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En honor a Juan Carlos Zabala y Delfo Cabrera, hoy 7 de agosto se celebra el día del maratonista

Los argentinos se impusieron en los maratones de Los Ángeles 1932 y Londres 1948 respectivamente; en Río de Janiero, por primera vez en la historia, habrá seis maratonistas argentinos, tres hombres y tres mujeres

Lunes 07 de agosto de 2017 • 12:59
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Dos atletas. Dos medallas de oro. Una misma distancia. Un mismo día. Un 7 de agosto de 1932 y de 1948 ocurrieron dos de las grandes gestas del atletismo y del deporte argentino. En los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932 Juan Carlos Zabala conseguía la medalla dorada en la prueba madre, el maratón. Y 16 años más tarde, en los Juegos de Londres 1948, Delfo Cabrera repetía la proeza argentina. Por eso, en honor a ambos enormes fondistas, en la Argentina se celebra cada 7 de agosto el día del maratonista.

La efeméride trae a colación un dato muy particular. Los dos atletas argentinos cumplieron con singular similitud. Además del gigante valor de sus preseas relegaron al segundo puesto a atletas de Gran Bretaña. Zabala aventajó en 2h31m36s (récord olímpico de la época) a Samuel Ferris (2h31m55s), mientras que Cabrera, con 2h34m52s, dejó atrás a Thomas Richards (2h35m08s).

Foto: Archivo

Zabala aún detenta el privilegio de haber sido el maratonista campeón más joven de la historia del olimpismo (con 19 años, pese a que en su pasaporte lo hicieron pasar de 20). El "Ñandú Criollo", tal como lo apodaron, vistió los colores de la Federación Atlética Metropolitana (FAM) y del Club Sportivo Barracas. El ya mítico fondista se adueñó de numerosos triunfos: Campeonatos Nacionales de 3000 y 5.000 metros en 1929 y 1930, al año siguiente fue campeón Sudamericano de 10.000 metros y subcampeón de 5.000 en la inauguración de la pista atlética del nuevo estadio del Club Gimnasia y Esgrima de Buenos Aires (GEBA), en Palermo, cuando sólo contaba con 18 años de edad.

Su muerte se produjo el 24 de enero de 1983 a causa de un accidente domiciliario. Hace más de una década y media, a fines de 1999, la Confederación Argentina de Atletismo (CADA) lo nominó como el "Atleta del Siglo".

Por su parte, Delfo, el gran Delfo Cabrera, cuarto de seis hijos de un matrimonio humilde, nació el 2 de abril de 1919 en la localidad santafesina de Armstrong y en la adolescencia tuvo que aportar su trabajo para apoyar la menguada economía familiar.

Con su hermano, el joven Delforeg resaba corriendo a casa después de las largas jornadas. Su físico y carácter quedaron formados desde temprana edad, sumados a la inspiración por el triunfo de su compatriota Juan Carlos Zabala en el maratón de Los Ángeles 1932.

Foto: Archivo

El momento de gloria de Delfo Cabrera llegó en un país lejano, en otro continente y en el hemisferio opuesto. Era la priemra vez que viaja tan lejos. El 7 de agosto de 1948, Cabrera junto a otros dos argentinos tomaron la salida entre los tres participantes del maratón de los Juegos Olímpicos de Londres 1948. Cabrera apenas corría su primer maratón. Eusebio Guiñez quedó quinto con diploma olímpico y Alberto Sensini fue noveno.

Delfo Cabrera, bombero de profesión, regresó de los Juegos Olímpicos como un héroe a Buenos Aires. Su triunfo le permitió hacerse de un hogar como premio de parte de su gobierno, además de cursar estudios en educación física. Delfo Cabrera falleció el 2 de abril de 1981 en un accidente automovilístico de carretera tras recibir un homenaje en la ciudad de Lincoln, en la provincia de Buenos Aires.

Por ellos dos, desde 1949, en la Argentina se conmemora el día del maratón.

En Río, seis argentinos

El maratón olímpico de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro tendrá plena presencia argentina. Se trata de María de los Ángeles Peralta, Viviana Chávez y Rosa Godoy, que corren el domingo 14 de agosto a las 9.30; mientras que Mariano Mastromarino, Luis Molina y Federico Bruno lo harán el domingo 21 también a las 9.30.

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