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Riego: los chicos que fabrican lluvia

Tres jóvenes de una startup de Córdoba crearon una solución tecnológica para la irrigación

Sábado 03 de junio de 2017
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Juan Carlos Abdala, Jairo Trad y Rodrigo Tissera, desarrolladores de Kilimo.
Juan Carlos Abdala, Jairo Trad y Rodrigo Tissera, desarrolladores de Kilimo.. Foto: Joaquín Paez/Kilimo

Una startup cordobesa para el agro fundada por tres jóvenes logró posicionarse en los Estados Unidos con un servicio para hacer más eficiente el manejo del riego agrícola. Se trata de Kilimo, una firma creada en 2014 por Juan Carlos Abdala (32), Jairo Trad (29) ambos ingenieros en computación y Rodrigo Tissera (28), ingeniero agrónomo.

La startup fue seleccionada entre más de 125 startups de tecnología del agro de todo el mundo para participar en los Estados Unidos en AgLaunch, un programa global de aceleración específico para la industria agropecuaria, que otorga inversiones iniciales por US$ 50.000 y también brinda acceso a una red de productores. Precisamente, en los Estados Unidos la firma ya monitorea más de 1000 hectáreas bajo riego de productores en Tennessee y Arkansas. En tanto, en la Argentina monitorea 8000 hectáreas bajo riego, el 1% de lo que se riega en el país.

La tecnología de la empresa, que apunta a simplificar el manejo del riego, se basa en el procesamiento de información satelital y datos climáticos que mejoran el rendimiento del riego hasta en un 30 por ciento. Según la compañía, la eficiencia del uso del agua aumenta a 70%.

La creación de Kilimo sobrevino luego de que fracasó otro proyecto y luego de miles de kilómetros recorridos para conocer las necesidades de los productores. "Decidimos armar una solución sencilla, con una muy buena relación costo-beneficio y que se pudiera usar en casi cualquier tipo de cultivo extensivo bajo riego", contó a LA NACION Jairo Trad.

El emprendedor dijo que en el proyecto se decidió no utilizar ningún tipo de sensor en el suelo y, en cambio, aprovechar las capacidades del big data como herramienta de análisis y modelado. Abdala y Trad encontraron a Tissera en el INTA Manfredi, en Córdoba, donde estaba terminando una pasantía en el tema de manejo de riego.

La firma, que este año proyecta facturar 250.000 dólares, abrirá una base operativa permanente en los Estados Unidos. La empresa ganó el primer programa Agrotech de América latina, organizado por NXTP Labs, que también es inversor del emprendimiento.

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