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Las grandes empresas ya tienen en cuenta el clima

Más allá de las decisiones de Trump, las firmas norteamericanas se vuelcan hacia las energías limpias por razones de imagen y costos

Viernes 02 de junio de 2017
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Mientras Trump hacía el anuncio hubo protestas frente a la Casa Blanca
Mientras Trump hacía el anuncio hubo protestas frente a la Casa Blanca. Foto: AFP / Paul J. Richards

WASHINGTON.- El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, puede abandonar el Acuerdo de París sobre el cambio climático, pero las grandes corporaciones norteamericanas ya comenzaron a reducir sus emisiones de carbono.

Antes de que Trump planteara siquiera la posibilidad de desechar la participación norteamericana en el famoso tratado de 2015, Coca-Cola y General Electric (GE) ya se habían comprometido a reducir sus huellas de carbono en un 25% y 20% respectivamente para 2020. Apple se jacta de conducir sus operaciones en Estados Unidos con un 100% de energía renovable.

"Creemos que el cambio climático es real y la ciencia es bien aceptada", señaló el mes pasado el director general de GE, Jeff Immelt, marcando un claro contraste con un gobierno que cuenta con destacados funcionarios que niegan la existencia del cambio climático.

El gigante de la agroindustria Monsanto señaló que estaba "comprometido" a ayudar a "los agricultores a adaptarse y mitigar el cambio climático".

Incluso los pesos pesados del sector energético -esos que aparentemente tienen más que perder con normas ambientales más duras- se están uniendo a la tendencia iniciada por el Acuerdo de París, cuyo objetivo es mantener el calentamiento global debajo de 2 grados centígrados respecto de los niveles preindustriales.

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El gigante petrolero Chevron "apoya continuar con el Acuerdo de París, ya que ofrece un primer paso hacia un marco global", dijo la vocera de la empresa, Melissa Ritchie. Su rival ExxonMobil exhortó a la Casa Blanca a que no abandonara el tratado sobre el clima para responder eficazmente a los "riesgos" climáticos.

Hace unos años el mundo de los negocios norteamericano utilizaba todo su peso para impedir negociaciones sobre el clima, lo que condujo al colapso de la cumbre de 2009 en Copenhague.

Pero muchas empresas ahora ven su imagen en juego en Estados Unidos, donde las encuestas de opinión indican que el público está preocupado por el calentamiento global.

Si bien la conciencia ambiental juega su papel, la conversión corporativa de Estados Unidos no es solamente el resultado de impulsos por hacer lo correcto.

"Las empresas están aumentando sus compromisos en el área climática independientemente de la decisión (de Trump) porque les ahorra dinero, reduce sus riesgos y, lo más importante, es una oportunidad de mercado masiva", dijo Kevin Moss, del Instituto de Recursos Mundiales.

El balance cambió en los hechos. Los principales inversores están dejando los combustibles fósiles y las empresas se enfrentan a una creciente presión para adaptar sus modelos de crecimiento a un mundo sin carbono.

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"Nuestros clientes, socios y países están exigiendo tecnología que genere energía al tiempo que reduzca las emisiones, mejorando la eficiencia energética y reduciendo los costos", dijo el director de GE.

Lynn Good, jefe de Duke Energy, dijo a The Wall Street Journal que "debido al precio competitivo del gas natural y a la disminución del precio de las energías renovables, seguir eliminando carbono tiene sentido" para su empresa.

Kevin Moss dijo que la retirada del Acuerdo de París no detendrá el impulso y que las compañías seguirán su camino actual "incluso sin él, porque todo el mundo lo está haciendo".

"Los únicos países junto a los que estaremos si nos retiramos son Siria y Nicaragua", afirmó.

Pittsburgh toma distancia

El alcalde de Pittsburgh, Bill Peduto, mencionado por Trump como ejemplo de su política de "Estados Unidos primero" para justificar su retirada del Acuerdo de París, salió al cruce al volcarse con decisión a favor del pacto. Con una descarga de tuits, Peduto (Partido Demócrata) se convirtió en el favorito de las redes y en el símbolo de la resistencia local contra la decisión de Trump. "Como alcalde, puedo asegurar que seguiremos los lineamientos del Acuerdo de París en nombre de nuestro pueblo, nuestra economía y nuestro futuro", afirmó el demócrata.

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