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Premiaron al británico Andrew Wiles por resolver el último teorema de Fermat

El matemático fue distinguido por "por su deslumbrante prueba" y recibirá 700.000 dólares; cómo es el problema

Miércoles 16 de marzo de 2016 • 10:48
Andrew Wiles intentó desde su juventud resolver el teorema de Fermat
Andrew Wiles intentó desde su juventud resolver el teorema de Fermat. Foto: Archivo
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ESTOCOLMO.- El británico Andrew J. Wiles se galardonado ayer con el premio Abel, considerado el "Nobel de las matemáticas", por su demostración del último teorema de Fermat, que rompió la cabeza a los matemáticos durante tres siglos y medio, informó la Academia Noruega de las Ciencias en un comunicado.

La Academia escogió al matemático Wiles "por su deslumbrante prueba del Último Teorema de Fermat" en 1994, que abrió una "nueva era en la teoría de números".

El Teorema lleva el nombre del matemático aficionado Pierre de Fermat, que cerca de 1637 lo anotó en el margen de un libre.

El enunciado del teorema dice que para la ecuación x elevado a la n más y elevado a la n es igual a z elevado a la n no hay solución en números enteros si n es mayor que 2. El teorema estaba considerado hasta la solución de Wiles el problema sin resolver más famoso en la historia de las matemáticas.

El último teorema de Fermat
El último teorema de Fermat.

El galardón, que está dotado con 6 millones de coronas noruegas (700.000 dólares), le será entregado el 24 de mayo en una ceremonia en Oslo.

Un enigma en el margen

Pierre Fermat dejó escrita esa conjetura en el margen de un ejemplar de los Elementos de Euclides y agregó que tenía una demostración maravillosa pero no espacio suficiente para escribirla.

Sin embargo, se considera imposible que la demostración encontrada por Wiles sea la que se planteó Fermat -si es que realmente se planteó alguna, lo que ha sido puesto en duda- ya que para llegar a ella hecho mano de desarrollos matemáticos muy posteriores.

La historia de la demostración, y de los dolores de cabeza que le produjo la conjetura de Fermat a generaciones de matemáticos, ha sido resumida por Simon Singh en su libro El último teorema de Fermat.

Wiles, de 62 años, profesor en Oxford desde 2011, dijo que ya de joven, cuando estaba en Cambridge, quería resolver el teorema. Trabajó en secreto durante años empleando diferentes ámbitos en las matemáticas, inclusive formas modulares y curvas elípticas para resolver el problema.

El académico partió de un hallazgo anterior que mostraba que si la llamada conjetura de Taniyama -que dice que toda ecuación elíptica tiene que ser modular- era falsa entonces también tenía ser que ser falso el teorema de Fermat.

El camino de Wiles, entonces, fue demostrar la conjetura de Taniyama -que llegó a plantearse sólo en el siglo XX por lo que Fermat no pudo tener constancia de ella- y así, dando un rodeo, resolver de paso el problema que había dejado planteado Fermat.

La demostración del teorema de Fermat fue el punto cumbre de la carrera de Wiles (Cambridge, 1953), que se formó en las universidades de Oxford y Cambridge y amplió luego estudios en Estados Unidos y en Francia.

Tras varias estancias en el extranjero, Wiles volvió a Oxford en 2011 en calidad de profesor investigador de la Royal Society.

El premio Abel se denomina así en recuerdo del matemático noruego Niels Henrik Abel (1802-1829), y fue establecido por el Parlamento noruego en 2002.

Agencias DPA y EFE

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