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Marta Minujín: "No existe el éxito. Hay que ser transfracasado"

Vanguardista y rebelde, es tan popular en el país como reconocida en el mundo del arte. A los 73 años, prepara un Partenón que se construirá con 100.000 libros prohibidos para la más prestigiosa muestra internacional. Ella piensa, muchas veces, que vino de otro planeta

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LA NACION
Domingo 22 de enero de 2017
Foto: Martín Lucesole
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Hay piedras con oro", decía la nena mientras trepaba sin descanso el cerro Falkner. No todos podían seguirla. Marta Minujín siempre fue indomable.

"Yo hacía de guía de turismo -recuerda hoy la artista en su taller de San Cristóbal, el mismo lugar donde nació hace 73 años-. Pero siempre alguien se caía. Iba a caballo por caminos peligrosos. Una señora, pobre, se rompió un brazo y la tuvieron que sacar por el lago, en un bote, y después en ambulancia. O iba a pie por el canto rodado, y ahí también la gente rodaba. Y yo seguía subiendo."

Marta tenía apenas tres meses de edad cuando descubrió por primera vez las montañas que inspirarían sus obras, igual de monumentales. Su padre, médico rural pionero en la zona, la llevó cruzando vados a caballo durante dos días hasta el lago Villarino, donde la familia construiría una hostería que ella aún visita tres veces por año.

"Para mí el Sur fue fundamental, me pasé mi vida ahí. Mis padres se casaron y se fueron a vivir un tiempo a San Martín de los Andes. Allá nació mi hermano, Luis Andino Minujín. Era inteligentísimo y genial. Estaba estudiando Medicina, especializándose en leucemia, cuando se enfermó de leucemia. Sabía todo lo que le iba a pasar. Horrible. [Llama a su asistente] ¡Trinidad! ¡Trinidad!"

¿Cómo te afectó eso?

Muchísimo. Brutal. Me mató. [A Trinidad, mientras señala una carpeta] ¿Qué más había acá de interesante? Mirá, así va a ser el Partenón.

Minujín no puede pensar ahora en otra cosa. Hace un año, cuando llegó de sus vacaciones en el Sur, encontró una carta con remitente de Alemania. La invitaban a participar de documenta, la muestra de arte contemporáneo más importante del mundo, que se realiza cada cinco años en Kassel, con su Partenón de libros. Aprendiendo de Atenas es el tema de la decimocuarta edición, que sumará a la capital griega como sede paralela.

Justo frente al lugar donde Joseph Beuys plantó 7000 robles, en 1982, Minujín instalará en Kassel una recreación del Partenón que construyó en diciembre de 1983 en la intersección de las avenidas 9 de Julio y Santa Fe con libros prohibidos durante la dictadura, para celebrar el regreso de la democracia en la Argentina. "Es una obra en progreso, de arte efímero y de participación masiva, que se completa cuando la gente lee los libros", explica la artista en un video adquirido por la Tate de Londres.

La versión actual del Partenón será aún más espectacular. Del mismo tamaño que el edificio original (70 x 30 x 20 metros), se construirá con 100.000 libros prohibidos de todas partes del mundo; se repartirán durante los 100 días que se realiza la muestra, del 10 de junio al 17 de septiembre. Con un sistema de fuelles se inclinará varias veces por día, para demostrar que "todo cambia según el punto de vista con que ves las cosas".

Desde hace meses, Minujín está en campaña para reunir los libros y los 700.000 euros que cuesta la instalación. Una tarea nada fácil, porque su participación en Kassel compite este año con el apoyo oficial a la participación de la Argentina como país invitado a la feria madrileña Arco, el envío a la Bienal de Venecia y el programa Art Basel Cities, que debutará en los próximos meses en Buenos Aires.

¿Qué sentiste cuando recibiste la carta de documenta?

Casi me desmayo. Era lo más, lo más, lo más.

¿Lo más importante que te pasó en la vida?

Sí, porque yo admiro muchísimo a documenta. No hay galerías implicadas ni comercio. Los cien artistas invitados son de la máxima vanguardia y va público especializado, no turistas como a la Bienal de Venecia. Ya hay 15.000 periodistas acreditados de todo el mundo. Marca un rumbo.

¿Qué significa esta obra en tu carrera?

Es la más grande, la más genial y la más política, en el lugar más perfecto. Mi vida va a ser otra después de que haga el Partenón. Ya me están llamando de todos los museos del mundo, pero me van a llamar muchísimo más.

¿Cómo te sentís cuando te reconocen más afuera que en tu propio país?

Mal. Porque acá me reconoce la gente popular, la que no tiene un peso. Todos me aman, todo el mundo me para, no puedo caminar por la calle. Pero los coleccionistas y los funcionarios no me apoyan.

¿Por qué creés que pasa eso?

Porque en el mundo del arte hay cierto rechazo a todas las figuras que son medio rebeldes. Yo soy antisocial, no hago lobby.

"Todos me aman, todo el mundo me para, no puedo caminar por la calle. Pero los coleccionistas y los funcionarios no me apoyan"
"Todos me aman, todo el mundo me para, no puedo caminar por la calle. Pero los coleccionistas y los funcionarios no me apoyan". Foto: Martín Lucesole

Desapareciste de la inauguración de tu propia retrospectiva en el Malba, en 2010. ¿Por qué?

Me mataba la gente, tanta gente. Una locura. Siempre me siento un poco acosada. Todo el tiempo, todo el tiempo la gente me reconoce. A veces para salir me pongo una campera con capucha, aunque me muera de calor. Y me saco los anteojos, porque nadie me conoce sin anteojos.

Los anteojos espejados de Marta están ahora sobre la mesa. En una habitación que en otra época fue la oficina de su abuelo, Salvador, que hacía mamelucos como el que ahora ella lleva puesto. Otro sello de su marca registrada.

¿Por qué empezaste a usar anteojos?

Porque en un momento fui perseguida. En la década del 70, cuando era hippie, corría peligro de que me detuvieran. Ahí me empecé a hacer unos trajes como de George Sand, y empecé a usar anteojos para que no me reconocieran. Nunca más me los saqué. Ahora, para que no me reconozcan, me los tengo que sacar.

¿Cómo viviste la dictadura?

Horrible. Iba y venía, entre Washington, Nueva York y Buenos Aires. Cuando venía acá, creía que me moría.

¿Tuviste amigos desaparecidos?

Sí. Rodolfo Walsh, que lo superconocía del Di Tella, desapareció acá a dos cuadras. Gaita Benedit, Oliveira Cézar. Mucha gente.

¿Estuviste cerca de que te pasara algo? Tuviste algún episodio.

Sí, amenazas por teléfono. Que me iban a cortar el cuerpo con Gillette, que iban a tirar a mi hijo al río. Cuando volví de Washington un tiempo, intervinieron el teléfono. Entonces me fui al Sur por seis meses. Es horrible, horrible, horrible tener miedo. A que pase cualquier auto y puedas desaparecer.

¿Por qué solés decir que tu infancia también fue horrible?

Primero, porque mis padres preferían a mi hermano y querían que yo hubiera nacido varón. Me pelaron a los cuatro años y no me daban nada de bolilla. Solamente cuando muere mi hermano, ahí mi padre empezó a fijarse en mí, porque yo salía en todos los diarios. Un poco lo mismo le pasó a Charly García. Yo era como la oveja negra, terrible, que caminaba por ahí vestida de negro, desaparecía noches enteras a los 14, 15 años. Era muy rebelde.

¿Siempre tuviste esa personalidad?

Hasta los diez años era reprimida, me escondía detrás de mi madre. Odiaba las fiestas sociales. Me encerraba, siempre era la loca de la familia.

¿Cómo se siente que te cataloguen así?

La verdad, yo prefería. Porque me aislaban, y yo estaba contenta. Por ejemplo, en toda mi adolescencia nunca fui a fiestas. Pintaba, pintaba, pintaba.

¿Tenías amigos?

A los doce años entré en Bellas Artes y me hice amiga de compañeros que tenían 40 años. El primer día estaban Le Parc, Polesello, Pérez Celis y todo el Grupo de Investigaciones de Arte Visual. Habían tomado la escuela y me quedé tres días a vivir ahí, con todos ellos. Era muy madura.

"Es la más grande, la más genial y la más política, en el lugar más perfecto", dice sobre la obra que presentará en documenta
"Es la más grande, la más genial y la más política, en el lugar más perfecto", dice sobre la obra que presentará en documenta. Foto: Martín Lucesole

¿Y tus padres te dejaban?

Ni me miraban mis padres. [Vuelve a señalar la carpeta] Mirá, otra documenta curada por una mujer...

Después de vivir tres años en el Sur, la familia volvió a instalarse en Buenos Aires. León Minujín comenzó a trabajar como médico en un barco de pasajeros y se hizo amigo del capitán, que se convertiría en su consuegro. Marta era una nena cuando conoció a su pareja -de toda la vida-, el economista Juan Carlos Gómez Sabaini.

A los 16 años falsificó su edad, se casó y se fue a París, donde vivió en un taller sin calefacción y sin baño. A los 20 quemó todas sus obras en su primer happening (ver aparte) y dos años más tarde se instaló en Nueva York, después de haber ganado el premio nacional Instituto Torcuato Di Tella.

Una vez en Manhattan, no perdió el tiempo. Fue directo a ver al prestigioso galerista Leo Castelli, quien ya conocía su trabajo, y gracias a él logró exhibir en la galería Bianchini la instalación participativa El batacazo, que incluía moscas y conejos vivos encerrados en cajas de vidrio. La Sociedad Protectora de Animales ordenó cerrarla en cuestión de horas, pero Marta ya se había ganado un lugar en la meca del arte: la muestra tampoco había pasado desapercibida para Andy Warhol, el rey del Pop, que asistió a la inauguración.

¿Se hicieron amigos inmediatamente con Warhol?

Sobre todo amigos nocturnos. Íbamos a todas las fiestas, a todos los bares. Era un genio, como [Alberto] Greco.

Greco te marcó muchísimo. ¿Por qué?

Porque era un mago. Tenía una intuición muy fuerte. Te veía y te decía cómo eras, lo que ibas a hacer y lo que no ibas a hacer. Aparte, era el único rebelde del todo.

¿Y a vos te dijo qué ibas a hacer?

A él le asombraba que yo me sintiera colega de él. Igual. Él era doce años mayor que yo, pero me adoptó. Adoptaba gente, como hacía Warhol.

El 12 de octubre de 1965, a los 34 años, Alberto Greco escribió la palabra Fin en su mano izquierda y dejó que las pastillas que había tomado hicieran efecto. Sobre una pared de aquel cuarto de Barcelona que había elegido para morir, uno de los pioneros del informalismo dejó la frase: "Ésta es mi mejor obra".

En una entrevista con LA NACIONcontaste que vos también habías tenido fantasías sobre el suicidio como obra. ¿Pensaste en algo concreto, en cómo podía llegar a ser?

En 1983, para celebrar la vuelta de la democracia, expuso en la 9 de Julio su primer Partenón de libros prohibidos
En 1983, para celebrar la vuelta de la democracia, expuso en la 9 de Julio su primer Partenón de libros prohibidos. Foto: Martín Lucesole

Sí. Todavía no estoy para suicidarme, pero la idea es poner todas las esculturas de bronce en una instalación con un horno que las va derritiendo. Yo estoy sentada en una silla de hierro, suben unas paredes que me queman y me transformo en ceniza. Quiero que mis cenizas se mezclen con las de las obras. Y alquilar, con toda la plata que tenga, un espacio en televisión para transmitirlo en vivo. Lo vería el mundo entero. Cuando me sienta mal en esta vida, lo hago. Porque no hay nada mejor. ¿Viste que yo digo: "vivir en arte"? Morir en arte también. Vivir y morir en arte.

Mientras trabaja a distancia para construir el Partenón en Kassel, Minujín calma sus nervios con obras que llama "terapéuticas". En forma compulsiva pega tiras de colores flúo mientras contesta cientos de llamadas, mails y mensajes de WhatsApp. Ya tiene varias colgadas en su taller junto a otras icónicas, como las fotografías que registran el pago simbólico de la deuda externa a Andy Warhol (1985), o la instalación de un Obelisco de Pan Dulce de 30 metros de alto en La Rural (1979).

Como si esto fuera poco, la artista supervisa la remodelación de la planta alta de las cuatro casas que unió para convertirlas en taller, y algún día en museo. También trabaja en la edición de dos libros que compilarán sus cartas escritas desde París y Nueva York, y atiende a los periodistas que piden entrevistarla desde que recibió semanas atrás el premio Velázquez, otorgado por el gobierno español.

¿Qué vas a hacer con los 100.000 euros del premio?

Trabajar también los sábados. Porque ahora tengo asistentes de lunes a viernes, pero no puedo pagarles horas extras. No me importa mucho ganar premios, pero sí el reconocimiento de lo que muchos piensan que son disparates. Esto demuestra lo adelantada que siempre estuvo mi obra.

Minujín anticipó la globalización al realizar en el Di Tella Simultaneidad en simultaneidad (1966). El happening, ideado para realizarse en paralelo con Allan Kaprow en Nueva York y Wolf Vostell en Berlín, involucró una producción multimedia tan compleja -fotografía, televisión, teléfono, correo, radio y transmisión vía satélite- que los otros dos artistas no pudieron reproducirla. Según el curador Rodrigo Alonso, fue la primera obra de videoarte de la Argentina.

La comunicación es muy importante en tu obra. ¿Por qué?

Porque tenemos que estar unidos por el sólo hecho de ser seres humanos. Y la globalización y la comunicación ayudan.

Hiciste otra obra sobre el fracaso. ¿Qué es el éxito para vos?

Igual que el fracaso.

¿En qué sentido?

Creo que no existe el éxito. Hay que ser transfracasado, más allá del fracaso y del éxito. Como Van Gogh. Por ejemplo, mi proyecto de la mujer gigante fue un fracaso brutal. Era una mujer de 20 metros de alto, que se iba a instalar en la Reserva Ecológica. Nunca la terminé; hay muchos proyectos que no pude hacer. Y éxito, en las ventas, no tuve nunca. Recién ahora, un poco. Pero siempre viví del arte igual, por canje.

En otra entrevista con LA NACION te definiste como "la Robin Hood del arte".

Claro, porque agarraba los 30.000 pan dulces y se los regalaba a la gente.

En Nueva York, Minujín le pagó a Andy Warhol la deuda externa argentina con maíz, el oro latinoamericano
En Nueva York, Minujín le pagó a Andy Warhol la deuda externa argentina con maíz, el oro latinoamericano. Foto: Martín Lucesole

Y lo que vas a hacer en Kassel, ¿no sería un ejemplo de tu éxito?

Lo único que me pone contenta es que se asume que siempre fui de vanguardia. Como Christo, que es el único artista parecido a mí.

¿Cuál es tu máxima aspiración?

Crear, crear, crear. Y seguir creando.

Marta no se compra ropa ni va a la peluquería. Cuando no trabaja, hace gimnasia; todos los días, en su casa, con la guía de un DVD. Los fines de semana los dedica a navegar en el barco de su marido con sus hijos -Facundo (51) y Gala (37)- y sus cinco nietos.

Tenés una vida bastante más normal de la que uno pensaría.

Ahora. Antes no dormía nunca. En la década del 90 estaba aislada, todo el tiempo con la droga. Lo que me cuesta admitir es que si empiezo a envejecer me caiga, me rompa un hueso, empezar a oír menos. La vejez me parece una cosa atroz.

Un miedo aún más aterrador se materializó el 12 de febrero de 2004, cuando Minujín se disponía a viajar a Europa y fue detenida en el aeropuerto de Ezeiza por portar tres sobres de cocaína.

Cuando ocurrió el episodio de Ezeiza, ¿sentiste que tu libertad estaba amenazada?

Dejé para siempre las drogas, el alcohol, todo. Por la idea de perder la libertad.

Contaste que perdiste muchos años de trabajo por la droga. ¿Cómo hay que estar para ser creativo al máximo?

Cien por cien vivo y sin estímulos. Según la personalidad, porque Bacon necesitaba el alcohol; Picasso, a las mujeres; Dalí, a Gala. Yo necesito amor, amistad y libertad. El enamoramiento es una forma de arte, es creación.

¿Cómo se hace para mantener una pareja más de 50 años?

Respetándose mucho, sin compartir los amigos. Porque uno tiene una conexión con una persona, pero de ahí a que tengas conexión con sus amigos.

¿Tenés amigos de toda la vida?

Sí. Son todos artistas; viven en distintas partes del mundo.

Foto: Martín Lucesole

Y no necesariamente tu marido los conoce.

No. Nunca. Siempre fue así. Él con economistas, yo con artistas.

¿Qué lugar ocupan el pensamiento positivo y lo espiritual en tu obra?

Todo. Para mí, arte y amor son muy parecidos. Como además fui hippie. El amor es importantísimo. Y también las ideas, que son infinitas. Hay que dejar fluir. Se parece un poco a la cosa budista, pero no es.

¿Con que religión te identificás?

Con ninguna. Estudié todas. Porque cuando era chica tenía curiosidad. Mi padre era ateo, de origen judío, ruso. Mi madre, católica total, de origen español. A mi hermano lo bautizaron y a mí no. Antes de los veinte empecé a leer filosofía hindú, china, Kierkegaard, Heidegger, buscando si hay algo más. Y no. Mi religión es el arte total, la creación, y que fluya a través mío. Aparte, muchas veces pienso que soy de otro planeta. Porque no encuentro a nadie parecido a mí.

1941

Marta Minujín nace en la casa de sus abuelos en San Cristóbal, Buenos Aires, donde hoy tiene su taller

1963

Realiza en París su primer happening, La destrucción, en el que quema todas sus obras

1964

Gana el premio nacional Instituto Torcuato Di Tella con dos obras, Eróticos en technicolor y Revuélquese y viva

1965

Exhibe en el Di Tella dos de sus obras emblemáticas: La Menesunda y El batacazo -que luego llevará a Nueva York-, y realiza un escandaloso happening en Montevideo

1966

Realiza el happening Simultaneidad en simultaneidad (1966), una producción multimedia que se considera la primera obra de videoarte del país

1985

En la Factory de Nueva York se presenta con Andy Warhol para "pagar la deuda externa" con choclos

2016

Es distinguida con el premio Velázquez de Artes Plásticas, en España, por la totalidad de su obra plástica

El futuro

En la documenta de Kassel recreará su célebre Partenón con 100.000 libros que hayan sido prohibidos en cualquier país; se repartirán entre el público durante los 100 días de exposición, del 10 de junio al 17 de septiembre

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