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Qué es el turismo médico y por qué Argentina está entre los primeros cinco países del ranking en Latinoamérica

Cirugías de salud y estéticas son las más elegidas, en un segmento que puede llegar a facturar 300 millones de dólares en el 2017 y que atrae a más de 14 mil personas por año

Viernes 09 de junio de 2017 • 01:10

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Alta complejidad, trayectoria, última tecnología y, no menos importante, bajos costos, llevaron a que la Argentina ya esté entre los 5 países latinoamericanos que más visitas recibe por turismo médico. Se espera que este año la facturación llegue a los 300 millones de dólares.

Pero ¿qué es el "turismo médico"? Es aquel que se orienta a personas que tienen que someterse a alguna cirugía, ya sea para mejorar su salud o por cuestiones estéticas. En 2016 fueron más de 14 mil las personas que llegaron desde el resto del continente y Europa para visitar a un médico y, de paso, conocer algunos lugares de la Argentina. La característica clave que tiene este tipo de turismo para el país es que gastan entre 5 y 9 veces más que el turista tradicional. Además, el 75% de los viajeros llega acompañado.

"Hoy en día la Argentina se encuentra posicionada como uno de los países de Latinoamérica que recibe más turismo médico debido a varios factores: en primer lugar, la excelencia médica y hotelería sanatorial, que le permite competir con los países más desarrollados del mundo y, en segundo lugar, por los costos. Si comparamos con países como Estados Unidos, los precios en Argentina son aproximadamente un 60% inferiores", dijo a LA NACION Karina Canan, directora comercial del Instituto de Neurociencias Buenos Aires (INEBA).

"Si además tenemos en cuenta que la Argentina es un gran atractivo turístico por sus bellezas naturales y su riqueza cultural, esto termina siendo un combo ideal para quienes deciden venir", explicó, y añadió: "El turista aprovecha para pasear, conocer y de paso realizar un chequeo médico preventivo, un procedimiento odontológico o estético a un valor muy inferior al que lo harían en su país de origen".

Argentina es uno de los países que recibe mas turismo médico
Argentina es uno de los países que recibe mas turismo médico. Foto: Archivo

A escala global, hay cerca de 55 millones de personas que hacen turismo médico, de los cuales el 60% corresponden a Medical Wellness (bienestar) y de ese total un 38% viaja por estética y un 62% por procedimientos curativos. En el país, según la información difundida por la Cámara Argentina de Turismo Médico (CATM) el Medical Wellness es el "destinado a servicios interdisciplinarios para el bienestar integral, como tratamientos de spa y programas de adelgazamientos, representa un 40% adicional de ingresos".

En el segmento de turismo curativo, que comprende traumatología, cardiología, cirugía, bariátrica, oftalmología, trasplante y fertilidad, ingresarán al país, en promedio, 165 millones de dólares este año, es decir, el 55 por ciento del total del dinero que se factura en turismo médico en el país.

Por estética (liposucción, implante mamario, abdominoplastía, odontología, lifting facial) ingresarían 81 millones de dólares, un 27% de la facturación total; mientras que por bienestar (gestión de peso, gestión de estrés, rehabilitación, chequeos médicos) en la Argentina se invertirán 54 millones de dólares más este año, un 18 por ciento del monto facturado.

En el quinto puesto en la región

En los últimos años, Argentina comenzó a posicionarse a nivel internacional en lo que respecta al turismo médico. Según el Medical Tourism Index, hoy se ubica entre los cinco primeros países de Latinoamérica, detrás de México, Panamá, Costa Rica y Colombia.

Los motivos, además de la calidad, son los precios. Por ejemplo, según la CATM, en comparación con otros países como los Estados Unidos, donde un bypass coronario se paga 144.000 dólares, en la Argentina cuesta 24.000 dólares, es decir un 60% menos. En el caso del cinturón gástrico, en los Estados Unidos cuesta alrededor de US$30.000 y en la Argentina aproximadamente US$7000; un reemplazo de rodilla, US$ 50.000 versus US$11.000 en el mercado local. Otras de las operaciones que suelen realizarse son estéticas: las clínicas locales cobran unos 4000 dólares por implantes mamarios y las estadounidenses hasta 12.000; un lifting 4300 en la Argentina contra los US$15.000 que cuesta en Norteamérica.

Por cirugías estéticas ingresa más del 27% de lo facturado por a?o.
Por cirugías estéticas ingresa más del 27% de lo facturado por a?o.. Foto: Archivo

El volumen anual de pacientes se mantiene en el orden de las 14.000 personas, incluyendo acompañantes. La estadía suele ser más prolongada que un viaje de otro tipo y genera un gasto estimado de US$ 15.000 por cada paciente.

¿Cuáles son los principales fuertes del país para ser un polo en el turismo médico? "Sin dudas el precio es una variable muy importante en la elección. Por otro lado, los médicos argentinos son muy valorados en su calidad, nivel y capacitación, así como también existe una calidez en la relación médico-paciente que no se da en otros países del mundo", sostuvo Canan.

Y añadió: "Contamos, además, con la misma tecnología que los países avanzados a un valor, al que quizás, no podrían haber accedido en su país de origen".

Cómo es el "paquete de salud"

"Cuando un paciente viene por una atención médica a la Argentina se les arma todo el plan de viaje", explicaron desde la CIAPSA a LA NACION y agregaron: "El servicio arranca desde que se bajan de su vuelo en Ezeiza o Aeroparque hasta que toman su vuelo de regreso" e incluye:

Traslado privado al centro médico donde se dará el servicio.

Hotelería durante toda la estadía por la prestación.

Si la patología lo permite, se le ofrecen servicios complementarios, citi tour, tanguerías, días de campo o cualquier tour en el interior de Argentina.

Por lo general, los pacientes no toman muchos servicios extras.

Argentina es uno de los países que recibe mas turismo médico
Argentina es uno de los países que recibe mas turismo médico. Foto: Archivo

Los pacientes vienen con la presentación médica ya contratada y coordinada. En algunos casos complejos se hace una videoconsulta con el médico tratante, intercambio de estudios con historia clínica y una vez que está todo claro se coordina el viaje.

Si bien la Ciudad de Buenos Aires concentra el 80% de los turistas del sector, también ofrecen servicios de este tipo las provincias de Mendoza, Córdoba, Salta y Santa Fe.

El crecimiento anual en la Argentina es compatible con el internacional: entre un 20 y un 25%. De cara a 2020 se estima un incremento en el país que alcanzará los 500 millones de dólares por turismo médico. "Los elevados costos de la medicina en ciertos países, la falta de complejidad o experiencia clínica, y una búsqueda de bienestar y vida sana, hacen que el turismo médico se posicione como una de las industrias de mayor crecimiento en el mundo y en especial en Latinoamérica", dijo Canan.

"En particular, en la Argentina, esto se ve acompañado por el crecimiento de infraestructura y tecnología que se da en el sector privado de la salud. Cada vez se inauguran más clínicas y sanatorios con hotelería de primera calidad y tecnología de punta que permite competir con cualquier país del mundo", agregó la responsable de INEBA.

Los más elegidos

Chequeos médicos, fertilización asistida, tratamientos con células madre, cirugías estéticas e implantes dentales se cuentan entre los más frecuentes.

El ranking según cada segmento de turismo médico en el país es el siguiente:

Curativo

Traumatológica

Cardiológica

Cirugía baríatrica

Oftalmología

Trasplante

Fertilidad

El Sistema Robótico ARTAS utiliza la tecnología de orientación por imágenes para los autotrasplantes capilares.
El Sistema Robótico ARTAS utiliza la tecnología de orientación por imágenes para los autotrasplantes capilares.. Foto: Archivo

Estética

Liposucción

Implante mamario

Abdominoplastía

Odontología

Lifting facial

Trasplante Capilar

Bienestar

Gestión de peso

Gestión de estrés

Rehabilitación

Adicciones

Chequeos médicos

Las consultas virtuales, uno de los aliados

El turismo médico tiene como uno de sus principales aliados la telemedicina, que permite al paciente, por medio de una computadora, tablet o celular con conexión a Internet, hacer la primera consulta al profesional y también el seguimiento de un tratamiento sin importar la distancia. En el país son varias las instituciones médicas y de estética que utilizan estos servicios para tener llegada directa a pacientes del interior y el exterior.

Argentina es uno de los países que recibe mas turismo médico
Argentina es uno de los países que recibe mas turismo médico. Foto: Archivo

Un ejemplo de esto es el contacto que hicieron dos hermanas argentinas que viven en Israel con el Instituto Cardiovascular de Buenos Aires (ICBA) para informarse sobre un procedimiento que le debían hacer a su padre, que vive en Montevideo, Uruguay. "De repente estábamos hablando con dos personas de Israel, sobre el traslado del padre desde Uruguay a la Argentina para avanzar en el tratamiento que se le debía realizar en nuestro Instituto", así lo explicó la doctora Alfonsina Candiello, médica de Cardiología Intervencionista y Terapéuticas Endovasculares.

"La telemedicina es una variante de la exportación no tradicional. Hoy la Argentina vende un sinfín de productos y los 6000 millones de dólares que se generan en exportación de Servicios Basados en el Conocimiento (SBC) pasan por un cable y la telemedicina sale por un cable", comparó el subsecretario de Servicios Tecnológicos y Productivos del Ministerio de Producción de la Nación, Carlos Pallotti, quien será el moderador del panel de Telemedicina en el 2° Congreso Argentino de Turismo Médico Internacional que se realizará el próximo 12 y 13 de junio.

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