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¿Cómo podemos educar hijos varones con conciencia de género?

Hoy es común que se aliente a las nenas a ser lo que quieran cuando crezcan, pero no sucede lo mismo con los chicos, más pegados a roles y estereotipos; cómo empezar a cambiarlo

Sábado 17 de junio de 2017

NUEVA YORK.- Hoy es más probable que les digamos a nuestras hijas que pueden ser lo que quieran: astronautas y mamás, toscas o delicadas, pero no hacemos lo mismo con nuestros hijos. Aunque les dimos a las nenas más opciones de roles para elegir, según los sociólogos el mundo de los varones sigue siendo muy limitado. Se les desalienta cuando tienen intereses considerados femeninos. Se les dice que sean rudos a toda costa.

Si queremos crear una sociedad equitativa, también debemos darles más opciones a los nenes. Los papeles para las mujeres no pueden expandirse si no lo hacen también los de los hombres. Los hombres se están quedando rezagados en la escuela y el trabajo porque no estamos criando varones para que tengan éxito en la nueva "economía rosa". Las habilidades como la cooperación, la empatía y la diligencia -que se suelen considerar femeninas- cada vez se valoran más en las escuelas y los trabajos. Pero ¿cómo podemos criar hijos con conciencia de género?

Dejarlo llorar

Los nenes y las nenas lloran con la misma frecuencia cuando son bebes, según muestran las investigaciones. Sin embargo, alrededor de los cinco años, "los varones reciben el mensaje de que el enojo es aceptable pero que no se espera que muestren otros sentimientos, como la vulnerabilidad", dice Tony Porter, cofundador de A Call to Men, un grupo de activismo y educación.

"A nuestras hijas se les permite ser humanas, pero a nuestros hijos se les enseña a comportarse como robots", comentó. "Enséñenle que tiene una variedad completa de emociones, que puede decir: «No estoy enojado; tengo miedo», o «Necesito ayuda»".

Darle modelos a seguir

Los nenes son particularmente receptivos cuando pasan tiempo con modelos a seguir. Cada vez hay más pruebas de que los varones criados en hogares sin figura paterna tienen un peor desempeño en términos de conducta, estudios e ingresos. De acuerdo con los economistas David Autor y Melanie Wasserman, una razón para eso es que no han visto a hombres que asuman las responsabilidades de la vida. "Que haya hombres buenos donde esté tu hijo", dice Porter. Pero también modelos femeninos a seguir. Hablen sobre los logros de mujeres que conocen y de mujeres famosas en los deportes, la política o los medios de comunicación.

Que sea él mismo

Aun cuando los roles de género en los adultos se han mezclado, los productos para niños se han dividido más que hace 50 años: las princesas color rosa y camiones azules ya no sólo están en el pasillo de los juguetes sino también en las tasas y los cepillos de dientes. Los especialistas en neurociencia dicen que no se ha demostrado que los bebes tengan marcadas preferencias por determinados juguetes. La diferencia surge cuando toman conciencia de su género, alrededor de los dos o tres años, y ahí las expectativas sociales pueden invalidar los intereses innatos. La división de juguetes tiene efectos a largo plazo en las brechas de género en términos académicos, así como en el desarrollo de habilidades sociales, según explica Campbell Leaper, jefe del Departamento de Psicología de la Universidad de California. Ofrézcanles actividades como jugar con bloques, o masa, y denuncien los estereotipos.

Enséñenle a hacerse cargo de sí mismo

"Algunas madres crían a sus hijas pero adoran a sus hijos", dice Jawanza Kunjufu, escritor y conferencista sobre cómo educar a los niños negros. Hacen que sus hijas estudien, hagan tareas del hogar y vayan a la iglesia, dice, pero no es igual con sus hijos.

La diferencia se refleja en los datos: las chicas estadounidenses de entre 10 y 17 años pasan dos horas más a la semana en quehaceres que los chicos, y es 15 por ciento más probable que se les pague a los varones por hacerlos, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Michigan. "Enseñemos a nuestros hijos a cocinar, limpiar y cuidarse: a ser igual de competentes en la casa que como esperamos que lo sean nuestras hijas en una oficina", dice Anne-Marie Slaughter, presidenta de New America, una organización de investigación y estrategia.

Compartan el trabajo

Cuando sea posible, opóngase como padres a los roles de género en los quehaceres domésticos y el cuidado de los chicos. Los actos dicen más que mil palabras, afirma Dan Clawson, sociólogo de la Universidad de Massachusetts: "Si la mamá cocina y limpia la casa, y el papá corta el pasto y sale, eso se aprende". También compartan el ganarse el pan. "Los hombres criados por mujeres empleadas son significativamente más igualitarios en sus actitudes respecto del género", dice Kathleen McGinn, profesora de la Escuela de Negocios de Harvard.

Aliéntenlo a que tenga amigas

Una investigación de la Universidad Estatal de Arizona encontró que hacia el final de preescolar los chicos comienzan a separarse según su género, y esto refuerza los estereotipos. Sin embargo, los varones a quienes se alienta a jugar con amigos del sexo opuesto aprenden a comunicarse y solucionar problemas de mejor manera. "Organicen fiestas de cumpleaños y equipos de deportes mixtos cuando los hijos son chiquitos, para que no crean que es aceptable excluir a un grupo con base en el género", dice Christia Brown, una psicóloga del desarrollo de la Universidad de Kentucky. Intenten evitar las diferencias verbales: un estudio halló que cuando los maestros de preescolar decían "nenes y nenas" en lugar de "chicos", los alumnos tenían más creencias estereotípicas sobre los roles de las mujeres y los hombres.

"También es menos probable que los varones con amigas consideren a las mujeres como sólo conquistas sexuales", señaló Porter.

Que entienda que "no es no"

Otras formas de enseñar respeto y mutuo acuerdo: pídanles a los nenes que pregunten antes de tocar el cuerpo de otro desde que estén en el jardín. También enséñenles el poder de la palabra "no": dejen de hacerles cosquillas, por ejemplo, cuando la pronuncien.

Nunca digan "nena" como insulto

No digan, ni dejen que su hijo diga, que alguien tira la pelota o corre "como nena", ni usen "mariquita" o alguno de sus sinónimos más ofensivos. Lo mismo vale para las bromas sexistas. Tengan cuidado con usos de la lengua más sutiles. La investigación de Emily Kane, socióloga del Bates College, muestra que los padres inculcan los roles de género tradicionales en los hijos principalmente porque temen que se conviertan en objetos de burla de otro modo.

Celebren que sea varón

Criar a un hijo de esta forma no se trata sólo de decirle qué cosas no debe hacer ni de borrar por completo las diferencias de género. Por ejemplo, "todos los mamíferos machos participan en juegos bruscos", indicó Eliot.

Así que jueguen a las luchas, hagan bromas, vean deportes, trepen árboles, hagan fogatas. Enséñenle a sus hijos varones a mostrar fuerza: la fortaleza de reconocer sus emociones. Enséñenles a ser proveedores para su familia: brindándole los cuidados necesarios. Enséñenles a ser rudos: lo suficiente para oponerse a la intolerancia. Háganlos sentir seguros: para que persigan cualquier cosa que los apasione.

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