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Revisar celulares o acceder a redes sociales: qué pueden exigirte los agentes de migración de Estados Unidos

Luego de pedir el pasaporte y la visa, los oficiales tienen la facultad de revisar los aparatos electrónicos; sin amparo legal, también solicitan desbloquear los teléfonos

Jueves 16 de febrero de 2017 • 09:26
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La revisión de dispositivos electrónicos ocurre una vez que un extranjero pasa por el control de pasaportes y visas.
La revisión de dispositivos electrónicos ocurre una vez que un extranjero pasa por el control de pasaportes y visas.. Foto: BBC Mundo

"Desbloqueá tu teléfono". Esa es una de las peticiones que los agentes de inmigración pueden hacer cuando un extranjero llega a Estados Unidos. No se trata de una nueva regulación introducida por Donald Trump, ya que desde 2009 el gobierno de Barack Obama implementó la política que aplican los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés).

De hecho, pueden retener un dispositivo electrónico -ya sea un celular, una tableta, una computadora portátil u otro medio de almacenamiento de información- durante varios días y hasta hacer una copias de los datos. El periodista de la BBC Ali Hamedani, quien nació en Irán pero que tiene pasaporte británico, así lo vivió en persona hace unos días.

"Mantenerlo desbloqueado"

Trump había firmado una orden ejecutiva que prohibía temporalmente la entrada de personas de siete países musulmanes y suspendía la recepción de refugiados (medida que actualmente está suspendida).

Hamedani llegó al aeropuerto O'Hare de Chicago, en el norte de EE.UU., y, tras la revisión de su pasaporte y visa, fue llevado a una sala de espera. "El momento más difícil fue cuando el sujeto (del CBP) me pidió la contraseña de mi teléfono", relata Hamedani.

Ali Hamedani se encontró con una multitud de manifestantes que estaban dando la bienvenida a los musulmanes en el aeropuerto Chicago O''Hare.
Ali Hamedani se encontró con una multitud de manifestantes que estaban dando la bienvenida a los musulmanes en el aeropuerto Chicago O''Hare.. Foto: BBC Mundo

Aunque el periodista advirtió que tenía información privada sobre su trabajo como periodista, los agentes insistieron en que debía desbloquear su celular. Accedió a hacerlo. Los agentes lo tomaron e "intentaron mantenerlo desbloqueado lo máximo posible para poder revisarlo". "Vi a uno buscar en mi cuenta de Twitter. Estaba tratando de encontrar algún punto de vista político, si apoyaba a alguien, si tenía alguna idea extremista o no", dice el cronista.

También le hicieron un intenso cuestionario: si había tenido entrenamiento militar en alguna base de Irán, cuándo fue la última vez que estuvo en ese país, por qué tenía pasaporte británico y no iraní. "No fue agradable para nada", asegura el periodista, que compara esta experiencia a una ocasión en que fue arrestado en Irán por su trabajo. "Me sentí igual esta vez".

¿Qué pueden pedir?

El nuevo director del Departamento de Seguridad Interior, John Kelly, dijo que están considerando un cambio en las políticas de aduanas que se aplican a los extranjeros. "Queremos tener acceso a sus redes sociales, contraseñas. ¿Qué hacen en ellas, qué dicen?", dijo el funcionario al Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes. "Si no quieren cooperar, entonces no entran", remató Kelly.

"Queremos tener acceso a sus redes sociales, contraseñas. ¿Qué hacen en ellas, qué dicen?"
John Kelly

Sin embargo, mientras no se apliquen estos cambios, hasta ahora ningún agente del CBP puede solicitar las claves de acceso a dispositivos o cuentas de redes sociales. "No pedimos contraseñas. Sólo podemos solicitar una inspección de su dispositivo, lo que aplica a todos los viajeros", le contó a BBC Mundo un portavoz del CBP.

En el caso de redes sociales, existe un formato de respuesta voluntaria que es aplicado a los ciudadanos de los 38 países a los que EE.UU. no les solicita visa de entrada. La disposición es aplicada desde diciembre y pide marcar su "presencia" en una lista de redes sociales. "Ninguna de estas políticas está relacionada con las reciente orden ejecutiva (de Trump) suspendida por los tribunales", aclaró el portavoz del CBP.

Retener un dispositivo

Lo que sí pueden hacer los agentes es pedir el desbloqueo de celulares, tabletas, computadoras, cámaras y "cualquier otro tipo de dispositivo electrónico", según los procedimientos del CBP. "Mantener a los estadounidenses seguros y hacer cumplir las leyes del país en un mundo cada vez más digital depende de nuestra capacidad de examinar legalmente todos los materiales", dijo el portavoz.

"Mantener a los estadounidenses seguros y hacer cumplir las leyes del país en un mundo cada vez más digital depende de nuestra capacidad de examinar legalmente todos los materiales""
Un portavoz de la CBP

Para una "búsqueda en profundidad", los agentes tienen el derecho de hacer copias de la información contenida en los dispositivos o de retenerlos durante el tiempo que sea necesario (no hay límite de días).

La norma también "protege" a los viajeros: tienen derecho a que los aparatos sean inspeccionados fuera de la vista del público, almacenados bajo alta seguridad, y que la información resulte destruida cuando no haya sido detectada ninguna actividad ilegal.

De acuerdo con un reporte del diario The New York Times, los datos disponibles muestran que en 2015 fueron inspeccionados 4444 celulares y 320 dispositivos electrónicos. Un dispositivo por persona representaría 0,0012% de las 383 millones de personas que entraron a EE.UU. durante ese año.

Los viajeros de países que no requieren visa de entrada a EE.UU. pueden llenar opcionalmente un formulario sobre cuentas de redes sociales.
Los viajeros de países que no requieren visa de entrada a EE.UU. pueden llenar opcionalmente un formulario sobre cuentas de redes sociales.. Foto: BBC Mundo

El derecho a no hacerlo

Sobre la privacidad, la Fundación para las Fronteras Electrónicas (EFF) documentó al menos dos casos judiciales (EE.UU. vs. Cotterman, 2013; y Riley vs. California, 2014) en los que se impugnó que los agentes tengan acceso a una cantidad infinita de información a través de un dispositivo conectado a redes en internet.

Pero la ley de EE.UU. dice que los agentes de inmigración "tendrán el poder para realizar una búsqueda, sin orden judicial, de la persona, y de los efectos personales en posesión de cualquier persona que busque admisión a Estados Unidos".

Cualquier posesión de un viajero está sujeta a inspección de los agentes del CBP, tanto en el equipaje documentado como en el de mano.
Cualquier posesión de un viajero está sujeta a inspección de los agentes del CBP, tanto en el equipaje documentado como en el de mano.. Foto: BBC Mundo

Para la EEF, "lamentablemente la ley está desactualizada" en cuanto a la falta de restricciones para los agentes de inmigración y lo que pueden obtener de un dispositivo móvil. La pregunta es si lo mejor es acceder a la petición de desbloquear un celular o decidir no hacerlo.

Un caso similar al del periodista Ali Hamedani fue el del científico Sidd Bikkannavar, quien fue retenido por los agentes en un aeropuerto de Houston a finales de enero.

A Bikkannavar, estadounidense, le pidieron que desbloqueara su celular. En principio, se negó debido a que era un propiedad de la agencia espacial estadounidense NASA y contenía información sensible. Accedió luego de que el agente del CBP fuera muy insistente en que tenía la autoridad para pedírselo, según relató el científico.

"Los funcionarios del CBP tomaron mi teléfono y no me lo devolvieron hasta que les di mi contraseña de acceso para que hicieran una copia de la información""
El científico de la NASA

"Los funcionarios del CBP tomaron mi teléfono y no me lo devolvieron hasta que les di mi contraseña de acceso para que hicieran una copia de la información", dijo el científico al portal The Verge. Tanto Hamedani, como extranjero, y Bikkannavar, como estadounidense, accedieron a la petición de abrir sus teléfonos, pero también tenían el derecho de no hacerlo o de pedir un abogado.

El CBP explica que la solicitud de abrirlo es voluntaria, pero si tienen una "sospecha" de que la persona está ocultando información, entonces procederán a retenerlo. Sobre qué es mejor hacer en estos casos, la abogada Sophia Cope, del EEF, sostiene que es una decisión individual: "Las personas tiene que averiguar cuál es su tolerancia al riesgo y qué quieren lograr".

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