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Nextel compró espectro y da otro paso para ser el cuarto operador móvil

La operadora móvil, controlada por el Grupo Clarín a través de Cablevisión, pagó US$ 138,2 millones por cinco empresas titulares de frecuencias en las que pueden darse servicios 4G

Viernes 24 de junio de 2016 • 00:45
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LA NACION
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Nextel, la operadora móvil de Cablevisión (Grupo Clarín), anunció ayer la compra de cinco empresas adjudicatarias de espectro en las bandas de 900 MHz y de 2,5 GHz que le servirán para desplegar la red celular 4G LTE en el área metropolitana y varias ciudades del interior. La transacción por las cinco empresas totalizó los US$ 138,2 millones.

Así lo informó ayer la empresa a la Comisión Nacional de Valores (CNV) y mediante un comunicado público: "Nextel informa que en el día de la fecha concretó la adquisición, a través de diferentes operaciones societarias, de la totalidad del capital accionario de cinco compañías prestadoras de servicios inalámbricos de telecomunicaciones. Se trata de las empresas Trixco SA, Skyonline Argentina SA, Netizen SA, Infotel SA y Callbi SA. Estas compañías son titulares de espectro radioeléctrico en las bandas de 900 MHz y 2,5 GHz". Estas empresas tienen adjudicadas frecuencias desde hace años, algunas desde los años 90. Trixco era presidida por el empresario Carlos Joost Newbery, que en sociedad con un fondo extranjero intentó comprar Telecom Argentina durante varios años. Parte del espectro adquirido se usó para dar telefonía fija inalámbrica con la marca Portable, cuyas licencias le permitían operar en Buenos Aires, Rosario, Córdoba y Mendoza.

En la comunicación a la CNV, Nextel detalló que la operación se hizo en dos partes. Por un lado, adquirió las compañías Fibercomm y Gridley Investments, dueñas de Trixco -titular de espectro en 900 Mhz-, y por el otro, sumó las sociedades WX Telecommunications y Greenmax Telecommunications, controlantes a su vez de Skyonline Argentina, Netizen, Infotel y Callbi - titulares de espectro radioeléctrico en 2,5 GHz-.

Según el comunicado de la empresa, "con esta adquisición, Nextel apunta a complementar su actual capacidad espectral, un paso necesario para preservar su competitividad en el campo de las comunicaciones móviles. Esta transacción marca el inicio de un proceso de inversión en tecnología y redes que le permitirá a Nextel potenciar sus servicios actuales e incorporar nuevas prestaciones de valor agregado, como datos móviles".

En septiembre de 2015, Cablevisión pagó US$ 178 millones por Nextel Argentina. La cableoperadora es controlada por el Grupo Clarín (60%) y participada por Fintech Advisory (40%), el fondo liderado por el mexicano David Martínez que a su vez es el principal accionista de Telecom Argentina. "Era comprar Nextel o vender Cablevisión" , afirmó en aquella oportunidad Carlos Moltini, CEO de Cablevisión.

Las operaciones de Cablevisión en Nextel y Fintech en Telecom -que fueron, respectivamente, rechazada y demorada por el gobierno kirchnerista, tuvieron aprobación definitiva del Ente Nacional de Comunicaciones (Enacom) en marzo de este año.

Cablevisión podría empezar a ofrecer ofertas conjuntas de televisión, acceso a Internet y movilidad hacia finales de este año o principios del próximo (en paralelo, Telecentro podría imitarlo pero sin red móvil propia sino a través del servicio de operador móvil virtual, que funciona sobre redes de las telefónicas). Para eso, la operadora móvil debe acelerar la reconfiguración de la red histórica de Nextel -que sólo permite dar el servicio de telefonía, mensajería y radio- e incorporar los servicios 4G para poder competir con los tres grandes actores del sector, Movistar, Personal y Claro. Para eso ya tiene avanzados acuerdos de adquisición de infraestructura y de dispositivos móviles con los proveedores.

"El espectro de 2,5 GHz -que como toda frecuencia alta tiene buena capacidad pero poco alcance- hay hoy tecnología disponible para brindar servicios móviles. En total, Nextel estaría sumando entre 20 y 25 MHz que no está nada mal para empezar a desarrollar una red, especialmente en el área metropolitana", analizó Enrique Carrier, consultor del mercado de las telecomunicaciones y titular de Carrier & Asoc. Con esa red y acuerdos de roaming con otras empresas, Cablevisión podría competir fuerte en movilidad sobre todo entre sus propios clientes de TV por cable e Internet, que suman unos 4,5 millones a los que podría ofrecer ahora movilidad.

Además, las frecuencias actualmente utilizadas por Nextel para dar servicios de trunk (con la tecnología iDEN de Motorola) en la banda de 800 Mhz pueden usarse también para dar 4G si se liberan. La compra del espectro anunciada ayer podría facilitar esa migración sin tener que apagar un servicio para habilitar el otro.

El mercado móvil argentino se reparte de la siguiente manera: Claro (América Móvil) tiene 21 millones de líneas, el 33%; Telecom, 20 millones, el 32%; Telefónica, 20 millones, otro 32%; y Nextel, 2 millones, un 3%.

Con la compra de este espectro más el que ya tenía y el que suman otras empresas de Cablevisión, Nextel podrá empezar a compensar la falta de frecuencias que afectaban su viabilidad -por la evolución tecnológica y la migración de los usuarios a servicios 4G-. Se libera momentáneamente de la pelea por las bandas que la firma Arlink, del grupo Manzano-Vila, compró en la subasta de espectro que hizo el kirchnerismo a finales de 2014. Esas frecuencias nunca fueron pagadas (según Daniel Vila porque el gobierno anterior no le vendía los dólares necesarios), no se adjudicaron, fueron recuperadas por el Estado y atribuidas a Arsat mediante la ley de desarrollo satelital. Ese espectro está ahora congelado por una medida judicial de un tribunal mendocino.

Antes de ser adquirida por Cablevisión, Nextel -que opera en el mercado argentino desde 1998- intentó infructuosamente en dos oportunidades conseguir frecuencias para operar en 3G.

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