incorporar una memoria caché de nivel 1 en el mismo chip. Compaq lanza su primera notebook, la LTE, y Lotus su programa Notes de organización e intercambio de datos. Creative Labs, por su parte, introduce su plaqueta de sonido Sound Blaster mono de 8 bits. Se forma la Personal Computer Memory Card International Asociation (PCMCIA) para desarrollar estándares en las plaquetas para PC.

1990: Tim Berners-Lee crea la World Wide Web.

1991: Intel lanza el microprocesador 486 a 50 MHz, mientras Microsoft anuncia el lenguaje de programación Visual Basic. Creative Labs presenta la primera plaqueta de sonido estéreo para PC, la Sound Blaster Pro Deluxe.

1992: en abril, Microsoft lanza la versión 3.1 de Windows, que masifica el uso de este sistema operativo en las PC.

1993: en marzo, Intel lanza el micro Pentium con registros de 32 bits y bus de datos de 64. Incorpora 3,1 millones de transistores. Compaq, Intel, Microsoft y Phoenix definen la especificación Plug and Play para PC. En tanto, el PCI Special Interest Group completa la segunda versión del PCI local-bus. Se lanza el procesador PowerPC 601.

1994: Apple lanza su sistema operativo MacOS y Netscape presenta la primera versión Beta de su browser Navigator para Internet.

1995: en agosto, Microsoft lanza Windows 95 e Internet Explorer. En noviembre, Intel anuncia el Pentium Pro a 150, 180 y 200 MHz. Sun prepara el lenguaje Java. Además, se privatiza Internet y se produce su expansión.

1996: en septiembre, Microsoft lanza Windows CE para handheld y palmtop. Surgen varias líneas de este tipo de computadoras, entre ellas, la Casio Cassiopeia.

1997: Intel lanza el Pentium MMX y luego el Pentium II a 300 MHz.

1998: en abril Intel introduce los chips Pentium II de 350 y 400 MHz y, en mayo, Steve Jobs pone en el marcado la iMac con procesador PowerPC G3. En junio, Microsoft lanza el Windows 98 en San Francisco. America Online compra Netscape en 4200 millones de dólares.

1999: Microsoft lanza Internet Explorer 5.0 y Office 2000.

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