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Científicos cordobeses detectan una proteína que frena el gen del cáncer

La investigación está en etapa de pruebas en animales; estudian cómo se podría potenciar la acción en combinación con drogas de quimioterapia

Jueves 19 de mayo de 2016 • 10:09
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PARA LA NACION
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José Luis Bocco, investigador superior del Conicet, profesor titular de la UNC
José Luis Bocco, investigador superior del Conicet, profesor titular de la UNC. Foto: UNC

Un grupo de científicos cordobeses del Centro de Investigaciones en Bioquímica Clínica e Inmunología (Cibici) de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC) y el Conicet hicieron un descubrimiento -aún en etapa de ensayo en animales- que permitiría inhibir el gen del cáncer.

Identificaron que la proteína KFL6, producida por diversas células humanas, actúa frenando la acción de un importante oncogen (denominado RAS), responsable de la producción de tumores malignos.

José Luis Bocco, investigador superior del Conicet, profesor titular de la UNC y director del proyecto del que se desprenden los resultados, explicó que los resultados abren nuevas posibilidades en la lucha contra el cáncer. El trabajo fue difundido hoy por la UNC.

En pruebas en ratones el equipo pudo demostrar que la proteína KFL6 es parte de un "mecanismo de protección celular capaz de contrarrestar el proceso oncogénico activado por RAS. Ahora analizan cómo se podría potenciar su acción en combinación con las drogas que se usan en quimioterapia.

El RAS es un oncogen cuya alteración genética determina la aparición de tumores, Tres de cada diez distintos tipos de cáncer registran este oncogen alterado o mutado. Bocco graficó que actúa como una suerte de capitán que da órdenes para que las células se dupliquen y proliferen incesantemente.

La investigación, que acaba de trascender a nivel internacional, comprobó que la proteína puede frenar la producción de células cancerígenas. Los ensayos en animales demostraron que si se fuerza la generación permanente de la KFL6 disminuye la posibilidad de que se den los tumores cancerígenos.

Aunque algunas de las propiedades de la proteína ya se conocían, esta es la primera vez que se logra probar que, si se anula su producción, necesariamente se da la aparición de células cancerígenas. "Esto evidencia que la KLF6 es un supresor tumoral", describe Bocco; puede cortar el proceso oncológico que se da cuando el gen cancerígeno está mutado.

El científico deja en claro que falta "mucho" para que el descubrimiento pueda aplicarse en el tratamiento del cáncer, ya que se está en etapa de laboratorio. "Estamos avanzando en el conocimiento de los mecanismos biológicos que producen cáncer y cómo se pueden controlar", indicó.

Las conclusiones que se usaron en el trabajo surgen de la tesis doctoral de Lucas Trucco, realizada en el marco del proyecto de investigación "Análisis funcional del factor de transcripción KLF6 en la proliferación celular y oncogénesis", que dirige Bocco. Fueron publicadas en la revista Faseb Journal y premiadas por Biochemical Journal.

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