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Whatsapp: qué significa el cartel que habla de cifrado que aparece en el mensajero

Whatsapp activó la encriptación de extremo a extremo de las comunicaciones de sus usuarios; nadie (ni siquiera la propia Whatsapp, o la Justicia) puede ver el contenido; sólo está visible para quien lo envía y quien lo recibe

Martes 05 de abril de 2016 • 14:28
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El mensaje que alerta de la activación del cifrado en Whatsapp
El mensaje que alerta de la activación del cifrado en Whatsapp.

Whatsapp anunció hoy que activó el cifrado de punta a punta para todas las comunicaciones de sus usuarios, sean mensajes de texto (entre dos usuarios o grupales), llamadas o mensajes de voz o intercambios de archivos. Lo hizo con un cartel que le aparece en el teléfono a los usuarios del servicio, y con un posteo en el blog oficial, donde explica que usa un sistema de cifrado de datos extremo a extremo, es decir, que la encriptación de los datos es completa desde que se envía hasta que se recibe la información (usando un sistema de claves públicas y privadas temporales; la explicación técnica puede leerse aquí).

En la práctica, esto significa que sólo el recipiente del mensaje (de texto o de voz) o del archivo enviado será capaz de verlo; ni siquiera Whatsapp (o Facebook, dueña de la compañía desde 2014) tiene acceso a esos datos. Esto último es clave para, según la compañía, proteger la privacidad de sus usuarios y enfrentar los pedidos de la Justicia para acceder a la conversación de una persona (y que le valió la cárcel, por unos días, al vicepresidente de Facebook para América latina); y llega con el contexto del pleito entre Apple y el FBI por el acceso a la información almacenada en un iPhone. El sistema está diseñado para evitar la mirada de un tercero, así sea la Justicia quien lo pida.

Una vez que se instala la actualización, la protección de las comunicaciones está activada en forma predeterminada y es transparente para el usuario (más allá del cartel que le aparece hoy a los usuarios que van actualizando la aplicación).

El sistema de encriptación de extremo a extremo, llamado Signal, fue desarrollado por Open Whisper Systems, una organización sin fines de lucro que viene trabajando con Whatsapp desde 2014. El protocolo Signal es de código abierto y corre en todas las plataformas en las que funciona Whatsapp. Y según sus creadores llegará a más mensajeros instantáneos el año próximo.

Whatsapp permite verificar la autenticidad de la encriptación usando un código numérico (o su representación como QR). Esto no es necesario para que funcione el cifrado en sí (que se activa en forma automática en donde esté el teléfono del usuario), sino que es un paso opcional para controlar su funcionamiento.

El código QR para verificar el cifrado
El código QR para verificar el cifrado.

"La gente merece seguridad. Hace posible que nos conectemos con nuestros seres queridos. Nos da la confianza para decir lo que pensamos. Nos permite comunicar información sensible con colegas, amigos y otros. Estamos contentos de hacer nuestra parte en mantener la información de la gente fuera del alcance de hackers y cibercriminales", afirmó Jan Koum, el creador del mensajero, en su cuenta de Facebook.

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