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Exploradores urbanos intentan preservar la historia de Hong Kong

Registran edificios históricos cada vez más amenazados por uno de los mercados inmobiliarios más caros del mundo

HK URBEX llegando a un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong
HK URBEX llegando a un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Miércoles 14 de junio de 2017 • 16:47
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Sobre el pico más alto de Hong Kong cubierto de nubes, tres exploradores urbanos enmascarados dieron un paso atrás en el tiempo mientras pasaban a través de un agujero en un alambrado, bajaban una colina y marchaban hacia un cuartel del ejercito abandonado, construido en la época colonial británica, durante la Segunda Guerra Mundial.

Veinte años después de que Gran Bretaña devolvió Hong Kong al gobierno chino, estos jóvenes conservacionistas alternativos están ansiosos por documentar los edificios históricos que quedan en la ciudad.

Un miembro de HK URBEX en un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong
Un miembro de HK URBEX en un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Un miembro de HK URBEX sube una escalera en un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong
Un miembro de HK URBEX sube una escalera en un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Un miembro de HK URBEX en el interior de un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong
Un miembro de HK URBEX en el interior de un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu

Algunas estructuras han sido demolidas a lo largo de los años para dejar espacio para el desarrollo en uno de los mercados inmobiliarios más caros del mundo.

Las protestas en 2007 contra la demolición del puerto Victoria Harbour, que por casi medio siglo marcaron las llegadas ceremoniales de los gobernadores británicos y la realeza incluyendo a la reina Elizabeth, se cita a menudo como punto de partida para el activismo callejero empeñado en preservar la cultura de Hong Kong.

Un miembro de HK URBEX en el interior de un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong
Un miembro de HK URBEX en el interior de un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Una etiqueta en el interior de un cuartel del ejercito Británico abandonado, usado durante la Segunda Guerra Mundial
Una etiqueta en el interior de un cuartel del ejercito Británico abandonado, usado durante la Segunda Guerra Mundial. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Un miembro de HK URBEX en el interior de un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong
Un miembro de HK URBEX en el interior de un cuartel abandonado del ejército británico en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu

Para los jóvenes exploradores del grupo HK URBEX, lo que empezó como pasatiempo en 2013 se ha convertido en una misión para armar un archivo de la arquitectura colonial de la ciudad.

Los ocho miembros pasan semanas e incluso meses investigando sitios abandonados antes de visitarlos y documentarlos a través de fotos y películas que publican en sus páginas de redes sociales.

Activistas de HK URBEX a través de un agujero de un alambrado
Activistas de HK URBEX a través de un agujero de un alambrado. Foto: Reuters / Tyrone Siu

Han registrado más de 50 sitios en Hong Kong solamente. Los videos muestran a los miembros con sus linternas en las puertas de una prisión política colonial, una pila de carretes polvorientos de película y posters en un estudio de cine vacío, y las paredes ásperas de un refugio antiaéreo de la Segunda Guerra Mundial.

"Solamente temo que quizás en 20 años, no habrá mucho de la herencia o de la arquitectura únicas de Hong Kong que demuestre realmente como somos. porque no hay ningún otro lugar como el nuestro" dijo a uno de los co-fundadores, que se negaron a ser identificados debido a que sus actividades podrían implicar la entrada ilícita.

Un miembro de HK URBEX en el interior de un edificio residencial abandonado
Un miembro de HK URBEX en el interior de un edificio residencial abandonado. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Un miembro de HK URBEX mira un diario de 1982 en el interior de un edificio residencial abandonado
Un miembro de HK URBEX mira un diario de 1982 en el interior de un edificio residencial abandonado. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Una vista externa de la ahora cerrado negocio de comestibles Wing Woo en la calle Wellington, que fue construida durante la época colonial en la década , en Hong Kong
Una vista externa de la ahora cerrado negocio de comestibles Wing Woo en la calle Wellington, que fue construida durante la época colonial en la década , en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu

"Y el gobierno, por supuesto, debe ser más activo en la preservación de estos lugares, porque de alguna manera, también es preservar nuestra identidad."

Actualmente, 114 edificios y monumentos culturales están protegidos del desarrollo y la Oficina de Antigüedades y Monumentos del gobierno asigna un grado histórico a más de 1.000 edificios.

El interior de una mansión abandonada llamada Yu Yuen, construida en la década de 1920
El interior de una mansión abandonada llamada Yu Yuen, construida en la década de 1920. Foto: Reuters / Tyrone Siu
El interior de una mansión abandonada llamada Yu Yuen, construida en la década de 1920
El interior de una mansión abandonada llamada Yu Yuen, construida en la década de 1920. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Un peluche en el interior de un edificio residencial abandonado
Un peluche en el interior de un edificio residencial abandonado. Foto: Reuters / Tyrone Siu

La Oficina del Comisionado por el Patrimonio dijo en una respuesta escrita a Reuters que el gobierno ha iniciado la revitalización de 19 edificios históricos desde que anunció sus políticas de conservación del patrimonio hace una década.

"La conservación de edificios históricos en Hong Kong ha ido de alguna manera hasta el punto que requiere esfuerzos más allá del gobierno", agregó.

Miembros del grupo HK URBEX en un edificio residencial abandonado
Miembros del grupo HK URBEX en un edificio residencial abandonado. Foto: Reuters / Tyrone Siu
Edificios de la era colonial (desde el frente a la parte posterior), la catedral de St John, las ex Oficinas Centrales del Gobierno y la Casa de Gobierno en Hong Kong
Edificios de la era colonial (desde el frente a la parte posterior), la catedral de St John, las ex Oficinas Centrales del Gobierno y la Casa de Gobierno en Hong Kong. Foto: Reuters / Tyrone Siu

Texto: Reuters

Edición de fotografía: Adán Jones

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