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Vaca Muerta: el yacimiento que busca atraer US$ 20.000 millones de inversiones por año

Es el tercer productor mundial de hidrocarburos no convencionales detrás de China y Estados Unidos; los costos de producción son la principal barrera a su desarrollo

Martes 10 de enero de 2017 • 14:56
Vaca Muerta
Vaca Muerta. Foto: Archivo
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Vaca Muerta es una formación de shale (hidrocarburos no convencionales) que se extiende en las provincias de Neuquén, Rio Negro, Mendoza y La Pampa y comprende una superficie total de alrededor de 30.000 kilómetros cuadrados. Allí se encuentran la segunda mayor reserva de shale gas y la cuarta de shale oil a nivel global.

Según un informe de KPMG entre el 2010 y el 2015 el yacimiento atrajo U$S 15.000 millones en inversión y se esperan otros U$S 100.000 millones en inversiones directas para su explotación en los próximos 35 años. En ese informe se plantea que el descubrimiento de los hidrocarburos no convencionales (principalmente el shale) posiciona a la Argentina como uno de los países con mayor potencial de producción de éstos recursos.

Actualmente, se encuentra en tercer lugar como productor potencial detrás de China y Estados Unidos. Argentina tiene reservas técnicamente recuperables que rondarían los 21.000 miles de millones de metros cúbicos de gas, de los cuales el 41% del shale gas recuperable se encuentra en Vaca Muerta. De los 27.000 millones de barrilles (bbl) de petróleo disponibles en el suelo argentino, Vaca Muerta tiene reservas recuperables de 16.000 millones de barriles.

No obstante, los costos de producción son la principal barrera a su desarrollo. A diferencia de la explotación de petróleo convencional, cuya explotación se realiza con perforaciones verticales, las formaciones de shale demandan altas inversiones para su desarrollo con la técnica del fracking (perforaciones horizontales, utilización de químicos, etcétera). Según estimaciones del sector, el costo de un pozo horizontal es de alrededor de US$ 7/8 millones, una cifra que cuadruplica el del vertical convencional (US$ 2 millones).

A su vez, el precio del crudo internacional en la actualidad es más bajo que el necesario para que la explotación de petróleo en Vaca Muerta resulte rentable.

Las expectativas oficiales

Pese al actual escenario de caída de la inversión y la actividad, el Gobierno mantiene grandes expectativas en el desarrollo de Vaca Muerta. Al presentar el nuevo convenio colectivo de trabajo para el sector, el presidente Mauricio Macri dijo que hay un compromiso de inversiones por "5.000 millones de dólares para este primer año" y aseguró que el acuerdo generará "una verdadera revolución del trabajo".

A su vez, en el último seminario de Asociación Empresaria Argentina (AEA) hubo consenso acerca de las inversiones que podría atraer Vaca Muerta: US$20.000 millones anuales a partir de 2018 y otros 3000 millones en infraestructura según el ministro Juan José Aranguren .

Asimismo, el titular de la cartera de Energía sostuvo hoy que "Vaca Muerta ya empezó a dar sus frutos". "De 19 concesiones que ha otorgado la provincia de Neuquén, dos ya han pasado de la fase de piloto a la de desarrollo. Son las concesiones de Loma Campana, entre YPF y Chevron, y El Orejano, entre YPF y Dow. Con esto que estamos firmando, con apoyo de los sindicatos, estamos intentando que las otras 17, en vez de esperar a 2019 para pasar a desarrollo lo hagan a más tardar a fin de este año", añadió.

En tanto, el gobernador de Neuquén Omar Gutiérrez sostuvo; "El 20% del gas que se produce en el país es no convencional, y del total de la producción de petróleo, el 6% es no convencional. El gas no convencional ha crecido 40% en el último año".

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