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Mercado negro: los celulares falsificados invaden el mundo

Tecnología - El enemigo de la innovación: el negocio de teléfonos falsos mueve más de 45.000 millones de euros al año, y afecta a todas las marcas y regiones

Miércoles 12 de abril de 2017
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El País
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La venta de celulares falsos mueve 45.300 millones de euros al año
La venta de celulares falsos mueve 45.300 millones de euros al año.

No es oro todo lo que reluce. Tampoco en los teléfonos inteligentes, pues los móviles falsos parecen circular cada vez con más alegría en el mercado. Al menos así lo refleja un informe elaborado por la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europa (Euipo), que revela que las empresas del sector de la telefonía móvil dejaron de vender 184 millones de smartphones en 2015 (el año estudiado) debido a la venta de dispositivos falsos en el mercado. Una circunstancia que les acarreó unas pérdidas globales de 45.300 millones de euros, lo que equivale al 12,9% de las ventas "legítimas" del sector.

A nivel europeo se calcula que el número de dispositivos falsificados ascendió a 14 millones de unidades, lo que supuso unas pérdidas de 4200 millones de euros, el 8,3% de las ventas. En el caso de España, las pérdidas por esta causa se estiman en unos 386 millones de euros, un 10% de las ventas. Una cifra en línea con la de Francia (380 millones) e inferior a la de Reino Unido (660 millones) y Alemania (564 millones), aunque en estos dos últimos países representaron menos sobre el total de ventas del sector (un 5,7%).

El estudio, que ha contado con la colaboración de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), no ha sido presentado en el Mobile World Congress de Barcelona, pero las organizaciones implicadas sí han hecho coincidir su publicación con la celebración de la mayor feria sobre tecnologías móviles del mundo, buscando seguramente una mayor concienciación sobre el problema.

"Los smartphones son un producto cada vez con más importancia y que sigue creciendo, y por tanto atractivo para las falsificaciones", asegura a este periódico Luis Berenguer, jefe del servicio de comunicación de la Oficina de Propiedad Intelectual de la UE en España. En este sentido, el informe recuerda que en 2015 se vendieron 1300 millones de teléfonos inteligentes, lo que significa que aproximadamente uno de cada seis habitantes del planeta compró uno de estos dispositivos, a un precio medio de 275 euros. En Europa, uno de cada tres ciudadanos compró un terminal, lo que equivale a 150 millones de unidades vendidas.

Berenguer admite que, a diferencia de otros productos falsificados como los bolsos, los anteojos o las joyas, aquí el consumidor tiene más difícil identificar que lo son, porque los móviles falsos no los venden los manteros, sino que se comercializan a través de canales no presenciales, como el e-commerce, y los portales de venta de segunda mano. "Este hecho hace que el daño sea mayor, por el engaño al consumidor, que en la mayoría de los casos no sabe que está comprando un producto falso, no es algo que haga conscientemente."

Según el representante de la Euipo, aunque para el consumidor es complicado saber si está ante un móvil falso o no, sí cree que hay indicativos para sospechar, uno es el precio (si ofrecen algo muy barato) y otro la calidad (ver el acabado del terminal, si la carcasa no está perfectamente cerrada, por ejemplo).

"Las falsificaciones afectan a la seguridad, a la salud y la privacidad de los consumidores, así como al crecimiento económico (...) Y es nuestra responsabilidad adoptar medidas para proteger a los consumidores", apunta Brahima Sanou, director de la Oficina de Desarrollo de la UIT. Dichas medidas, añade Berenguer, "pasan por una mayor concienciación de los ciudadanos y porque los legisladores sean conscientes del problema y establezcan en el Código Penal medidas más severas de castigo para este tipo de prácticas. No para las víctimas [los consumidores] de quienes venden estos productos, sino para los grandes distribuidores. No conocemos a nadie que haya ido a la cárcel por crear redes de productos falsificados".

El informe de la Euipo muestra que la falsificación de smartphones no escapa a ninguna región del mundo: África (el 21,3% de las ventas), América latina (el 19,6%), países árabes (17,4%), China (15,6%), región Asia-Pacífico (11,8%) y América del Norte (7,6%). Y aunque no precisa de qué países proceden los dispositivos falsos, Berenguer recuerda un estudio de 2016 de la OCDE sobre el impacto de las falsificaciones en el comercio mundial, que apuntaba que la inmensa mayoría de productos falsificados vienen de China.

No obstante, el informe de la Euipo sí advierte que este país asiático es también una de las economías que más sufre el problema. Concretamente, China representa una tercera parte de las pérdidas de beneficios totales en el sector de los teléfonos inteligentes.

Lo que no revela el trabajo es qué marcas de móviles son las más falsificadas, pero Berenguer lo tiene claro: "Cuanto más vendes más te falsifican. Pero el problema lo sufren todos los fabricantes, sean grandes o pequeños, algo grave en una industria impulsada por la innovación".

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