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El club de fútbol que nació en una licorería, ganó 50 partidos seguidos y festeja con cervezas gratis tras cada partido

Se trata de Christos FC, el equipo aficionado que más etapas superó en la actual Copa de los Estados Unidos y estuvo a 9 minutos de ir a los penales con el tricampeón, DC United

Miércoles 14 de junio de 2017 • 23:59
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El festejo del gol de Kansaye, para la historia
El festejo del gol de Kansaye, para la historia.

Si hay algo que siempre le tratan de recordar a los niños cuando empiezan a jugar al fútbol es que lo primero que hay que hacer es divertirse. Unas veces se gana, otras se pierde, pero la diversión en la cancha es lo que hace que el sentimiento que se tiene con el contacto de un balón perdure en el tiempo. Es por eso que a Jody Haislip se le humedecieron los ojos cuando habló del club que fundó junto a su hermano mayor James en las afueras de Baltimore en 1997, y que el martes vivió su cuento de hadas cuando se enfrentó al DC United en la cuarta ronda de la Copa de Estados Unidos. Se trata del Christos FC, el último club aficionado que sobrevivió en el torneo más antiguo en territorio estadounidense.

"No es por casualidad que tenemos la palabra Hermanos impresa debajo del escudo en nuestras camisetas", le dijo Haislip a Jonah Fontela, de la Federación de Fútbol de los Estados Unidos, el organismo encargado de la organización del torneo en el que participan 99 clubes, desde los de la Major League Soccer, la principal liga profesional del país, hasta los pequeños equipos aficionados que lograron su clasificación en campeonatos regionales.

En su marcha triunfal, el Christos FC venció primero al Fredericksburg por 3-0, luego sorprendió al Richmond Kickers, club que pertenece al equivalente de la segunda división profesional, más tarde selló una victoria por 1-0 frente al Chicago FC United y sólo quedó eliminado cuando se topó con el DC United, un gigante de la liga, ganador tres veces de la Copa y tres veces de la MLS.

Christos FC ha logrado un gran número de trofeos desde su fundación hace 20 años
Christos FC ha logrado un gran número de trofeos desde su fundación hace 20 años.

Terminó siendo un desafío lejos de su alcance, pero nadie podrá borrar la celebración del gol de Mamadou Kansaye, que abrió la cuenta para el delirio de los aficionados locales. United remontó y logró una cómoda victoria 4-1, pero igualó antes del final de la primera etapa y los tres goles restantes los consiguió en los últimos nueve minutos. Fue la historia del Christos la que quedó en la memoria de todos los aficionados al fútbol en los Estados Unidos.

Pese a la trascendencia de ese partido, los jugadores del Christos no hicieron nada diferente a la rutina que les ha llevado a convertirse en uno de los equipos más potentes del fútbol aficionado. En su preparación no hubo un entrenamiento especial, ni se analizó al rival, ni se habló de la táctica. Simplemente se escucharon las tradicionales historias y los cuentos que han acompañado al equipo durante los últimos 20 años en la que ha sido la sede desde su fundación, la licorería Christos Discount Liquor Store, que se convirtió en su primer patrocinador gracias a la iniciativa de uno de sus dueños y amante del fútbol, Nick Christopoulos.

"Todos estamos haciendo lo mismo, trabajando y jugando fútbol por diversión""
Chris Wilspn, defensor

Entre los trofeos que adornan las vitrinas del club, o más bien que se encuentran encima de un congelador donde almacenan el hielo, hay seis títulos regionales: cinco los logró en los últimos cinco años y dos de ellos el año pasado tras sumar una racha de 50 partidos ganados consecutivamente.

"No nos sentimos inferiores", aseguró el defensor Chris Wilson, un especialista en informática quien es el que lleva más tiempo en activo en el primer equipo. "Todos estamos haciendo lo mismo, trabajando y jugando fútbol por diversión. Pero ahora estamos en un punto donde se trata de algo más", reconocía Wilson en un artículo que reseñó la previa al partido contra DC United.

El mismo discurso se fue repitiendo entre los jugadores, todos resaltando la química que hay en el equipo, la histórica oportunidad y el mantra escrito en sus camisetas: "Christos hasta la muerte". Ellos sabían en que el resultado más lógico era la derrota, razón por la que el marcador en el Maryland SoccerPlex no pudo opacar las celebraciones de un momento único.

Cuando regresaron a su sede en la licorería en Ferndale, volvieron a escuchar la misma voz que desde la caja registradora les da la bienvenida después de cada partido: "Las cervezas van por cuenta de la casa".

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