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FootStriker: el revolucionario método que enseña a correr mejor con descargas eléctricas

Es el ejercicio más popular, pero salir a correr también suele ser el que más lesiones genera. Y la explicación suele ser que no se realiza de manera correcta

Jueves 18 de mayo de 2017 • 11:11
El pie se dispone a aterrizar con el talón, un mal hábito que afecta a la mayoría de los corredores aficionados en el mundo
El pie se dispone a aterrizar con el talón, un mal hábito que afecta a la mayoría de los corredores aficionados en el mundo. Foto: BBC
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El problema es evidente. Se puede observar de manera muy sencilla: basta pararse en cualquier lugar donde haya personas corriendo: la mayoría de los runners, no todos es cierto, no son conscientes que están cometiendo el error de aterrizar primero con el talón y no con la punta de los pies, como lo recomiendan los especialistas y ponen en práctica los atletas profesionales.

Esa tendencia es la que motivó a un grupo de investigadores del Centro de Inteligencia Artificial de Saarbrüken, en Alemania, a desarrollar un dispositivo para estimular a las personas a correr bien a través de pequeñas descargas eléctricas.

El objetivo fue reducir considerablemente las lesiones que sufren las articulaciones, principalmente las rodillas, debido al fuerte impacto que produce el constante contacto del talón con el suelo, así como aumentar el rendimiento al incrementar la eficiencia en el estilo.

El sistema denominado FootStriker incorpora una plantilla con sensores de presión en el zapato que monitorea la posición del pie cuando aterriza que está conectada a un parche colocado en la pantorrilla.

La comunicación se activa cuando el sensor registra un mal paso en la carrera y manda una señal eléctrica a los músculos gemelos de la pantorrilla, que reacciona ante el estímulo y corrige el ángulo adecuado del pie para el siguiente paso.

Los sensores en la plantilla de los zapatos determina cuándo enviar la pulsaciones eléctricas a la pantorrilla
Los sensores en la plantilla de los zapatos determina cuándo enviar la pulsaciones eléctricas a la pantorrilla. Foto: BBC

Experimento

En un primera fase de experimentación, los investigadores alemanes probaron el dispositivo en seis corredores que estuvieron sometidos a diferentes tipo de control. Pese a lo reducido de la muestra, la prueba dejó resultados contundentes.

En el primer kilómetro de carrera, sin FootStriker, el promedio de aterrizajes con el talón en el grupo llegó al 95%.

Los corredores de élite y los más experimentados aterrizan con la parte delantera de los pies cuando corren
Los corredores de élite y los más experimentados aterrizan con la parte delantera de los pies cuando corren. Foto: BBC

En los siguientes tres kilómetros los corredores fueron conectados con el dispositivo y lograron reducir considerablemente la mala posición del pie hasta el 16%.

En la última fase de la prueba, de un kilómetro y sin descargas eléctricas, se mantuvo el progreso en el estilo de los participantes que redujeron hasta un 8% los aterrizajes con el talón.

Esta mejora contrasta con los resultados que dejó otro grupo que en lugar de estar conectado al FootStriker sólo recibió consejos de un entrenador personal. En este caso la reducción fue de un 97% inicial a un 80%.

Los corredores de élite y los más experimentados aterrizan con la parte delantera de los pies cuando corren
Los corredores de élite y los más experimentados aterrizan con la parte delantera de los pies cuando corren. Foto: BBC

Intervención humana

Florian Daiber, del grupo de investigadores alemanes, considera que este mismo principio de podría utilizar a otros ejercicios o deportes que estén basado en movimientos repetitivos, como el remo.

El estudio, que fue publicado en la revista especializada New Scientist en abril, abre un nuevo campo de investigación que apunta más hacia la calidad del ejercicio que a la cantidad. "Actualmente la mayoría de las herramientas disponibles (dispositivos y aplicaciones) ofrecen seguimiento por, velocidad, distancia y ritmo cardiaco", resalta el informe.

Asimismo, destaca que la mayoría se basa en cantidad, y que si bien hay algunos que ya ofrecen información de calidad sobre el estilo al correr, el "FootStriker podría sentar una base" para explorar nuevas herramientas que beneficien a los deportistas aficionados.

Sin embargo, aclaran, que el dispositivo no busca ser un sustituto de los entrenadores profesionales y que "el conocimiento de ellos" seguirá siendo esencial para "la producción o reprogramación del sistema".

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