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Expectativa por la ruptura del Perito Moreno

Se estima que el colapso final del túnel del glaciar ocurrirá entre hoy y mañana

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LA NACION
Jueves 10 de marzo de 2016
El espectáculo convoca a turistas de todas partes del mundo y revoluciona a los habitantes de El Calafate
El espectáculo convoca a turistas de todas partes del mundo y revoluciona a los habitantes de El Calafate. Foto: LA NACION / Gonzalo Alvariñas
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GLACIAR PERITO MORENO, Santa Cruz.- Un dron de color blanco sobrevuela el canal de los témpanos, en segundos se pierde a simple vista contra las paredes del glaciar, que tiemblan ante cada caída. Minutos después regresa a la base, en uno de los balcones inferiores del Parque. Todo vale para captar este momento único de la naturaleza: el proceso de ruptura del glaciar Perito Moreno, que se inició anteayer y cada tanto vuelve a sorprender.

"Vamos a filmar imágenes para el Glaciarium y también para Parques Nacionales, es un momento único para dejar registrado", explica Luciano Bernacchi, director del museo de hielo que hace cinco años abrió sus puertas con excelente información científica y gran despliegue tecnológico. Hace años que los sobrevuelos sobre el glaciar se prohibieron por protección ambiental, y estas filmaciones sólo se realizan con estricta autorización.

Durante la mañana, los guardaparques de la seccional observaron las filtraciones de agua desde el brazo Rico hacia el resto de lago Argentino y la confirmación llegó de la mano de Parques Nacionales. La noticia, como cada vez que ocurre, sacudió a todo El Calafate, y la adrenalina empezó a correr. Ayer estuvieron los turistas ocasionales que se encontraron con la sorpresa, los guías habituales y los vecinos de El Calafate que cruzaron los 70 km en un ratito, para ser parte de este proceso único.

El Perito Moreno es un glaciar en equilibrio que en ocasiones forma un dique natural de hielo, impidiendo el paso del agua del brazo Rico sur hacia el lago Argentino a través del canal de los Témpanos.

"El Brazo Rico queda endicado y su nivel va subiendo hasta que, por el principio de flotabilidad de Arquímedes, la fuerza de empuje que ejerce el agua sobre el dique iguala su peso. Cuando el hielo se despega en algún punto del apoyo rocoso comienza a filtrar el agua y se inicia el proceso de ruptura, que es irreversible. Ésta no se debe a la fractura mecánica del hielo, sino al desarrollo de un canal subglacial", detallaron desde el Glaciarium, la fuente científica más consultada.

La explicación de los expertos resume: "Al principio el agua se filtra a través de un pequeño canal subglacial, que se agranda por la fusión de las paredes del túnel y el hielo basal en flotación. La presión del agua sigue erosionando el túnel, que se agranda rápidamente por las caídas espectaculares de enormes escamas de hielo desprendidas desde su bóveda y el agua comienza a pasar cual un torrente del lago Rico al canal de los Témpanos".

El colapso final se produce cuando se derrumba el arco y desaparece el dique. Se igualan las aguas y un canal comunica nuevamente el brazo Rico con el canal de los Témpanos. Ayer quienes más conocen el glaciar estimaban que la caída final del túnel podría darse entre hoy y mañana. Pero no son detalles que puedan predecirse. Lo que todos piden aquí es que el momento cúlmine sea a la luz del día.

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