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Día del Trabajador: qué se conmemora hoy

En julio de 1889 se instituyó el "Día Internacional del Trabajador"

Viernes 28 de abril de 2017 • 18:16
Ilustración del conflicto de Haymarket
Ilustración del conflicto de Haymarket. Foto: Archivo
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El 1° de mayo se conmemora en muchos países el "Día Internacional del Trabajador". Pero no en Estados Unidos. Lo que es curioso, porque fue en Chicago, EE.UU., donde sucedieron los hechos que derivaron en la creación del Día del Trabajador.

En 1884, la Federación de Trabajadores de Estados Unidos y Canadá convocó a los trabajadores a reclamar por una jornada laboral de ocho horas. El lema, que se repitió también en otros países, era: "Ocho horas para el trabajo, ocho para el sueño y ocho para la casa".

En esa época era usual que la jornada laboral fuera de 12 y 16 horas diarias. A veces, según la legislación norteamericana, podía llegar hasta las 18 horas.

La Federación de Trabajadores, además, declaró que los obreros iban a cumplir la jornada de ocho horas a partir del 1° de mayo de 1886.

En 1886, el entonces presidente de Estados Unidos, Andrew Johnson, siguiendo el reclamo de la Federación, promulgó una ley que estableció la jornada de ocho horas de trabajo diario. Pero los empleadores se negaron a acatarla.

Huelgas y represión

Entonces, trabajadores de la ciudad de Chicago iniciaron una huelga el 1º de mayo. Comenzó con una manifestación de más de 80.000 trabajadores. Luego, el conflicto se fue extendiendo a otras ciudades de Estados Unidos: más de 400.000 obreros en 5000 huelgas simultáneas entraron en paro.

La magnitud del conflicto preocupaba al Gobierno y al sector empresarial. Creyeron ver en las manifestaciones el inicio de una revolución.

En Chicago, las movilizaciones continuaron el 2 y 3 de mayo, con violentos enfrentamientos entre los huelguistas y la policía. El punto culminante se produjo el 4 en la plaza Haymarket.

Durante la manifestación, una bomba, cuyo origen no pudo ser determinado, mató e hirió a varios policías. La policía abrió fuego, matando e hiriendo a un gran número de trabajadores. El Gobierno declaró el estado de sitio y toque de queda. Detuvo a numerosos huelguistas. Y los paros cesaron.

Los "Mártires de Chicago"

El 21 de junio de 1886 comenzó el juicio a un grupo de obreros acusados de haber sido los promotores del conflicto de Haymarket. Todos fueron condenados: dos a cadena perpetua, uno a 15 años de trabajos forzados, y cinco a la muerte en la horca.

Esos sindicalistas, provenientes de sectores anarquistas, pasaron a ser conocidos como los "Mártires de Chicago".

Después de los juicios, las empresas comenzaron paulatinamente a aceptar la jornada de 8 horas.

Y En 1887, el nuevo gobernador de Illinois, el estado donde se encuentra Chicago, criticó el juicio realizado en el 86 y perdonó a los sindicalistas que se encontraban en prisión.

En 1889, el congreso de París de la Segunda Internacional (una organización formada por partidos socialistas y de los trabajadores) acordó celebrar el Día Internacional del Trabajador el 1° de mayo, para conmemorar a los"Mártires".

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