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Encontraron un pagaré de casi dos mil años de antigüedad bajo el nuevo cuartel de Bloomberg en Londres

Entre las 410 tabletas romanas de madera encontradas por arqueólogos británicos bajo el nuevol edificio se encuentra el manuscrito más antiguo encontrado en Gran Bretaña, fechado el 8 de enero del año 57 y aquel que contiene la referencia más antigua conocida a la ciudad

Miércoles 01 de junio de 2016 • 14:47
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La arqueóloga Luisa Duarte del Museo de Arqueología de Londres (MOLA) muestra la tablilla de cera que contiene la primera referencia conocida a la ciudad de Londres
La arqueóloga Luisa Duarte del Museo de Arqueología de Londres (MOLA) muestra la tablilla de cera que contiene la primera referencia conocida a la ciudad de Londres. Foto: AFP

Arqueólogos británicos han desenterrado en Londres una tablilla de madera en la que está grabado el documento manuscrito más antiguo encontrado en la isla de Gran Bretaña, un registro de deudas datado el 8 de enero del año 57 de nuestra era, informó hoy el Museo Arqueológico de Londres (MOLA, en inglés).

Durante una excavación para levantar un nuevo edificio en la City de Londres, el centro financiero de la capital británica, salieron a la luz 410 tablillas romanas, 87 de las cuales ya han sido descifradas.

Entre esas tablas, fabricadas en madera y que estuvieron cubiertas de cera para poder escribir sobre ellas, se ha detectado también la primera referencia conocida a Londres, fechada cincuenta años antes de que el historiador romano Tácito citara la ciudad en uno de sus escritos.

Se trata de un hallazgo "enormemente significativo" que ha "superado las expectativas" de los arqueólogos, subrayó la directora de la excavación, Sophie Jackson, en un comunicado que reproduce EFE.

"Es la primera generación de londinenses la que nos está hablando", reflexionó la arqueóloga, que señaló que cerca de 700 objetos desenterrados en este yacimiento podrán mostrarse al público en el futuro.

Las tablillas se han conservado durante casi 2000 años gracias a que quedaron atrapadas entre el barro húmedo del Walbrook, uno de los ríos que cruzaba la ciudad de Londres en aquella época, y no han estado en contacto con el oxígeno durante todo este tiempo.

Junto con esos documentos, los expertos han encontrado todo tipo de objetos romanos, entre ellos cerámicas y monedas, que facilitan la datación de los escritos en los que no aparecen fechas.

Tablilla romana de cera cuyo texto está fechado el 8 de enero del año 57, el más antiguo de Gran Bretaña, encontrado bajo el flamante cuartel europeo de la empresa Bloomberg
Tablilla romana de cera cuyo texto está fechado el 8 de enero del año 57, el más antiguo de Gran Bretaña, encontrado bajo el flamante cuartel europeo de la empresa Bloomberg. Foto: AFP

La cera que un día recubrió las tablillas ha desaparecido, por lo que solo quedan algunas marcas en la madera, por lo que los especialistas deben descifrar las antiguas palabras a partir de unos pocos trazos.

Uno de los textos descubiertos es un contrato fechado el 21 de octubre del año 62 para transportar "veinte cargas de provisiones" desde Verulamium (actualmente la localidad de St Albans) hasta Londres.

Roger Tomlin, latinista de la Universidad de Oxford que ha descifrado algunas de las tablillas, detalló cómo los documentos hacen referencia a entregas de cerveza, sentencias judiciales, órdenes militares y contienen hasta prácticas de caligrafía.

Londres era entonces "la frontera en el oeste salvaje del Imperio Romano -describió Tomlin-. La gente llegaba justo detrás del ejército romano y trataban de explotar la nueva provincia", relató el experto universitario.

"Me siento muy afortunado por haber sido el primero en leer de nuevo esas tablas, después de más de diecinueve siglos, y haber imaginado cómo eran las personas que fundaron la ciudad de Londres", concluyó.

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